DØD: George Jones er død, 81 år gammel. Foto: AP / NTB Scanpix
DØD: George Jones er død, 81 år gammel. Foto: AP / NTB ScanpixVis mer

George Jones er død

En av countrymusikkens største stjerner ble 81 år gammel.

(Dagbladet): George Jones døde i går på et sykehus i countryhovedstaden Nashville, Tennessee.

Gullalderen Jones var med under countrymusikkens gullalder fra 50-tallet og oppover, og blant sine mange tilhengere gikk han aldri av moten - sjøl om han alltid var trofast mot den tradisjonelle countrymusikkens som hadde sitt utspring i Nashville. Hans kjennetegn var en «bolleklipp» som han beholdt det meste av karrieren sin.

George Jones ble sett på som en av countrymusikkens aller fineste stemmer, med countryballader som sin spesialitet.

Ballademester Og han ble ikke kalt «The king of broken hearts» uten grunn. Veldig ofte handler sangene om tapt eller knust kjærlighet, gjerne med titler som «If Drinking Don't Kill Me (Her Memory Will)», «She Still Thinks I Care», «He Stopped Loving Her Today» og «A Good Year For The Roses» - sistnevnte også spilt inn av Elvis Costello.

Stor inspirasjon Costello er bare en av hans beundrere, Frank Sinatra var en annen.

Jones har først og fremst inspirert en lang rekke av dagens store countryartister, og Randy Travis er den mest profilerte av de litt yngre artistene som tilhørte «Jones-skolen». Også eldre artister som Willie Nelson, Johnny Cash og Merle Haggard hadde stor respekt for «Possum», som han også ble kalt.

Stjerneduo Sammen med Tammy Wynette utgjorde han også en av de sterkeste duoene som har eksistert innen countrymusikken.

De giftet seg i 1969, men etter et turbulent samliv var ekteskapet definitivt over etter seks år.

Rusmisbruk Men Jones ble nesten like kjent for sitt rusmisbruk som sine sanger. Han fikk kallenavnet «No Show Jones» fordi han uteble fra mange konserter. Bare i 1979 alene skal han ha uteblitt fra 54. Alkoholmisbruket tok helt av, og i 1978 gikk han personlig konkurs.

En manager skal ha introdusert ham for kokain for å få ham vekk fra alkohol, uten at problemene ble mindre av den grunn.

DUO: Sammen med Tammy Wynette utgorde George Jones en av de strerkeste duoene i countrymusikkens historie. De giftet seg, men ble skilt etter seks år. Foto: AP Photo / NTB Scanpix
DUO: Sammen med Tammy Wynette utgorde George Jones en av de strerkeste duoene i countrymusikkens historie. De giftet seg, men ble skilt etter seks år. Foto: AP Photo / NTB Scanpix Vis mer

I 1983 ble han arrestert for oppbevaring av kokain.

Fikk hjelp Som så mange andre som har havnet i grøfta, fikk han hjelp av en kvinne til å komme seg på beina igjen - i dette tilfellet hans fjerde kone. Han ble nok de siste åra av sitt liv av mange sett på som utdatert, og det begynner å bli mange år siden hans siste hit.

Men for tilhengerne av den tradisjonelle, søtladne countryballaden vil han for alltid være en ubestridt ener.

Jones døde på Vanderbilt University Medical Center i Nashville, der han ble lagt inn med feber og høyt blodtrykk.

Han etterlater seg fire barn.

MINNES I NASHVILLE: Én time etter at dødsfallet ble kjent i går, ble det tent et lys for George Jones i Ernest Tubb Record Store i sentrum av countryhovedstaden Nashville. Foto: AP / NTB Scanpix
MINNES I NASHVILLE: Én time etter at dødsfallet ble kjent i går, ble det tent et lys for George Jones i Ernest Tubb Record Store i sentrum av countryhovedstaden Nashville. Foto: AP / NTB Scanpix Vis mer
KONDOLANSEPROTOKOLL: Kathy Magaleski fra New Jersey skriver i kondolanseprotokollen som er lagt ut i Country Music Hall of Fame i Nashville, Tennessee. Foto: AP / NTB Scanpix
KONDOLANSEPROTOKOLL: Kathy Magaleski fra New Jersey skriver i kondolanseprotokollen som er lagt ut i Country Music Hall of Fame i Nashville, Tennessee. Foto: AP / NTB Scanpix Vis mer