Brutal historie fra Kina

Vakkert, stivt og grotesk om store lidelser og små føtter.

BOK: «Å gifte bort en datter er som å kaste ut en kopp vann,» ble Yang Huanyi fortalt da hun giftet seg som ungjente. Hun forlot huset med den tradisjonelle takksigelsen til foreldrene for å ha fostret en «verdiløs datter». Den nå 96 år gamle kvinnen fra den fjerntliggende Hunan-provinsen i Kina var av de siste nu-shu skriverne. Det vil si at hun kunne det hemmelige «kvinneskriftspråket».

Historisk modell

Dette språket var en skråstilt utgave av det «mannlige» skriftspråket og ble skrevet på vifter som ble sendt mellom de isolerte «kvinnerommene» i det førrevolusjonære Kina. Et Kina der kvinnenes eneste oppgave var å føde sønner, brodere sko, og å holde seg innomhus for å ta seg av hjemlige sysler. Yang Huanyi er modellen til kinesisk-amerikanske Lisa Sees fiktive Lilje. Hun blir født i 1823 som «andre datter» av en fattig bonde. Det vil si, familien er rike nok til å kunne spandere på seg å snøre føttene til sine «verdiløse» døtre. For uten snørte føtter ventet en skjebne som tjenerinne, eller enda verre, en «liten svigerdatter» som ble solgt for å stå til fri disposisjon for alle menn i en familie.

Bestialsk

Det som gjør aller mest inntrykk i denne romanen er at en høykultur som den urgamle kinesiske, kan utvikle et så barbarisk sivilisasjonstegn som fotsnøring. Gjennom den nå åtti år gamle Liljes fortelling om sitt liv, får vi en inngående beskrivelse av denne for oss helt absurd kvinneundertrykkende skikken: Da jentene var rundt seks år gamle, ble de stengt inne på et kvinnerom i det huset der de skulle tilbringe resten av sin barndom. Under ekstreme lidelser fikk de føttene snørt, tær og fothvelving brukket og huden skallet bort. Idealet var sju centimeter lange føtter der tå skulle møte hæl. Lidelsene varte i to-tre år, én av ti jentunger døde, og mange forble krøplinger resten av livet.

Vakre føtter

Som alt annet er også denne skikken tvetydig. For dersom snøringen lyktes, ble føttene kvinnenes stolthet og styrke: Vakre føtter var et tegn på lydighet og utholdenhet. Det ble regnet som den mest erotiske del av kvinnekroppen. Og det var kvinnenes eneste mulighet til et godt ekteskap. Det ble til og med sagt at var føttene velformet, ville kvinnene kunne føde mange sønner.«Vår» Lilje kommer seg oppover ved hjelp av sine nydelige føtter. Hun giftes inn i en velstående familie. Og framfor alt, hun er så heldig at hun som ung jente velsignes med en Laotong - forbindelse: Et kontraktskrevet evigvarende vennskap med en bedrestilt sjelesøster fra en annen landsby, der kontakten ble opprettholdt ved hjelp av kvinnetegn skrevet på vifter.

Visdomsord

Denne boka rommer mye. Kanskje blir den vel stiv, slik romaner ofte blir der fakta skal bakes inn i en jeg-fortelling. Men så er da også kulturen som beskrives både «stiv» og stilisert; der det meste er underlagt lover og tradisjoner. Det mest rørende er beskrivelsen av alt arbeidet som ligger bak de sirlig broderte, ofte banale kvinnebeskjedene. Boka rommer dessuten legender kinesisk astrologi, overtro, og endelig 1800-tallets Taipengopprør. Den viser og kvinnenes makt i «det indre rom». Til tross for at denne boka på mange måter beskriver en kvinnelig styrke i en mannsdominert kultur, er noe av det mest rystende her de mange «visdomsordene» (som jeg antar er historisk korrekt - et spørsmål som alltid hefter ved historisk fiksjon). Visdomsord som at «En kvinne uten kunnskap er bedre enn en kvinne med utdannelse» . Eller at «Menn har hjerter av jern, kvinner av vann» . Eller også kvinnenes trøst i en kultur der kvinnelivet var som et kristent martyrium. «Bare gjennom smerte får du skjønnhet. Bare gjennom lidelse vil du finne fred...».