Boka som billedmedium

Solid tilbakeblikk på betydelig bokkunstner.

BOK: Hans Gerhard Sørensen (1923- 99) minnes nå med en omfattende utstilling i Haugar Vestfold Kunstmuseum. Samtidig kommer Labyrinth Press ut med ei bok om kunstneren, og det er mellom permene at vestfoldingen hører mest hjemme. Sørensen var framfor alt bokkunstner og satte sitt grafiske preg på nesten 200 bøker. Dermed nådde hans bilder et stort publikum gjennom å få tilgang til de lesendes kretser.«I heldige stunder ble han en litteraturens scenograf som ga deler av bokteksten en ny dimensjon gjennom sine tolkninger,» skriver kunsthistorikeren Einar Wexelsen. En slik «scenografisk» tilrettelegging ser både Wexelsen og kollegaen Øivind Storm Bjerke med rette i Sørensens tresnittillustrasjoner til «Isslottet» av Tarjei Vesaas fra 1967. Kunstnerens finstilte flatekunst kom her i samklang med de symbolske dypene i den mesterlig-lavmælte teksten, og gjorde bokklubbutgaven av Vesaas-verket til en merkestein i norsk illustrasjonskunst.Sørensen skulle også framkalle den rette tresnitt-tonen i sin omgang med helt andre litterære skikkelser enn telemarksmodernisten. Frodigheten i «Nordlands trompet» av Petter Dass ble formidlet med motsatte virkemidler fem år tidligere, for der rår - med Bjerkes ord - «en kraftfull visuell dynamikk» som stemmer med stoffet. I hans illustrasjon av den lesende guttungen til «Boken» av Martin A. Hansen ligger sikkert et selvbiografisk tilsnitt, men framstillingen sier noe allment om den tidlige lesningens altoppslukende karakter.Hans Gerhard Sørensen hørte opprinnelig til det kull av kunstnere som etter krigen ble kalt for «fargetresnitt-skolen», og som betonte grafikkens demokratiske potensial. Takket være samarbeidet med Fabritius Forlag som fram til offsettrykkets tid satset på grafisk illustrerte bøker, skulle han nå enda flere. Og som kunstner trengte Sørensen den tekniske motstanden som lå i tresnittet. Når han tegnet direkte for boksidene, gikk mye av spenningen tapt. Derfor er boka klokelig konsentrert om hans grafiske sider.