Dikteren Dylan fingransket

Dermed er det bekreftet: Bob Dylan blant tidas største diktere.

Det er den svært anerkjente britiske litteraturprofessoren Christopher Ricks som nå løfter Dylan til søyleplassen der låtskriverens mange fans mener han lenge har hørt hjemme.

I boka 'Dylan's Visions of Sin' tar Ricks (69) for seg tekstene til The Master of Words.

Ricks har hatt boka i tankene i 20 år og kaller den sitt kjærlighetsbarn.

Hemmeligheter

Selv er jeg snart halvveis i avhandlingen og må tilstå at den aller første forventningen ikke er innfridd:

Da The Times omtalte boka i sommer (før utgivelsen), så jeg for meg at Ricks skulle levere kartet over alle krokveier, labyrinter og hemmelige stier i Dyland.

Slik skulle vi få svaret på hvem eller hva Johanna er, for ikke å snakke om Girl of the North Country.

Men slikt finner du egentlig mer av i gode Down the Highway, som kom i forfjor.

Diktanalyse

Blant tekstene Ricks dissekerer:

  • Song to Woody
  • Blind Willie McTell
  • Sad-Eyed Lady of the Lowlands
  • Lay, Lady, Lay
  • Smoke gets in your eyes
  • If not for you
  • Lay down your weary tune
  • Oxford Town
  • Gotta serve somebody
    Og mange, mange flere

Leserønske

Ricks bok er en begeistret, høylitterær og detaljert gransking av dikterens fremste verktøy, altså språket. Tekstene plukkes i småbiter og analyseres, samtidig som paralleller til andre poeters verker avdekkes i detalj.

- Jeg ønsker han skal tenke; Gudbevares, jeg var ikke klar over at jeg gjorde det der, sier Ricks om leseren han først og fremst håper på.

Det er altså Dylan selv, mannen Ricks kaller den fremste bruker av det engelske språk i dag.

Så nå våkner de kanskje i Stockholm?

Dydelære

Bokas litt underlige tittel skyldes at Ricks grupperer tekstene han gjennomgår etter de sju dødssyndene, de fire kardinaldyder og trekløveret tro, håp og kjærlighet.

Forfatteren understreker at sangtekster er noe annet enn lyrikk beregnet på å oppleves fra en hvit eller gulnet papirside, og gir mange eksempler på hvordan Dylan bruker uttalevarianter til å formidle budskapet. Slik blir det også plass til rim som ikke fungerer i skrift, men som Ricks åpenbart mener er langt fra nødrim hos trollmannen fra Minnesota.

Dylan i 1971.