En edderkop-affære

Insektsommer er en roman om den berømte pubertet. Den kriblende, bevingede 16-års sommer Peter tilbringer hos onkel og tante på landet, udløser under megen dramatik de opsparede erotiske fantasier. Den veltrænede onanist oplever i høet det første forvirret-betagne favntag.

Da han rejser hjemmefra får han af sin far en foldekniv, en lovlig barnlig gave. Ved hjemkomsten ligger der et årmbåndsur til ham. «Og jeg har det ennå, i en skuf et sted.»

Med disse ord slutter bogen. Her og der i begyndelsen træder det erindrede Jeg tydeligt frem. Ellers er man tilbøjlig til at glemme denne ramme af tilbageblik. Fortællerbevidstheden opfattes stort set som samtidig med drengen Peters tanker. Men derved risikerer man at gå glip af en diskret pointe: den selvretfærdighet og forskønnelse av visse handlinger som kigger frem tværs gennem massiv selvanklage og selvkritik.

At voksensymbolet, uret nu ligger i en skuffe et sted, er et fingerpeg om at det måske er så som så med modenheden. En gang lyder en kommentar til et forræderi: «Så det var ikke bare ondskapsfullhet eller hevnlyst som fikk meg til å angi onkel Kristen, det var håpet som jeg ikke kunne gi op om å komme løgnene til livs, få rettet ut flertydighetene: Jeg anga ham fordi det engang måtte bli rettferdighet i verden.»

Artikkelen fortsetter under annonsen

Pokker tro ham. Især da der knyttes en del oprømt moralsk fordømmelse til hans «betente» fantasier og seksuelle håndkraft. Forargelsen er skævt placeret. Arrangementet minder en dansk læser om teknikken i Klaus Rifbjergs pubertetsnoveller, hvor den voksne jeg- fortæller også stilfærdigt afslører sig uden selv at opdage det.

Dette er den ene dimension ved romanen. Den anden er grovere og mere konventionel: den kraftige natursymbolik som ligger allerede i titlen. Yderligere forstærket af en rædselsfuld omslagstegning. Der svirrer fluer, der summer myg og der kravler edderkopper omkring i teksten som kønssymboler. De kombineres med Peters erotiske fantasier. Især identificerer han sig med edderkoppen, den suveræne artist, jeg-dyret. Til sidst firer en ægte edderkop sig ned fra loftet og bliver udslagsggivende for en skæbnehandling.

Menneskebilledet er egentlig pessimistisk. Driften hersker over alle, børn, halvvoksne og forældre er i lige grad ofre og bliver hinandens ofre.

Peter rejser på sommerferie fra et familieliv i opløsning. Han genser gården og alle de tidligere feriers mennesker plus nogle nye. Først er der den lidt yngre kammerat Jo, som er helt skæv og bullen af fattig pornografi. En usikker driftsretning skaber en hadefuldt-betaget binding til Peter. Gennem Jos sjofle snak introduceres to piger, søsteren Gerd og den fremmede Cathrine. Peter forstår snart at noget er galt mellem onkel og tante. Peter kommer til at opleve onklen som en beundret rival, og intrigerer halvbevidst mod ham. Jos forhold til Peter gentager sig på et lidt højere niveau, fra Peter til onkelen. På hans 16 års fødselsdag kulminerer handingen, og det er slemme begivenheder.

Knut Faldbakken har bygget handlingen snedigt op. Peter sender f. eks. et anonymt brev til tanten, hvorved onkelen fritages for en mistanke for utroskab. Men brevet forårsager netop at hun opdager en ny utroskap hos ham. Peters foretagsomhed bærer katastrofen i sig. Hans edderkopspind var alt for effektivt. Han alene kom uskadt fra sommerferien. Det ur han får af sin far, ligner bekræftelsen på hans forvorpne præcisionsarbejde. Men det ligger altså nu i skuffen i uhelbredelig isolation.

Som allerede antydet synes jeg at Knut Fadlbakkens historie har lovlig lidt nyt at byde på. Der er vittige scener, hvor den rødmende og fummelfingrede klodsethed udstilles lidt ubarmhjertigt, og romanen er gennemført underholdende læsning. Men man savner et udbrud fra konvention og tradition. At forfatteren ikke vil slippe mennesket ud af fængselet i sin beretning, må han selv om. Det kan den strengere ideologikritik få lov at bebrejde ham. Men at han heller ikke kunstnerisk for alvor har flyttet om på de faste former, er generende, især når man tager i betragtning at der er investeret et helt hvepsebo af lidenskab i analysen af denne skumle sommer.