Fattigdomsporno eller Oscar-kandidat?

Feel good-film om mishandlede barn.

(Dagbladet.no): Filmen ble den store vinneren under Golden Globe-utdelingen, leder nominasjonslista til den britiske Bafta-prisen, og trekkes fram som Oscar-kandidat.

Men «Slumdog Millionaire» er også den mest omdiskuterte filmen for øyeblikket - i både USA, Storbritannia og India.

Prisvinner
Filmen dro med seg hele fire Golden Globe-priser forrige søndag, og har fått strålende kritikker i USA. På Metacritic.com, som samler opp og fører statistikk over filmanmeldelser, har den en score på 86 av 100, basert på 36 anmeldelser. Blant dem som har gitt filmen full pott, er toneangivende aviser som New York Post og Wall Street Journal.

Denne uka ble filmen også en av de to store vinnerne da nominasjonene til Bafta-prisen, Storbritannias største filmpris, ble annonsert. Filmen fikk 18 nominasjoner, like mange som Brad Pitts nye film «The Curious Case of Benjamin Button», som har ti ganger så stort budsjett, ifølge Times Online.

Nå blir den britiske filmen også trukket fram som en av årets heteste Oscar-kandidater. Men ennå har den ikke hatt premiere i landet der handlingen er hentet fra - India. Det skjer først i neste uke, samtidig som den når norske kinoer.

Fattigdomsporno
«Slumdog Millionaire» handler om den fattige 18-åringen Jamal, som er i ferd med å bli rik etter å ha svart riktig på en drøss spørsmål i den indiske versjonen av «Vil du bli millionær?». Men politiet tror han jukser - for hvordan kan en fattiggutt være så kunnskapsrik? Historien hans rulles opp, og den inneholder både hjerteskjærende bilder av livet på gata i Mumbai, og så klart en god dæsj romantikk.

Alle har ikke latt seg sjarmere. «Fattigdomsporno», hevder Alice Miles i en kommentar i den britiske avisa The Times.

Hun lar seg provosere av at filmen har fått merkelappen «komedie» og «feel good» - til tross for at den handler om sultende barn som blir slått, mishandlet og blindet av syre for å bli bedre tiggere.

Miles mener det er lett å bli forført av filmen, og nekter ikke for den holder høy kunstnerisk kvalitet. Men hun mener det er høyst problematisk at det vestlige kinopublikummet lar seg underholde såpass mye av å se på et annet lands elendighet. Hun er heller ikke sikker på at inderne vil omfavne filmen - når de faktisk får se den.

Flere andre har sagt det samme.

- Indere liker ikke å se fattigdom på lerretet. De ser nok av det til daglig, sier den indiske filmskaperen Madhur Bhadarkar til nyhetsbyrået Reuters.

Irritert stjerne
Indias største filmstjerne, Amithab Bachan, har blitt sitert i en rekke indiske og britiske medier etter at han postet sterkt kritiske kommentarer til filmen - og vestlige filmskaperes syn på India - på bloggen sin. BBC News var blant dem som skrev om det.

I etterkant har riktignok Bachan - på den samme bloggen - kritisert mediene for at de ikke skjønte at dette ikke var hans egne ord. Han gjenga rett og slett forskjellige oppfatninger andre hadde ytret overfor ham.

Foreløpig har de fleste artiklene som har blitt skrevet om filmen i indiske aviser vært svært begeistrede. Om ikke for filmen i seg selv, så i alle fall for alt den har oppnådd. Filmen har riktignok en britisk regissør - Danny Boyle (blant annet kjent for «Trainspotting»). Men han har hanket inn en rekke indiske filmarbeidere, og befolket filmen med ukjente, indiske skuespillere som snakker hindi en tredjedel av tiden.

«Slum la la», skriver storavisa Hindustan Times, og føyer til at «vi er så glade for at A R Rahman vant Golden Globe for filmmusikken i «Slumdog Millionaire»».

«Dette er et historisk øyeblikk,» slår avisas Luke Kenny fast.