I HARDT VÆR. IGJEN: Sanger og superstjerne R. Kelly har et frynsete rykte. Nå rettes igjen søkelyset mot artisten. Foto: NTB Scanpix
I HARDT VÆR. IGJEN: Sanger og superstjerne R. Kelly har et frynsete rykte. Nå rettes igjen søkelyset mot artisten. Foto: NTB ScanpixVis mer

#metoo

Etter 20 år med overgrepsbeskyldninger snører nettet seg sammen

- Forsøk på å lynsje en svart mann, sier R. Kelly om metoo-kampanjen mot ham.

(Dagbladet): – Vi kommer til å aktivt kjempe mot dette forsøket på å offentlig lynsje en svart mann som står bak store bidrag til svart kultur, uttalte managementet til Robert Sylvester Kelly (51), bedre kjent under artistnavnet R. Kelly, til Variety mandag.

Kelly har i godt over 20 år figurert i media og i rettssaler, involvert i artikler og saker med tematikk som sex med mindreårige og produksjon av barneporno.

Det siste året har også flere stått fram og fortalt om hvordan R. Kelly angivelig står bak en «sex-kult» i den amerikanske byen Atlanta. Sangeren nekter for anklagene, som BBC har laget en egen dokumentar om, kalt «R Kelly: Sex, Girls & Videotapes».

Nettet snører seg

Til tross for siktelser og anklager har Kelly holdt karrieren «flytende» gjennom de mange rettsprosessene, men i kjølvannet av #metoo opplever igjen artisten at nettet snører seg sammen om ham.

I lang tid har titusenvis av amerikanere, signert og promotert en underskrifts- og nettkampanje, kalt #muteRKelly («stilne R. Kelly» red.anm.). Helt fram til i går har prosjektet gått noe under radaren, men nå har den mektige Time's up-bevegelsen (tida er ute red.anm.), som ble grunnlagt av noen av Hollywoods mest kjente kvinner etter Weinstein-skandalen, vist sin støtte til prosjektet i en pressemelding.

Vil stilne R. Kelly

Mute R. Kelly, og nå også Time's Up, jobber for at flere involverte bransjeselskaper skal kutte ut samarbeidet med artisten. Det er dermed ventet massiv oppmerksomhet mot R. Kellys tilknytning til følgende selskaper:

  • Plateselskapet RCA Records: Produserer og ut gir ut musikken til R. Kelly.
  • Spotify og Apple Music: Strømmeplattformene som tjener penger på artistens musikk.
  • Greensboro Coliseum Complex: Et konsertsted i North Carolina som arrangerer konsert 11. mai.
  • Ticketmaster: Billettsystemet som distribuerer billetter til R. Kelly-konserten 11. mai.

Foruten å gå til krig mot artistens radio- og liveinntjening, jobber kampanjene også for at R. Kelly skal stilles for retten på nytt.

En konsert i R. Kellys hjemby Chicago 5. mai er avlyst som følge av arbeidet mot artisten, skriver The Guardian. Konserten i North Carolina, en del av R. Kellys «Memory Lane»-turné, er foreløpig ikke tatt av plakaten. Flere i apparatet til R. Kelly har trukket seg fra posisjonene sine, blant annet en advokat.

Ei lang liste

Dette er de alvorlige sakene sangeren har vært og er involvert i, ifølge BBC:

  • 1994: 27 år gammel giftet han seg med den 15 år gamle sangeren, seinere superstjerne, Aaliyah (døde i en flyulykke i 2001), som forfalsket alderen sin til 18 år i ekteskapssertifikatet. Ekteskapet ble annullert i 1995.
  • 1996: Saksøkt for personskade og følelsesmessige overgrep på kvinnen Tiffany Hawkins. I rettsdokumentene hevder hun at hun og Kelly først hadde sex da hun var 15 år i 1991, og at de hadde et forhold i tre år som tok slutt da hun fylte 18. Hawkins inngikk forlik med sangeren i 1998.
  • 2001: Saksøkt av en tidligere intern i plateselskapet Epic Records. Tracy Sampson anklaget R. Kelly for å lure henne inn i et seksuelt forhold da hun var 17 år. R. Kelly inngikk et forlik med Sampson.
  • 2002: Ytterligere to rettssaker. Saksøkt av Patrice Jones som anklaget R. Kelly for å gjøre henne gravid som mindreårig, og seinere tvinge henne til å ta abort. Kvinnen Montina Woods saksøkte sangeren for å ha filmet dem mens de hadde sex, uten at hun visste det. Videomaterialet skal ha sirkulert i piratsexvideoen «R. Kelly: Triple-X». R. Kelly inngikk forlik med begge kvinnene utenfor rettssalen.
  • 2002: Arrestert og siktet for å lage barneporno. Tiltalen inneholdt 21 punkter, inkludert videoopptak av samleie, oralsex og urinering med en mindreårig. Alle tiltalepunktene var knyttet til én jente, født i 1984. R. Kelly ble frifunnet på alle punkter fordi påtalemyndigheten ikke kunne bevise at jenta i videoen var mindreårig.
  • 2002-2004: Kelly tiltales for ytterligere 12 tilfeller av produksjon av barneporno. Denne gangen arresteres han på en ferieeiendom i Florida. Politiet beslagla et kamera med videomateriale som skal ha vist at Kelly hadde sex med en mindreårig. Tiltalen ble droppet fordi en dommer fant beviset ugyldig. Grunnen var politiet ikke hadde grunnlag for å ransake boligen, fastslo dommeren.
  • 2017: Beskyldninger om en angivelig «sex-kult». R. Kelly beskyldes for å lure unge kvinner inn i en tilværelse hvor artisten kontrollerer alle aspekter ved livene deres, holder dem «fanget» i sine egne eiendommer og har sex med dem etter eget ønske. Ingen av de seks omtalte kvinnene skal være mindreårige, og én av dem har offentlig nektet for at hun holdes mot sin egen vilje. R. Kelly nekter for anklagene.

– Urettferdig og upresis kritikk

Superstjerna R. Kelly har solgt titalls millioner plater over hele verden og omtales ofte som kongen av R&B. Han står bak låter som «I Believe I Can Fly», «Ignition», «Bump N’ Grind» og «Trapped in the Closet».

Om arbeidet til Time's Up og Mute R. Kelly, sier representanter for sangeren følgende:

– R. Kelly støtter Time's Up-bevegelsen. Vi forstår at det å kritisere en berømt artist er en god måte å få oppmerksomhet på, men i denne saken er det urettferdig og upresist. Time's Up har ikke pratet med noen av kvinnene som ønsker støtten til R. Kelly velkommen, og har dømt uten fakta. Snart vil det være på det rene at Mr. Kelly er et mål for en grådig og ond konspirasjon, som ønsker å sverte Kelly, familien hans og kvinnene han tilbringer sin tid med.