UTAGERENDE LIV: I en reportasje i det nye magasinet Plot forteller den norske kunstneren Bjarne Melgaard om hvordan han «nesten ble avhengig» av å gå på sexklubber, og om sitt forhold til dop og alkohol. Bildet ble tatt i forbindelse med et intervju i Dagbladet fra 2009. Foto:  Ørjan Ellingvåg/Dagbladet
UTAGERENDE LIV: I en reportasje i det nye magasinet Plot forteller den norske kunstneren Bjarne Melgaard om hvordan han «nesten ble avhengig» av å gå på sexklubber, og om sitt forhold til dop og alkohol. Bildet ble tatt i forbindelse med et intervju i Dagbladet fra 2009. Foto: Ørjan Ellingvåg/DagbladetVis mer

Fra sexklubb til professor

Kontroversielle Bjarne Melgaard forteller om sexklubber, dop og sitt gjesteprofessorat i Venezia.

Han var langt nede.

Norsk kunsts utskjelte urokråke og utskudd. Bjarne Melgaards misbruk av steroider og kokain førte ham nesten i graven.

- Jeg tror jeg var en person som ville være nær døden, forteller Bjarne Melgaard til det nye magasinet Plot, som lanseres torsdag.

Kokain og steroider Med en livsfarlig kombinasjon av steroid- og kokainmisbruk kom Melgaard seg nærmere og nærmere det målet.

- Jeg ble lagt inn på intensivavdeling, og ble fortalt at jeg ikke kunne gå på to og et halvt år, at jeg måtte ha opplæring, fortsetter kunstneren.

Det stoppet ikke der for Melgaard. Dopet gjorde at han følte seg så sterk.

- Man føler seg kul, føler seg sexy, får lyst til å knulle alt som går, sier han til Plot.

Sexklubber og porno Over en 18 siders lang reportasje følger magasinet Plot Melgaard gjennom hans brokete liv.

Fra da galleriet hans brant ned i 2001, via destruktive perioder med kokain, heroin, alkohol og sm-sex på New Yorks homseklubber, til hans nye tilværelse som gjesteprofessor og utstiller ved den 54. Venezia-biennalen i sommer.

Plot ble med Melgaard tilbake til sexklubbene han pleide å frekventere:

«Undergrunnsmiljøer, med dyrking av sadomasochisme, røff pornografi og sexklubber har vært en del av Melgaards liv og til inspirasjon for kunsten hans.»

Artikkelen fortsetter under annonsen

Blir provosert - Jeg pleide å være på slike steder hele tiden, jeg var nesten avhengig av det. Nå syns jeg det er mer kjedelig, forteller Melgaard til Plot.

Melgaard sier til Dagbladet at han ikke syns sexklubbene var så drøye.

- Folk driver med så mye rart hjemme. For meg er det mer overraskende og provoserende å møte folk som sier de bare vil ha helt vanlig sex, sier han.

Kokain på flyet Melgaards utagerende liv toppet seg på flyet fra Berlin til Milano for sju-åtte år siden.

I Plots reportasje skildres det hvordan Bjarne Melgaard satte seg ned i flysetet, og la opp en stripe med kokain.

PLOT: Det nye reportasjemagasinet Plot lanseres torsdag. Der trykkes en 18 sider lang reportasje med Bjarne Melgaard.
PLOT: Det nye reportasjemagasinet Plot lanseres torsdag. Der trykkes en 18 sider lang reportasje med Bjarne Melgaard. Vis mer

I det han stoppes av en flyvert tar Melgaard av seg på overkroppen, legger seg ned på gulvet, og roper at passasjerene skal komme og tråkke på ham.

- Slapper mer av I dag opplever venn og billedkunstner Unni Askeland at Melgaard er en person som ønsker å gi av seg selv.

- Jeg opplever at han slapper mer av nå, sier hun til Dagbladet.

Askeland spiste middag med Melgaard i New York seinest i forrige uke, og gleder seg til å se ham igjen.

- Bjarne er positiv og får røska litt opp i deg. Det går fort i svingene med Bjarne, og det er veldig inspirerende, sier Askeland.

Vil være annerledes Reisen til Melgaard har vært lang. Både sjelsmessig og geografisk.

Han er født i Australia, gått på skole i Norge, studert i Nederland og Polen, og bodd i både Berlin, Barcelona, New York og Venezia.

Som et bakteppe ligger det et behov om å skille seg ut.

GJESTEPROFESSOR: Bjarne Melgaard er gjesteprofessor under årets Venezia-biennal, og skal sammen med elevene levere et kunstprosjekt. Han er også Norges offisielle bidrag til Venezia-biennalen.
Foto: Ørjan Ellingvåg/Dagbladet
GJESTEPROFESSOR: Bjarne Melgaard er gjesteprofessor under årets Venezia-biennal, og skal sammen med elevene levere et kunstprosjekt. Han er også Norges offisielle bidrag til Venezia-biennalen. Foto: Ørjan Ellingvåg/Dagbladet Vis mer

- Det betyr ikke at du må oppleve deg som et misforstått geni som skal oppdages, men at du er annerledes enn andre, og at du bare må være kreativ, forklarer Melgaard til Plot.

Sin ukjente side Melgaard skapte seg tidlig et navn med malerier av homsesex, dyresex og død.

Han har blitt politianmeldt og anklaget for å bevege seg inn på barneporno. Noen har ment at han representerer et «degenerert menneskesyn».

I dag er Bjarne Melgaard blitt mer stuerein.

Samlere står i kø for å kjøpe hans kunstverk, og nylig solgte han fire skulpturer, hver med en verdi fra 1,1 til 1,2 millioner svenske kroner, fra utstillingen «The Sadistic Skater» i Sverige.

Melgaard åpner for å stille ut i Norge til neste år, og gleder seg til å vise sine intellektuelle referanser.

- Det har blitt mye fokus på sex og dop, men denne siden kjenner ikke Norge så godt til, sier han til Dagbladet.

- Turbulent Svein Roar Grande startet galleriet Rod Bianco sammen med Melgaard.

KRITIKERROST: Bjarne Melgaard har blitt stilt ut på gallerier verden rundt. Foto: Ørjan Ellingvåg/Dagbladet
KRITIKERROST: Bjarne Melgaard har blitt stilt ut på gallerier verden rundt. Foto: Ørjan Ellingvåg/Dagbladet Vis mer

Han er også med på å finansiere Melgaards atelier i New York, med et årlig budsjett på 12 millioner kroner.

Ifølge Grande har samarbeidet har gått «over all forventning».

- Han er kompromissløs enten det gjelder kunst eller privatliv. Vi har vært med på alle sider av karusellen. Det har vært både spennende og turbulent, forteller Grande til Dagbladet.

Nye Munch Overfor Plot beskriver Munch-ekspert Ina Johannesen Bjarne Melgaard som den nye Munch.

- Mange kunstkjennere gjør denne sammenlikningen, som kan være todelt. Hans internasjonale suksess og hans kunstneriske uttrykk. Som Munch er Melgaard berømt for å være en mester med farger.

Det er også en slektskap i deres ekspressive uttrykksform, utdyper Johannesen overfor Dagbladet.

- Melgaard hadde sitt første internasjonale gjennombrudd som 17-åring. Nå lurer man på om han vil få sitt nye gjennombrudd i Venezia.

- Kjedelig liv Kunstneren selv avdramatiserer viktigheten av det som skal skje dette året, og føler seg definitivt ikke som den nye Munch.

KONTROVERSIELL: Scene fra videoen «All gym queens deserve to die», laget av den norske kunstneren Bjarne Melgaard.Filmen ble politianmeldt for å inneholde overgrep mot barn.
KONTROVERSIELL: Scene fra videoen «All gym queens deserve to die», laget av den norske kunstneren Bjarne Melgaard.Filmen ble politianmeldt for å inneholde overgrep mot barn. Vis mer

- Det er hyggelig å høre, men bare historien kan vise hvordan det vil gå, sier Melgaard til Dagbladet.

Til magasinet Plot sier Melgaard at han i dag lever et kjedelig liv. Men Melgaard har løyet om slikt før.

Dopfri i to år Under Festspillene i Bergen i 2003 fortalte han til Bergens Tidende hvordan hans «hardcore» livsstil besto av caffè latte og muffins.

Det han ikke fortalte var at han også hadde med seg en litersflaske med efedrin til Bergen, skriver Plot.

Så hvorfor skal vi tro Melgaard nå? Når han forteller til Plot om sin chihuahua Trine, sin 21 år gamle kjæreste, og at han bare sitter hjemme og ser på tv?

- Jeg har ikke brukt hardere narkotika som kokain på to og et halvt år, lover Melgård til Dagbladet.

Intervjuet med Melgaard er gjengitt med tillatelse fra magasinet Plot.

- KOMPROMISSLØS: Svein Roar Grande i galleri Rod Bianco som han startet opp sammen med Melgaard. Han beskriver Melgaard som kompromissløs enten det gjelder kunst eller privatliv. Foto: Elisabeth Sperre Alnes
- KOMPROMISSLØS: Svein Roar Grande i galleri Rod Bianco som han startet opp sammen med Melgaard. Han beskriver Melgaard som kompromissløs enten det gjelder kunst eller privatliv. Foto: Elisabeth Sperre Alnes Vis mer
SLAPPER AV: Venn og billedkunstner Unni Askeland forteller at Melgaard slapper mer av nå. Foto: Mette Randem
SLAPPER AV: Venn og billedkunstner Unni Askeland forteller at Melgaard slapper mer av nå. Foto: Mette Randem Vis mer