VERDENS STØRSTE: Avtroppende daglig leder i Notodden Blues Festival, Runar Lia, foran verdens største blueskunstverk på torget, et 500 kvadratmeter stort maleri signert amerikaneren Cristen Craven Barnard som prydet inngangen til teltscenen Hovigs Hangar under festivalen. Foto: Bjørn-Owe Holmberg/Dagbladet
VERDENS STØRSTE: Avtroppende daglig leder i Notodden Blues Festival, Runar Lia, foran verdens største blueskunstverk på torget, et 500 kvadratmeter stort maleri signert amerikaneren Cristen Craven Barnard som prydet inngangen til teltscenen Hovigs Hangar under festivalen. Foto: Bjørn-Owe Holmberg/DagbladetVis mer

Fra minus til pluss for Notodden Blues Festival

En god nyhet til venner av Notodden Blues Festival: Det blir jubileumsfestival neste år!

NOTODDEN (Dagbladet): Årets festival, som ble avsluttet i går, var kanskje den viktigste noen sinne.

Etter et nytt underskudd på 3,5 millioner i fjor, var det svært viktig at det ble plusstall i år.

Færre billetter Det ble riktignok solgt snaue 1500 færre billetter enn de budsjetterte 19.000, men salget av særlig øl har vært større enn forventet. Med regn i stedet for skinnende sol under den store konsertdagen på Brygga lørdag, kunne det sett stygt ut. Snaut 5000 løste billett lørdag, mens bare 3000 trosset regnet under «rockedagen» fredag. Festivalen sliter fortsatt med at mange av de 30-35.000 som befinner seg i sentrum denne blueshelga ikke løser billett. Flommen ødela også togforbindelsen til Grenland, og det bidro trolig også til lavere billettsalg.

Marginene er altså små for Norges største bluesfestival, som de siste åra også har hatt knutepunktstatus. Tidligere i år hentet festivalen Keeping The Blues Alive-prisen i Memphis som beste internasjonale bluesfestival. 

Mer kompakt En «ekstrem forvandling» til en mer kompakt festival sentrert rundt torget i byen ble en suksess.

Dermed vil daglig leder Runar Lia bli husket som mannen som klarte å snu minus til pluss.

Han ble overtalt til å ta jobben som daglig leder i fjor, men varslet tidlig at han ikke ville bli. Nå må festivalen jakte på en daglig leder med økonomisk kompetanse.

Det er altså ikke først og fremst en musiker man tenker seg i den jobben...

Norske artister Musikalsk har festivalen vært svært vellykket, og spesielt har mange norske artister blomstret — toppet med Vidars Busks tilstedeværelse både med eget band og som gjest hos Daniel Eriksen og «X Faktor»-vinner Hans Bollandsås, via Kid Ramos med Billy T. Band og Jan Tore Lauritsen i ryggen til to fantastiske konserter med Elvin Bishop's Hell Raisin' Revue — med fersk bluesprisvinner Christoffer «Kid» Lund Andersen og amerikanerne John Nemeth, Finis Tasby og Bishop.

NORSK-AMERIKANSK: Kid Andersen (t.v.) og Elvin Bishop sto for ett av flere høydepunkter under årets bluesfestival på Notodden. Foto: Bjørn-Owe Holmberg/Dagbladet
NORSK-AMERIKANSK: Kid Andersen (t.v.) og Elvin Bishop sto for ett av flere høydepunkter under årets bluesfestival på Notodden. Foto: Bjørn-Owe Holmberg/Dagbladet Vis mer

Med det som bakteppe klinger det godt i kunstnerisk leder Jostein Forsbergs ører når den nye styrelederen, ordfører Lise Wiik, i går lovet en kvalitetsheving i jubileumsåret 2012. 

Da fyller festivalen 25 år.

INNFRIDDE: En meget opplagt Eric Burdon (70)  på scenen under Notodden Blues Festival. Foto: Bjørn-Owe Holmberg/Dagbladet
INNFRIDDE: En meget opplagt Eric Burdon (70) på scenen under Notodden Blues Festival. Foto: Bjørn-Owe Holmberg/Dagbladet Vis mer