HEDRET GRÜNDERNE: De 14 som startet Notodden Blues Festival for 25 år siden, her ved ti av dem, ble hyllet i kveld med hvert sitt Blåkort - som gir dem gratis inngang på festivalen så lenge de lever. Foto: Bjørn-Owe Holmberg / Dagbladet
HEDRET GRÜNDERNE: De 14 som startet Notodden Blues Festival for 25 år siden, her ved ti av dem, ble hyllet i kveld med hvert sitt Blåkort - som gir dem gratis inngang på festivalen så lenge de lever. Foto: Bjørn-Owe Holmberg / DagbladetVis mer

Der bluesen er blitt industri

Notodden Blues Festival feirer 25-årsjubileum med ei kraftpakke en gammel industriby verdig.

NOTODDEN (Dagbladet): 25 år er gått siden den tidligere industribyen i Telemark «omskolerte seg» til å bli hele Europas bluesby.

Bygginga av et stort bok-og bluessenter er i gang , og festivaljubileet markeres med ekstra mange artister som på en eller annen måte har sine røtter i bluesmusikken.

Om lag 50 artister skal ut på scenen fram til det drar seg mot søndag morgen - med et lite etterpålag søndag formiddag med Mikael Wiehe og Damer i blues.

Den konserten er gratis, og festivalens gave til byens befolkning - akkurat som åpningsshowet, med smakebiter fra menyen, er det hvert eneste år. Flere tusen møter opp, og i går sto en av bluessjefene også for noe av underholdningen.

FIKK PRIS: Leder Bitten Svendsen tok imot Notodden Blues Festivals pris på vegne av Norsk Blues Union. Foto: Bjørn-Owe Holmberg / Dagbladet
FIKK PRIS: Leder Bitten Svendsen tok imot Notodden Blues Festivals pris på vegne av Norsk Blues Union. Foto: Bjørn-Owe Holmberg / Dagbladet Vis mer

Spoonful of Blues slipper sitt fjerde album, «Sinners», under festivalen, og Jostein Forsberg, kunstnerisk leder i festivalen - og vokalist,  munnspiller og låtskriver i bandet - ga et par smakebiter.

Forsberg og gitarist Morten Omlid har spilt på nesten samtlige festivaler - først som medlemmer i R&B Express og siden 1997 i Spoonful of Blues.

Fredag ettermiddag serverer de en toppet spiseskje tung bluesrock på Tapperiet, som de siste fem åra er blitt en fast møteplass for fans av bandet.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Forsberg har vært i ledelsen siden festivalen var to år gammel, og ble hedret sammen med de 14 som startet opp festivalen med private lån for 25 år siden. De fikk hvert sitt Blåkort, som gir tilgang til alle konserter så lenge de lever.

FULL SKJE: Jostein Forsberg (t.h.) og Morten Omlid i Spoonful of Blues under bluesfestivalåpningen i kveld.. Foto: Bjørn-Owe Holmberg / Dagbladet
FULL SKJE: Jostein Forsberg (t.h.) og Morten Omlid i Spoonful of Blues under bluesfestivalåpningen i kveld.. Foto: Bjørn-Owe Holmberg / Dagbladet Vis mer

Ingen dårlig «pensjon», det.

På scenen i kveld hadde Spoonful of Blues også selskap av Kongsbergs Rita Engedalen, kronet til Europas bluesdronning i Berlin tidligere i år og en artist som har spilt på nesten samtlige bluesfestivaler i nabobyen siden 1995 - med bandet Backbone (der Omlid er gitarist) eller som Damer i blues med Margit Bakken.

Festivalens egen pris gikk til Norsk bluesunion, som er en sammenslutning av grunnfjellet i Blues-Norge, alle de 59 bluesklubbene som holder motet oppe blant de av oss som av og til kan få «the blues». Leder Bitten Svendsen tok imot på vegne av unioen, som nå står på egne bein, uavhengig av Norsk rockforbund.

Unioen arrangerer også bluescupen, som i løpet av helga kårer en vinner som sendes rundt til de aller fleste bluesklubbene i Norge. En real pangstart for unge musikere med minst ett bein i bluesen.

BLUESDRONNING: Rita Engedalen, som vant European Blues Challenge i Berlin tidligere i år,  på scenen under kveldens åpning. Foto: Bjørn-Owe Holmberg / Dagbladet
BLUESDRONNING: Rita Engedalen, som vant European Blues Challenge i Berlin tidligere i år, på scenen under kveldens åpning. Foto: Bjørn-Owe Holmberg / Dagbladet Vis mer

«The blues» har nok LO-leder Roar Flåthen også hatt noen ganger, men i kveld var han bare glad for å kunne åpne den 25. festivalen på vegne av mangeårig hovedsponsor LO.

Fredag fortsetter festivalen med konserter på åtte små og store spillesteder sentrert rundet Hovigs hangar på torget - midt i Norges offisielle bluesby. På scenen står blant andre Ten Years After, Carolynn Wonderland, Vidar Busk & Barrence Whitfield, Bjørn Berge, byens eget Notodden Bliues Band og de derre fra Texas med skjegget.

Ja, ZZ Top, selvfølgelig.

ÅPNET: Amerikanske Kenny Wayne Shepherd åpnet konsertrekka under Notodden Blues Festival, som ble offisielt åpnet i kveld. Foto: Bjørn-Owe Holmberg / Dagbladet
ÅPNET: Amerikanske Kenny Wayne Shepherd åpnet konsertrekka under Notodden Blues Festival, som ble offisielt åpnet i kveld. Foto: Bjørn-Owe Holmberg / Dagbladet Vis mer