Gutta med tur

BJERKEBANEN (Dagbladet): - Jeg sa jo han var en sikker vinner, gjorde jeg ikke, sier Arne Hjeltnes stolt. Sammen med Vegard Ulvang har han nettopp skaffet Mercury Hornline (4) havre for 14000 kroner.

- Brimi'n har trua med å lage pølse av ham dersom det går dårlig, sier Arne Hjeltnes i stallen før start.

Sammen med Vegard Ulvang, Bjørn Dæhlie, Arne Brimi, Ådne Søndrål og kompis og hestemann Børre Høibye har han dannet «Stall Sjarlott» - oppkalt etter en viss løk, som foreløpig består av fireårige Mercury Hornline.

I går stilte varmblodsvallaken til start i sitt livs første løp, med Arne Hjeltnes og Vegard Ulvang på sidelinja.

Ung og lovende

- Han er blitt vallak i løpet av året, det må jo være en ny opplevelse, mener Arne Hjeltnes, og tester ut hestens ørevarmere/lyddempere.

Ingen av gutta har spesielt stor hesteerfaring - unntatt Vegard Ulvang.

- Jeg har faktisk kjørt en gang, i Olympiatrav i Harstad. Men jeg kom ikke til finalen, smiler Vegard Ulvang.

I dag overlater han tømmene til Gunnar Eggen, en av Norges fremste travkusker.

- Foreløpig har hesten kostet mer enn han smaker. Men han er veldig ung og lovende, mener Hjeltnes, som ikke vil ut med hva hesten kostet.

Tidlig på dagen sto oddsen i 20. Med andre ord var Mercury Hornline ingen stor favoritt på Bjerkebanen.

Klokka åtte er oddsen nede i 3,6.

Moderate 400 kroner satser gjengen. Pluss en hundrings hver. Fotografen satser hundre, journalisten sine siste 40. Klokka 20.15 stiller Mercury Hornline til start.

Galopperende slips

- Oj, oj, oj, der galopperer han! Nei, han falt sammen som et slips. Ut etter hundre meter, slår Hjeltnes betuttet fast. Men akk så feil han tar.

- Er han ikke diska? Men han er sist? Se, der går han forbi på utsida, og full fart, for en spurt!

Så bryter jubelen løs. Debutanten vant 14000, gutta vant 1596 kroner, fotografen vant 470, og journalisten mista bongen. Serveringsdama mente det hørtes ut som vi vant 100000.

- Nå skal han få så mye gulrot han bare vil, roper Arne Hjeltnes.

JUBLENDE EIERE: -Se, der går han forbi på utsida, og full fart, for en spurt, brøler de stolte eierne etter en nervepirrende innspurt.