Essensiell Lucinda Williams

Moden plate fra artist som kunne vært Emmylou Harris' lillesøster.

Lucinda Williams drøyde seks år etter den moderne klassikeren «Sweet Old World» (1992). Inspirert av suksessen til Grammy-belønte «Car Wheels On a Gravel Road» (1998), har hun nå halvert ventetida. «Essence» følger i samme spor, men viser også en mørkere, sårere og mer moden Williams. Hun har alltid gitt av seg selv, og er mer søkende og religiøst orientert enn på tidligere plater. «Get Right With God» er det mest åpenbare eksempelet, mens «Blue», platas beste og inderligste spor, trekker i motsatt retning: «So go to confession/whatever gets you through/You can count your blessings/I'll just count on blue.» Låter som «Are You Down» og «Reason To Cry» handler om ulykkelig kjærlighet, mens «Bus To Baton Rouge» dveler ved minner fra barndommen.

Som medprodusenter har Lucinda hyret Charlie Sexton og Bo Ramsey, som bidrar på gitarer. I tillegg sørger veteraner som Jim Keltner (trommer), Tony Garnier (bass) og Reese Wynans (hans hammond B3 ligger som en svøpe over låtene) for at «Essence» aldri stivner i én form, men varierer fra myk rock til rufsete, skjør country.