Dronningmoren

Mary J. var en survivor mens Beyonce fortsatt gikk på barneskolen.

CD: Mary J., det er jenta si det. Da hun og Puff Daddy fusjonerte soul og hip hop på debutplata «What\'s the 411» i 1992, skapte de moderne R&B slik vi kjenner den i dag. Ingen Mary, ingen Beyoncé. På sitt sjuende album trenger hun dermed ikke å kopiere andre enn seg selv. Og det betyr streit R&B, dyp bass, heite samples, superprodusenter, og selvfølgelig, stemmen . Den bein ærlige, modne og sårbare stemmen som ikke kan ljuge.

Oppgjør

Alle veit at livet til Mary ikke har vært noen dans på roser, og selv om hun tok et storslagent oppgjør med voldelige ekser, dopmisbruk og selvdestruktiv livsførsel på «No More Drama» i 2001, har hun fortsatt et og annet på hjertet. Som hun sier i introduksjonen til den svale og 9th Wonder-produserte «Good Woman Down» : «Jeg har opplevd det meste i livet, det er på tide jeg formidler erfaringene til medsøstrene mine» .

Forutsigbar

Dermed blir det ta-meg-for-den-jeg-er -filosofi både på soulsmoothe «Baggage» og (selvfølgelig) «Take Me As I Am» . Det er ærlig og åpent, men fordi Mary ikke tar noen nye musikalske grep, blir sjelevrengingen en smule forutsigbar. Likevel, når hun på «MJB Da MVP» oppsummerer karrieren ved å stjele både produksjon og 50 Cent fra The Games «Hate it Or Love It», viser hun at, ja, hun er fortsatt «The Queen of Hip Hop Soul». Dessuten er hun nå faktisk lykkelig gift, og resten av albumet blir en hyllest til ektemannen og kjærlighet som faktisk funker. Raphael Saadiq har bidratt med gammelsoulproduksjon på albumets eneste fryse-på-ryggen -øyeblikk, lykkeruslåta «I Found My Everything» . Og fordi den er så nydelig, kan vi heldigvis forbigå det absurde U2-samarbeidet «One» i stillhet.