Bye, bye, Birdland

Jazzrock-geniet Joe Zawinul er død.

(Dagbladet.no): Et sentralt kapittel i jazzhistorien ble lukket i går med meldingen om Joe Zawinuls bortgang.

Som keyboardist, komponist og bandleder var Zawinul en av jazzenes mest innflytelsesrike europeere. Han kom fra den klassiske musikkens Wien, men ble likevel en foregangsmann i videreutviklingen av jazzen på slutten av 1960- og 1970-tallet. Sammen med størrelser som Chick Corea, Herbie Hancock, John McLaughlin og Miles Davis skapte han sjangeren jazzrock, også kalt fusion.

Zawinul, Corea og Hancock var blant de første som integrerte elektrisk piano og synthesizere i jazzens instrumentpark.

Zawinul var en sentral bidragsyter på grensesprengende Miles Davis-utgivelser som «In A Silent Way» (1969) og «Bitches Brew» (1970). Han skrev tittelsporet til førstenevnte, og sto bak den 20 minutter lange «Pharaoh\'s Dance» som fylte hele side én på dobbel-LPen «Bitches Brew» - jazzrockens kanskje mest monumentale utgivelse.

Men Zawinul er nok mest kjent som grunnlegger og frontmann i Weather Report, jazzrockens fremste, mest nyskapende og mestselgende band. For Weather Report skrev han blant annet sin mest kjente komposisjon, «Birdland», som har en plass blant jazzens absolutte klassikere.

Weather Report vokste ut av gruppen av musikere rundt Miles Davis. Zawinul startet bandet sammen med saksofonist Wayner Shorter. Senere trakk Zawinful blant andre inn den briljante, men plagede bassisten Jaco Pastorius, som satte sitt umikjennelige preg på en rekke av bandets mest kjente komposisjoner med sitt unike fretless-spill.

Senere har Zawinul jobbet videre med Zawinul Syndicate, som var aktive helt til i sommer. Zawinul ble innlagt på sykeshus i fødebyen Wien 7. august, der han måtte gi opp kampen mot kreften i går. Zawinul ble 75 år.   

Les mer om Joe Zawinul på Allmusic.com.

SPILTE TIL DET SISTE: Joe Zawinul spilte med Miles Davis og startet jazzrockens fremste band, Weather Report. Her er han fotografert på scenen i hjembyen Wien i sommer med Zawinul Syndicate. Zawinul døde i går etter en måneds sykeleie. Foto: EPA/Scanpix
SPILTE TIL DET SISTE: Joe Zawinul spilte med Miles Davis og startet jazzrockens fremste band, Weather Report. Her er han fotografert på scenen i hjembyen Wien i sommer med Zawinul Syndicate. Zawinul døde i går etter en måneds sykeleie. Foto: EPA/Scanpix Vis mer
WEATHER REPORT: Joe Zawinul (nr. to fra høyre) og Wayne Shorter (til høyre) sto bak jazzrockens mest kjente band. En annen avdød gigant, Jaco Pastorius, til venstre.