Fast i fisken

PIRATTRÅLEREN: Halvor Elvik kommenterer i Dagbladet 19. oktober norske myndigheters håndtering av den russiske tråleren «Elektron» og mener at russiske representanter overtok definisjonsmakten ved å kalle situasjonen en krise. . Elektron ble besluttet oppbragt 15. oktober etter beslutning av Kystvakten på bakgrunn av mistanke om grove brudd på gjeldende fiskeribestemmelser. Den ble fulgt opp gjennom uavbrutt forfølgelse i overensstemmelse med internasjonal havrett. I samsvar med Kystvaktloven og etablert praksis er det de rettshåndhevende myndigheter, i dette tilfellet Kystvakten og Landsdelskommandoen i Nord-Norge samt kompetent påtalemyndighet, som har behandlet saken. Dette er et forhold mellom vedkommende norske myndigheter og fartøyets besetning og dets eier. Elvik kaller dette en krise i det bilaterale forholdet mellom Norge og Russland. Dette er feil. Vi har gjennom diplomatiske kanaler hatt løpende og korrekt kontakt med russiske myndigheter i saken. Det er ingen overraskelse at russisk syn i tilknytning til tolkingen av Svalbard-traktaten er blitt gjentatt. Det er heller ingen overraskelse at norske myndigheter vil sikre ansvarlig ressursforvaltning i samsvar med folkeretten, og utvise fasthet, forutsigbarhet og tydelighet i den forbindelse. Jeg gjentar at dette for norske myndigheter har handlet om fast og myndig reaksjon i forhold til et fartøy som er mistenkt for grov miljøkriminalitet og som motsatte seg å bli oppbragt og som stakk av sted med to norske inspektører om bord. I tillegg har norske og russiske myndigheter hatt en kontruktiv dialog de siste dagene. Det er norsk-russisk enighet om at miljøkriminalitet til havs må møtes med effektive tiltak. Den norske håndteringen av denne saken er et klart eksempel på våre felles bestrebelser på å bevare ressursene i Barentshavet til beste for kommende generasjoner. Vi har lagt vekt på å opptre med fasthet og klokskap. Norge er i så måte til å kjenne igjen.