An Iraqi Shiite fighter from the Popular Mobilisation units monitors the frontline during clashes with the Islamic State (IS) group in the town of Saqlawiya on the outskirts of Fallujah, 50kms west of Baghdad, on July 26, 2015. Iraqi government forces gained control over Al-Anbar University from Islamic State (IS) Group, near Ramadi, a key position to reclaim the provincial capital, according to officials. AFP PHOTO/ AHMAD AL-RUBAYE
An Iraqi Shiite fighter from the Popular Mobilisation units monitors the frontline during clashes with the Islamic State (IS) group in the town of Saqlawiya on the outskirts of Fallujah, 50kms west of Baghdad, on July 26, 2015. Iraqi government forces gained control over Al-Anbar University from Islamic State (IS) Group, near Ramadi, a key position to reclaim the provincial capital, according to officials. AFP PHOTO/ AHMAD AL-RUBAYEVis mer

FFI må få forske

Kunnskap om Syria-farerne er viktigere enn å informere dem.

Meninger

Forsvarets forskningsinstitutt, FFI, skrinlegger et planlagt forskningsprosjekt om nordmenn som har dratt til Syria for å delta i krig, melder NRK.no. Begrunnelsen FFI gir er at de ikke vil greie å tilfredsstille Datatilsynets betingelse om at alle forskningsobjektene må informeres.

Sakens kjerne er en strid mellom hensynet til forskningens gjennomførbarhet og kravene Syria-farerne har på å vite at de blir forsket på. En helhetlig vurdering tilsier etter vår mening at Datatilsynet burde ha firt på kravene av hensyn til vår sikkerhet og vårt behov for kunnskap om et viktig tema.

Forskere bør generelt sett strekke seg langt for å informere sine forskningsobjekter. De viktigste grunnene til det er at det muliggjør at dem det forskes på kan nekte å delta eller komme med innsigelser til gjennomføringen. Men i denne saken er disse grunnene satt ut av spill.

Datatilsynet har allerede gitt FFI unntak fra kravet om at alle forskningsobjekter skal gi sitt samtykke før de kan forskes på, og det med god grunn. Alt forskningsmaterialet er allerede offentlig tilgjengelig informasjon, som avisartikler, twittermeldinger og facebookmeldinger fra åpne grupper.

Det ville være absurd om Syria-farerne skulle kunne nekte forskerne å systematisere allerede publisert materiale hvis det kan gi innsikt i Syria-farernes motivasjon. Da gjenstår en mindre viktig grunn.

Datatilsynet argumenterer for at hensynet til personvernet krever at du blir informert når offentlig tilgjengelig informasjon om deg blir satt inn i en større sammenheng.

Hadde forskerne hatt en enkel måte å kontakte Syria-farerne på ville det vært uproblematisk. Men det er ikke tilfelle. Flere av dem er døde, andre kriger i Syria fortsatt og flere holder en lav profil etter at de er kommet hjem til Norge.

Og som terrorforsker Thomas Hegghammer påpeker på Twitter gjør Datatilsynets krav paradoksalt nok at forskerne må samle inn mer sensitiv informasjon enn den de skal forske på, nemlig Syria-farernes kontaktinformasjon.

At vi blir informert når noen studerer våre offentlige meninger, er en fin ting. Men det er ikke viktigere enn at forskningen må gå foran. Som Hegghammer skriver: «Hvis forskere ikke kan samle nyhetsartikler om aktivister uten å varsle dem, kan vi se langt etter dybdekunnskap om høyreekstremisme». Datatilsynet burde firt på krava.

Lik Dagbladet Meninger på Facebook