Derfor elsker vi kattevideoer på sosiale medier

Doktor i psykologi Cato Bjørkli mener svaret kan ligge gjemt i biologien vår.

(Dagbladet): - Det at katten framstår som ufarlig og søt, gir den en evolusjonmessig fordel, mener psykolog Cato Bjørkli.

Noen elsker dem, andre irriterer seg grønne over dem. Kattevideoene har blitt spredd via sosiale medier over flere år, og teller nå et hundretalls millioner antall videoer, bare på Youtube. Det er særlig kattungene som er populære.

Nesten halvparten (45 prosent) av dem som poster videoer på Youtube privat, poster video av katter eller andre kjæledyr, med over 26 milliarder visninger totalt, ifølge amerikanske Pew Research Center i Washington og International Business Times.

Dagbladet har spurt to eksperter på feltet «mennesker og teknologi» om hva dette kan komme av.

Psykolog Cato Bjørkli, som blant annet har forsket på samspillet mellom menneske og teknologi, mener forklaringen på at katter forblir så populære over tid på sosiale medier, ligger gjemt i biologien vår, altså «født sånn», som Harald Eia vill ha sagt.

- Det søte og ufarlige trigger et omsorgsbehov i oss, og gir den bedre sjanse for å bli tatt vare på, mener psykologen.

Født til å like kattunger Bjørkli sier det er de store øynene og hodeformen med liten hake som gir en slags følelse av «søthet» som ikke ekskluderer noen, den er ikke kontroversiell.

- Når du er liten og ikke kan sloss, vil det lønne seg å appelere til omsorgsfølelsen og virke lite truende. Symmetri og geometri i ansiktsformen trigger omsorgsinstinkter, mener psykologen.

Selve ansiktsformen og det rent geometriske spiller kanskje større rolle enn det vi velger å tro, mener forskeren.

- Geometri og symmetri er på sett og vis ikke nøytral, det er knyttet til psykologi og instinkter. Farger og former får fram ulike opplevelser og følelser hos mennesker, mener psykologen.

Brukes bevisst i japan Bjørkli mener vi finner den samme «søthets»-geometrien igjen i «Pokemon» og «Drømmehagen», og at vi får lyst til å kose med dem.

- Vi får ikke like lyst til å kose med «verdens styggeste hund» (en amerikansk konkurranse) med tenner til alle kanter, for eksempel, sier psykologen.

Bjørkli nevner også den japanske «animee»-stilen (tegneserie/animasjon), hvor det med store øyne og «søt» ansiktsform også er fremtredende.

- Japanerne bruker disse trekkene bevisst for å gjøre det veldig tydelig hvem som er heltene og skurkene i tegneserier, animasjonsfilm og konsollspill. Spillet «Final Fantasy» er et godt eksempel i denne tradisjonen, forklarer Bjørkli.

Selvstendige, sta og lekne Berit Skog, sosiolog med sosiale medier som spesialfelt, er ikke enig i at det er ansiktsformen til katten som er grunnen til at det postes og deles så mye kattevideoer. Hun mener beundring for dyrets selvstendighet og lekenhet er det som gjør at vi liker dem.

- Mange har katter som kjæledyr og de er lekne og morsomme. Jeg tror vi beundrer katten fordi de fremstår som veldig selvstendige og sta. De har jo en skummel side også som rovdyr, de er spennende, sammensatte dyr, sier Skog, som selv har hatt en skogkatt.

Sosiologen mener at vi i vår kultur bryr oss om dyrene på samme måte som vi bryr oss om menneskene.

Går viralt Nasdaqs Globe Newswire meldte i september i år at kanalen «Rumble Viral» på YouTube var den mest sette kanalen i kategori «Pets & Animals» siste år med 200 millioner visninger.

Det som postes mest på Youtube er videoer av vanlige folk og deres venner som gjør dagligdagse ting (58 prosent), men hele 45 prosent av dem som poster på Youtube poster video av kjæledyrene sine. Det mest populære i denne kategorien er kattevideoer, ifølge amerikanske Pew Research Center.

Ny kunnskap fra gen-forskning om katten Det var genforsker Wes Warren ved Washington Universitys McDonnell Genome Institute, som sporet tamkattens gener 9000 år tilbake til midtøsten. Han tror katten har fulgt etter gnagerne inn i boligene våre og blitt belønnet med mat av oss mennesker for jegerferdighetene sine.

Warren mener genfunnene peker mot at både utseende og egenskaper har spilt en rolle i menneskets seleksjon av katte-typer, som hvite flekker eller hvite poter, føyelighet, ansiktsform og evnen til å ta mus og rotter. Warren hevder at katten bare er delvis tam, og at det kan skyldes den korte tiden den har vært husdyr i forhold til hund.

Det er katten, og ikke hunden, som er menneskets beste venn statistisk sett. Hunden er, vel å merke, menneskets eldste venn, og det kan jo være en liten trøst for alle som sverger til hund.

Instagram Følg @dagbladet.no på Instagram