UNDER PRESS: USAs president Donald Trump er under hardt press etter FBI-razziaen mot hans personlige advokat, Michael Cohen. Foto: Mark Wilson/Getty Images/AFP
UNDER PRESS: USAs president Donald Trump er under hardt press etter FBI-razziaen mot hans personlige advokat, Michael Cohen. Foto: Mark Wilson/Getty Images/AFPVis mer

Bombetrusselen

Stadig tettere røyk fra juridisk trøbbel omslutter USAs president, Donald Trump. Selv insisterer han mer og mer panisk på at det ikke er noen brann.

Kommentar

NEW YORK (Dagbladet): - Dette er et angrep på landet vårt, sa en tydelig rystet og opprørt president etter at FBI-etterforskere gikk til razzia mot hans personlige advokat, Michael Cohen, i New York mandag. De var der med ransakingsordre fra statsadvokaten i New York. Det skjedde etter henvisning fra Robert Mueller, som leder Russland-etterforskningen, men er foreløpig en separat etterforskning.

En slik razzia er uten sidestykke i moderne amerikansk historie. Etterforskerne har, ifølge amerikanske medier, beslaglagt kommunikasjon mellom Trump og Cohen samt dokumenter. Dokumentene skal blant annet være knyttet til 130.000 dollar Cohen sier at han betalte fra egen lomme til pornoskuespilleren Stephanie Clifford - alias Stormy Daniels. Pengene skal hun ha fått like før presidentvalget i 2016 for å holde munn om sin angivelige affære med Trump. Trump har offentlig nektet for at han kjente til utbetalingen. Han benekter også affæren.

UNDER ETTERFORSKNING: Donald Trumps personlige advokat, Michael Cohen. Foto: Drew Angerer/Getty Images/AFP
UNDER ETTERFORSKNING: Donald Trumps personlige advokat, Michael Cohen. Foto: Drew Angerer/Getty Images/AFP Vis mer

Razziaen mot Cohen viser imidlertid at Trumps personlige advokat gjennom et tiår etter all sannsynlighet er under etterforskning. Kilder sier til Washington Post at han blant annet etterforskes for banksvindel og brudd på loven om finansiering av politiske kampanjer. Det er særdeles dårlig nytt for USAs president. Cohen tilhører presidentens aller innerste krets. Han har hatt tilgang til svært sensitiv, personlig informasjon om presidenten, og kan nå ha havnet i en posisjon hvor han kan bli presset av FBI til å gi opplysninger som kan skade Trump. Etterforskerne er også lovpålagt å følge opp andre mulige lovbrudd dersom beviser skulle dukke opp i det beslaglagte materialet. - Ransakingsordren er som å slippe en bombe på trappa til Trump, sier den tidligere statsadvokaten i Alabama, Joyce White Vance, til avisa.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Like etter klokka 4 lokal tid tirsdag morgen sendte Trump ut to korte twittermeldinger, som trolig gir et innblikk i hva som foregår inne i presidentens hode. Der inne ser panikk, sinne og frykt ut til å råde. «Advokat-klient-privilegiet er dødt!» skrev han først. Minuttet seinere fulgte han opp med: «EN TOTAL HEKSEJAKT!!!». Den anerkjente New York Times-journalisten Maggie Haberman, som følger Trump svært tett, skriver på Twitter: «Trump er sintere enn det han har vært på noe tidspunkt i de mange rykende nyhetssyklusene, ifølge to personer nær ham.» Gang på gang har USAs president uttrykt en voldsom frustrasjon mot anklagene om at hans leir samarbeidet med russiske myndigheter for å vinne valget. Allerede i fjor vår sparket han den daværende FBI-sjefen, James Comey. Det førte til at Mueller ble utnevnt til spesialetterforsker. Trump skal også være rasende på sin egen justisminister, Jeff Sessions. Justisministeren har meldt seg inhabil i saken, etter at han selv møtte russiske kontakter før Trump tiltrådte uten opprinnelig å opplyse om dette.

Trump hevder at FBI på nær landsforrædersk vis har brutt seg inn hos Cohen. I realiteten krever razziaen av Cohens kontor, hjem og hotellrom en ransakingsordre som må godkjennes i flere ledd, blant annet av visejustisminister Rod Rosenstein. Foreløpig tyder alt på at formelle prosedyrer er blitt fulgt. Statsadvokaten i New York, som leder etterforskningen mot Cohen, er utnevnt av Trump selv. Det er også FBI-sjefen, som leder agentene som gjennomførte razziaen. Likevel hevder USAs president i realiteten at innbyggerne ikke kan stole på landets egne justismyndigheter.

IKKE NÅDIG: Trump omtaler FBI sin Russlandetterforskning som en heksejakt etter at hans advokat Michael Cohen fikk sitt kontor ransaket i helgen. Video: CNN Vis mer

Trump er ikke kjent for å vise stor selvkontroll, men lenge forholdt han seg påfallende taus om anklagene fra Stormy Daniels til tross for at hun fylte nyhetsbildet. I forrige uke brøt han omsider tausheten og svarte nei da han ble spurt om han kjente til betalingen fra advokaten sin til pornoskuespilleren. Det kan ha vært en stor tabbe som gjorde situasjonen verre både for Trump og Cohen. Dersom han ikke kjente til den angivelige avtalen advokaten hans inngikk på hans vegne, hvordan kan den da være gyldig?

Presidenten er for tida omgitt av en myriade av juridisk trøbbel. Muellers etterforskning har blant annet ført til at hans tidligere valgkampsjef, Paul Manafort, er siktet for skatteunndragelse og svindel. Manaforts nestkommanderende, Rick Gates, er en av fem personer som hittil har sagt seg skyldig i ulovlige forhold. Både Gates og Trumps tidligere nasjonale sikkerhetsrådgiver, Michael Flynn, har innrømmet at de løy til FBI-etterforskere. Også Trumps svigersønn, Jared Kushner, og sønnen Donald junior er blitt avhørt i etterforskningen. Med razziaen mot Cohen, er Trump selv havnet i en langt mer sårbar posisjon, selv om dette foreløpig ikke er en del av samme etterforskning.

SAKSØKER TRUMP: Stephanie Clifford, også kjent som Stormy Daniels, sier hun skrev under avtalen rett før valgkampen i 2016. I rettsdokumentene heter det at avtalen er ugyldig ettersom Trump selv aldri underskrev og at Cohen har forsøkt å skremme henne til stillhet. I februar erkjente Trumps advokat, Michael Cohen, at han betalte Clifford om lag 1... Vis mer

Spørsmålet er hva Trump vil gjøre dersom han føler seg presset opp i et hjørne. Vanligvis reagerer han med å slå hardt og brutalt tilbake. Han kan forsøke å sparke Mueller, men det kan utløse en konstitusjonell krise. Et så dramatisk grep kan også skade Republikanerne alvorlig i mellomvalget til høsten. Og dersom partiet mister kontrollen over Kongressen, øker sannsynligheten kraftig for at Trump selv kan bli stilt for riksrett. Dessuten vil det ikke stanse etterforskningen av Cohen, som ledes av statsadvokaten i New York.

Mens nettet ser ut til å snøre seg stadig tettere rundt Trump, har en rekke nære medarbeidere, som Rob Porter, Hope Hicks, Gary Cohn og H.R. McMaster forvunnet ut døra. Disse skal alle ha hatt en dempende kraft på Trumps villeste impulser. Uten dem har han den siste tida framstått langt langt mer egenrådig og villig til å følge egne instinkter i håndteringen av alt fra handelskrig via Syria til innvandringspolitikk. En hardt presset president i fri dressur kan skape svært dramatiske utfall i Russland-etterforskningen.

I lang tid har presidenten forsøkt å distrahere og undergrave troverdigheten til etterforskningene til FBI og Kongressen. Nå vil han trolig trappe opp disse forsøkene kraftig for å gjøre situasjonen ytterligere kaotisk. Trump har kanskje fått en bombe i fanget. Da kan hans beste sjanse til å redde sitt eget skinn, være å kaste bomber i andre retninger.