Bjørn Berge

Tatovert bluesfornyer prøver å fornye seg selv.

Bjørn Berge fra Haugesund har gjennom fire soloalbum siden 1997 skapt seg et personlig og utfordrende bluesuttrykk både musikalsk og visuelt. På «Illustrated Man» prøver han å tilføre sin postmoderne bluesfornyelse mer variasjon enn tilfellet var på fjorårets endimensjonale «Stringmachine», hans siste album for Blue Mood/Warner. Det klarer han til dels.

Uttrykket varierer fra rå akustisk blues, som når han harver seg gjennom en slitsom deltabluesversjon av Red Hot Chili Peppers' «Give It Away» , via funky bluesrock ( «Cypress Grove» ) til myke countryballader som «Angel Band» , et albumhøydepunkt hvor Berge viser at han behersker mer enn skarp akustikk og rå energiutblåsninger.

Økt variasjon er ikke nok til å gjøre «Illustrated Man» til en virkelig spennende bluesplate, slik «Bag Of Nails» (2000) var. I stedet befester den ytterligere Bjørn Berges status som en pålitelig leverandør av karaktersterk alternativblues.