EN AV LEDERNE: Hélmer Herrera, kjent som Pacho, ble skutt og drept mens han sonet en dom på bare seks år etter frivillig å ha overgitt seg til politiet, sannsynligvis som en hevnaksjon. Pacho, som var en stor fotballfan, døde med fotballskoene på under trening i fengselet. Foto: NTB scanpix
EN AV LEDERNE: Hélmer Herrera, kjent som Pacho, ble skutt og drept mens han sonet en dom på bare seks år etter frivillig å ha overgitt seg til politiet, sannsynligvis som en hevnaksjon. Pacho, som var en stor fotballfan, døde med fotballskoene på under trening i fengselet. Foto: NTB scanpixVis mer

«Narcos»

Et fatalt svik tok knekken på det mektigste kriminelle syndikatet i historien

Cali-kartellet ble verdens mektigste narkosmuglere. Her er historien om det som felte dem.

(Dagbladet): Historien bak narkokartellet som har inspirert tredje sesong av Netflix-serien «Narcos» er historien om korrupsjon, drap og milliarder av kroner.

Cali-kartellet gjorde kokain til big business. Serieskaperne bak «Narcos» har beskrevet handlingen som 50-60 prosent riktig sammenlignet med det virkelige kartellets vekst og fall.

MER ACTION: Javier Pena (Pedro Pascal) prøver å bryte ned Calikartellet i tredje sesong av Narcos. Video: Netflix. Vis mer

De vokste seg store i skyggen av Pablo Escobar og hans Medellin-kartell. Etter hvert bidro de også til å trenge Escobar opp i et hjørne. Da han i 1993 ble skutt og drept av politiet, var Medellin-kartellet sterkt svekket. Rivalene hadde tatt over.

Cali-kartellet var ifølge amerikansk narkopoliti en «profesjonell, intelligent, effektiv, fantasirik og nesten ugjennomtrengelig organisasjon» som på sitt mektigste hadde kontroll over 80 prosent av verdens kokainproduksjon.

Brødrene Miguel og Gilberto Rodriguez Orejuela var sammen med Jose Santacruz Londono (Chepe) grunnleggerne av narkokartellet i den colombianske byen Cali. De tre kom fra byens øvre samfunnslag, og arbeidet seg oppover fra kidnapping til smugling av marihuana og kokain.

Uten å tiltrekke seg mer oppmerksomhet enn nødvendig bygget Cali-kartellet et narkoimperium. I motsetning til Escobars toppstyrte forretning, opererte Cali som en samkjørt gruppe av uavhengige kriminelle organisasjoner. Det gjorde dem mindre sårbare og mer fleksible.

Arrestert i 96: Narkobaron Miguel Rodriguez Orejuela. Foto: NTB scanpix
Arrestert i 96: Narkobaron Miguel Rodriguez Orejuela. Foto: NTB scanpix Vis mer

Strategi og effektivitet

Orejuela-brødrene benyttet seg ikke i samme grad av drap og terroristaksjoner for å skremme myndighetene og sine rivaler. Til gjengjeld kjøpte de opp politifolk og tjenestemenn høyt oppe i det colombianske statsapparatet.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Cali hadde dessuten en effektiv etterretning som gjorde at de hele tiden kunne være i forkant. Og ikke minst drev de den kriminelle virksomheten etter mal av moderne forretningsdrift.

Alt tidlig på 1980-tallet hadde Rodriguez Orejuela-brødrene samt Chepe og hans halvbror Luis Santacruz Echeverri etablert First Interamericas Bank i Panama for å vaske inntektene fra sitt kokain-salg i amerikanske storbyer.

I 1985 måtte banken etter press fra USA stenge, men andre banker sto klare til å overta vaskingen i det skjulte. Ifølge DEAs anslag lå verdien av hvitvaskingen på mellom 8 og 15 milliarder kroner i året.

SJAKKSPILLEREN: Narkobaron Gilberto Rodriguez Orejuela eskorteres til flyplassen i Bogota for å utleveres til USA i 2004. Foto: NTB Scanpix
SJAKKSPILLEREN: Narkobaron Gilberto Rodriguez Orejuela eskorteres til flyplassen i Bogota for å utleveres til USA i 2004. Foto: NTB Scanpix Vis mer

Da Hélmer Herrera, også kjent som Pacho, kom med sent på 80-tallet skjøt forretningen virkelig fart.

DEA har beskrevet Cali-kartellet som «Cali-KGB» og «det mektigste kriminelle syndikatet i historien».

I tillegg til å forsyne USA med tonnevis av hvitt pulver, var Cali-kartellet ansvarlig for en solid vekst i Europas kokainmarked. Opium og heroin utgjorde også en andel av virksomheten.

Sjakkspilleren

Men hvem var de fire som trakk i trådene? Gilberto Rodriguez Orejuela var strategen, kjent som «Sjakkspilleren» fordi han pleide å tenke seg grundig om før han gjorde et trekk. Han var en tilhenger av bestikkelser, trusler og infiltrering snarere enn vold.

Ikke det at han la fingrene imellom når det kom til voldsbruk. Men utad framstod han som vennlig og sjarmerende i møte med politikere og andre maktpersoner.

Miguel Rodriguez Orejuela tok seg av de store linjene i driften av kartellet. Han var kjent for å være en gretten, hardtarbeidende type som tilbrakte mye tid i møter og på telefonen. At han slet med migrene, kan ha medvirket til det dårlige humøret.

Chepe skilte seg ut som en mer jordnær fyr. Han gikk gjerne i arbeidsklær var ikke like interessert i forretningsdriften som Rodriguez Orejuela-brødrene. Chepe kunne ta seg nær av ting i den grad at han fikk en kritisk journalist drept og bygget en eksakt kopi av klubbhuset i hagen sin da han ble nektet medlemskap i en av Calis finere klubber.

Overgir seg: Helmer Herrera, kjent som Pacho i 1996. Foto: NTB scanpix
Overgir seg: Helmer Herrera, kjent som Pacho i 1996. Foto: NTB scanpix Vis mer

Pacho var noe så sjeldent på denne tiden som en åpent homofil narkoboss. Han brukte en anselig del av pengehaugen sin på luksus, merkeklær og ekstravagant interiør.

På den ene siden framstod han som empatisk, samtidig som han styrte den mest hensynsløse delen av organisasjonen med leiemord som sitt spesialfelt (Sicarios).

På det meste skal Rodriguez Orejuela -brødrene ha vært gode for 3 milliarder dollar.

Selv om de hadde tette forbindelser til maktpersoner i Colombia, klarte de ikke i lengden å holde seg unna lovens lange arm. DEA og det amerikanske tollvesenet intensiverte innsatsen mot Cali-kartellet etter hvert som de vokste.

I 1990 ble en av toppene, Jorge Alberto Rodríguez (Don Cholito), arrestert for å ha forsøkt å smugle inn 100 kilo kokain til Florida. Sommeren 1995 ble seks av de syv resterende lederne i Cali-kartellet fengslet og dømt til straffer av varierende lengde.

Tysteren

Jorge Salcedo var mannen som bidro til at politiet fikk has på dem. Som en av sikkerhetssjefene var han selv høyt oppe i kartellet. Salcedo spilte et skyhøyt spill da han forrådte de han var satt til å passe på.

- Det var veldig risikabelt, men jeg var fanget i et mareritt, i et fullstendig korrupt miljø. Jeg måtte ut, forklarte han ifølge The Seattle Times.

Karrieren hans i Cali-kartellet startet da han i 1989 ble rekruttert med tanke på å likvidere Pablo Escobar. De hadde to ganger tidligere forsøkt å ta knekken på rivalen, uten å lykkes.

Salcedo sine planer, som inkluderte leiesoldater, luftangrep og bombing, ble av ulike årsaker heller ingen suksess.

Til gjengjeld tok han et jerngrep om sikkerheten til Cali-familiene. Han så seg selv som en ansatt og ikke en del av narko-forretningen.

Pengene strømmet inn i takt med at kokainen strømmet ut. Men etter Escobars død i -93 rettet DEA all oppmerksomhet mot Cali-kartellet.

De amerikanske DEA-agentene lyktes med å stoppe flere smuglerruter til USA. Samtidig la Clinton-administrasjonen press på columbianske politikere. Nettet snøret seg sammen, og brødrene Rodriguez Orejuela ble mer og mer paranoide. De så tystere over alt.

Selv om han var sikkerhetssjef, følte Salcedo seg stadig mer utrygg.

Dråpen som fikk begeret til å renne over, var da han måtte se på at fire tystermistenkte ble kvalt. Han ville ut og kontaktet CIA.

Død og fangenskap

Et dristig dobbeltspill førte til at Miguel Rodriguez Orejuela ble tatt. I takt med arrestasjonene begynte Cali-organisasjonen å rakne. Salcedo spilte en nøkkelrolle, og kom seg unna ved hjelp av DEA.

Prisen han måtte betale var en mild straff og et liv i usikkerhet. Jorge Salcedo var nødt til å forlate hjemlandet, skifte identitet og starte et nytt liv under vitnebeskyttelse. Sviket som fikk kartellet til å velte, gjorde han til målskive nummer 1.

Så hvordan gikk det med de en gang så mektige narkobossene? Chepe klarte å flykte fra fengselet året etter at han ble arrestert i 1995. Etter et par måneder på frifot ble han skutt og drept.

Også Pacho ble skutt og drept mens han sonet en dom på bare seks år etter frivillig å ha overgitt seg til politiet, sannsynligvis som en hevnaksjon. Pacho, som var en stor fotballfan, døde med fotballskoene på under trening i fengselet.

Miguel og Gilberto Rodriguez Orejuela ble utlevert til USA i 2004 og 2005. Da rettssaken kom opp i 2006, kjente de seg skyldige i kokainsmugling og hvitvasking av penger mot at familiene deres skulle slippe unna rettslig forfølgelse.

Brødrene ble dømt til 30 års fengsel hver, og sitter bak murene i North Carolina.

Kilder: The Hollywood Reporter, The Seattle Times, Los Angeles Times,, inquisitr.com