Burda, niqab og andre symboler

TO KVINNELIGE elever ved Oslo Handelsgymnas med somalisk opprinnelse har begynt å bruke hodeplagg som bare viser øynene deres når de er på skolen. Plagget de bruker kalles niqab, og er det bl.a. Dagsavisen kaller «et burkalignende plagg» der hår og ansikt er dekket med et skaut og et slør. At representanter for Fremskrittspartiet har vært frampå og krevd forbud mot slike plagg, er så forutsigbart at det bare er til å gjespe av. Skumlere er det når Arbeiderpartiets Karita Bekkemellem Orheim sier at hun ikke vil gå inn for et slikt forbud «umiddelbart». Det kan vanskelig forstås annerledes enn at hun vil ligge på været og ikke konkludere før hun vet hvordan stemningen vil være for et slikt forbud.Det å bruke det «burkaliknende» plagget er ikke prinsipielt annerledes enn at andre går med kors, davidsstjerne eller bruker andre symboler av kristen eller jødisk opprinnelse, eller andre symboler som har en religiøs rot. Når Bekkemellem Orheim sier hun vil se an erfaringene fra land som alt har innført forbud mot slør eller burka, er det en feig og vikarierende argumentasjon. Det denne debatten i bunn og grunn handler om, er om det skal være lov å bære religiøse symboler i det offentlige rom, og om det fortsatt skal være religionsfrihet i det norske samfunnet. I et pluralistisk samfunn kan man ikke godta at noen slike symboler skal settes på indeks, mens andre skal godtas.

FOR NOEN ER klesplagg et signal om religiøs tilhørighet. Det finnes kristne grupperinger der kvinnene konsekvent går i skjørt eller kjole, fordi man mener bukser rammes av et gammeltestamentlig forbund mot at kvinner skal gå i mannsklær («En kvinne skal ikke bære mannsklær, og en mann skal ikke gå i kvinneklær. For Herren din Gud har avsky for hver den som gjør dette» (5 Mos 5, 22). Selv hadde jeg i mange år et yrke som langt på vei forutsatte at jeg brukte klær som viste min religiøse tilknytning. Slik kan man fortsette med eksempler som viser det meningsløse i det å innføre et forbud av den typen Frp vil ha og som Karita vurderer. Dette er en sak der politikerne kan vise om de er ledere eller værhaner.