En skygge av tvil

Om tilværelsens randsoner i en noe uttværende roman.

BOK: Den suksessrike krimforfatteren Tor Haugen ferierer med kona Michelle i Spania. En morgen sitter han som vanlig og venter på at hun skal komme hjem fra joggeturen. Det drøyer. Mens uroen øker, betrakter Tor tingene hennes - ting som for Michelle har betydninger han ikke kjenner. I løpet av noen pinefulle timer reflekterer han over samlivet, livet og forfatterskapet sitt; og er nær ved å begå uopprettelige gjerninger. Spor av fravær «Tingene hennes» er Vidar Sundstøls tredje roman på tre år og avslutter, ifølge forlaget, første del av forfatterskapet hans. Dermed antydes det at han skal bevege seg i andre retninger heretter. Til nå har ensomhet, tap og forfall vært sentrale temaer, og er det også for hovedpersonen i årets bok. For Tor har Michelle vært veien ut av en avsondret tilværelse. Da hun denne morgenen uteblir, rammer den basale ensomheten og uroen ham igjen: «Vente på at noen skal komme ut av mørket. En som mørket har slukt. Sitte og vente på at dette mennesket skal komme ut av det mørket som slukte det.» Michelles forsvinning vekker også minnet om gamle tap; Tor tenker på morens død og på faren han ikke vet hvem er. Han erkjenner noe nytt om avtrykkene fravær setter. Kvernende Rammen om handlingen er nøye uttenkt: En krimforfatter, som skriver om forsvunne personer, havner selv i dette dramaet. I denne situasjonen utspiller hans indre drama seg. Tor er selv nær ved å gå i fella, og falle, slik hans romanskikkelser gjør. Klokt nok knytter Sundstøl en skygge av tvil til hovedpersonene, til deres rasjonalitet og intensjoner. Selv om dette grepet er en smule opplagt, skaper det uvisshet og spenning knyttet til utfallet. Likevel skorter det på intensitet i denne romanen. Gjentakelsene, som gjenspeiler Tors tankesirkler, overdrives og blir trettende. Historien og språket for øvrig er ikke dristig eller oppsiktsvekkende nok til å tåle de utallige repetisjonene av vendinger og episoder. Først halvveis strammes romanen, og den avsluttes på en sindig men overraskende måte.