Bjarte Hjelmeland

Solid i cowboyhatt.

CD: Bjarte Hjelmeland kom ut av countryskapet for årevis siden, og gjør her den store dannelsesreisen til Nashville. Å dra til countryhovedstaden, samle studioproffer (Al Perkins er på plass med steelgitaren her) og covre låter har utallige nordmenn langt ned i bensinstasjonenes billigkurv gjort før ham. Hjelmeland holder et helt annet nivå. Han tilfører en tydelig egen smak og nerve til sluttproduktet, både gjennom personlige gjendiktninger av låtskrivere som Dwight Yoakam og Bob Dylan, fordi han har et fint nærvær i stemmen og fordi det hele er gjennomført smakfullt utført. Og for en sjanger som ofte forbindes med mørke krefter på ytterste høyre fløy, så er Hjelmelands utilslørte homoperspektiv både frigjørende og forfriskende.