FAMILIEEKSPEDISJON: Thor Heyerdahl og hans andre kone Yvonne ombord på skipet «M/S Chr. Bjelland» av Stavanger som her lå i Oslo før avgangen til Påskeøya. Hele familien Heyerdahl var med på denne ekspedisjonen. Foto: Scanpix
FAMILIEEKSPEDISJON: Thor Heyerdahl og hans andre kone Yvonne ombord på skipet «M/S Chr. Bjelland» av Stavanger som her lå i Oslo før avgangen til Påskeøya. Hele familien Heyerdahl var med på denne ekspedisjonen. Foto: ScanpixVis mer

- Hans privatliv forble turbulent

Biografien om vårt århundrets mest berømte nordmann er i havn.

(Dagbladet): Trebindsverket om eventyreren, arkeologen, vitenskapsmannen og forfatteren Thor Heyerdahl er fullført. Den mest berømte nordmannen i det 20. århundre har fått sin komplette biografi når Ragnar Kvam Jr. i formiddag presenterte siste bind i Gyldendal-huset.      

«Mannen og mytene» tar for seg de 25 siste, dramatiske årene i Heyerdahls liv. Boka starter i 1977 med den omstridte Tigris-ferden som fikk en svært sørgerlig slutt da Tigris sto i brann, og Heyerdahl som 63-åring tok farvel med havet.     

- Thor Heyerdahl hadde to markante egenskaper - han var nysgjerrig og sta. Nysgjerrigheten var hans drivkraft og staheten ble hans brems. Uten nysgjerrigheten hadde han ikke kommet langt, uten bremsen hadde han kommet enda lenger, sa forfatter Ragnar Kvam Jr. på bokas lansering i dag.

Turbulent privatliv I boka går Kvam, som har bakgrunn som politisk journalist i Dagbladet og historiker, også tett på hans forhold til sine barn. Datteren Anette nektet å akseptere farens utroskap med en italiensk kvinne, mens han var gift med Yvonne Heyerdahl, altså hennes mor.

- Hans privatliv forble turbulent, sier Kvam.   

Kvam forteller at 1980 ble et mørkets tiår for Heyerdahl, med store familieproblemer og økonomiske problemer. Skilsmissen fra hans kone Yvonne, kostet hele familien dyrt.  

- Med dette ble 30 års samliv og familieliv med tre døtre i Italia knust, sier Kvam.

Yvonne kunne ikke glemme den ydmykelsen hun var blitt utsatt for da ektemannen innledet et forhold til den italienske Liliana Salvo. Salvo var også gift, og i begynnelsen av deres forhold ønsket ikke Heyerdahl skilsmisse fra sin kone Yvonne, forteller Kvam.

Italienske Liliana kastet lenge skygger over forholdet til Thors eldste datter, Anette, som ikke kunne tilgi faren og ikke ville ha noe med ham å gjøre.

FAMILIEN: Thor Heyerdahls frue Yvonne sammen med datteren Anette, 2 år, ombord på skipet «M/S Chr. Bjelland» av Stavanger. Foto: Scanpix
FAMILIEN: Thor Heyerdahls frue Yvonne sammen med datteren Anette, 2 år, ombord på skipet «M/S Chr. Bjelland» av Stavanger. Foto: Scanpix Vis mer

I 1989 da Heyerdahl hadde flyttet til Tucume i Peru, fikk han beskjed fra sin svigersønn Peter Sundt at Anette var operert for nyrekreft.  

Forsonet med datteren I  den 1230 sider lange boka skildrer Kvam hvordan Heyerdahl ble gjenforent med sin datter i Italia på hennes dødsleie.

- Da hun døde i 1990 var de to endelig blitt forsonet, sier Kvam.
   
    
Som 65-åring forsøkte Yvonne gjennom et brev å ta et oppgjør med sin tidligere ektemann, kan Kvam fortelle. I brevet, som ble skrevet i februar 1989, skrev hun blant annet dette:

«At du selv lar ditt arbeid gå foran familielivet er ditt eget valg og kanskje et ensomt valg, men jeg håper din annerkjennelse og berømmelse har gitt deg kompensasjon for hva du har mistet.»

Omgitt av myter Han var en mann omgitt av myter, omstridt gjennom hele sin eventyrlige karriere. Med sine spektakulære ekspedisjoner og oppsiktsvekkende teorier var han en kontroversiell skillelse som fascinerte publikum. Folk sto i kø for å høre hans foredrag og få bøkene signert.      

Han fikk imidlertid aldri den faglige anerkjennelsen fra vitenskapelige miljøer som han kjempet hardt for, og han er blitt anklaget for både selektiv kildebruk og uvitenskapelige metoder.

Blant annet advarte Heyerdahl allerede for 40 år siden mot miljøforurensing. 

Heyerdahls store prosjekt var å fortelle historien om menneskenes forflytninger, som han mente hadde skjedd sjøveiene.
 
Vanvittige Kon-Tiki Heyerdahl er mest kjent for Kon-Tiki-ekspedisjonen, i 1947 seilte han - utrolig nok - fra Peru i Sør-Amerika til Stillehavet. Han ville bevise at menneskene fra Polynesia ikke kom fra Asia, men derimot hadde latt seg drive med vinden over havet fra  Sør-Amerika. Han satset alt, også sine venners liv, på å ha rett. 

Filmen om Kon-Tiki-ferden fikk Oscar for beste dokumentarfilm i 1951, og i fjor kom som kjent storfilmen «Kon-Tiki», regissert av duoen Joachim Rønning og Espen Sandberg som også sto bak suksessfilmen «Max Manus».  

Interessen for Thor Heyerdahls ekspedisjoner og eventyr er stor, han er utvilsomt blant verdens aller mest kjente nordmenn.  

Thor Heyerdahl døde 18. april 2002 i hjemmet sitt på Colla Micheri i Italia, etter et ekstremt begivenhetsrikt liv. Han var etnograf og zoolog.  

Omfattende verk Biografien om den berømte og eventyrlige nordmannen er omfattende og har tatt mange år å fullføre. Første bind, «Mannen og havet» kom i 2005 og andre bind, «Mannen og verden» i 2008. Og det var altså forfatteren og langdistanse-seileren Ragnar Kvam som ble betrodd den krevende oppgaven.   

Kvam har brukt fem år på det siste bindet. Han er er forfatter, seiler og altså tidligere journalist i politisk avdeling i Dagbladet.  

LANSERING: Under landseringen av Ragnar Kvams tredje og siste biografi om Thor Heyerdal var også Heyerdahls sønner Thor Jr. og Bamse tilstede. Foto: Trude Ringheim
LANSERING: Under landseringen av Ragnar Kvams tredje og siste biografi om Thor Heyerdal var også Heyerdahls sønner Thor Jr. og Bamse tilstede. Foto: Trude Ringheim Vis mer

I 1987 solgte Kvam alt han eide og kjøpte seg en 37 fots seilbok og la ut på en jordomseiling - ja, opptil flere - som er skildret i tre, underholdende reiseskildringer.  

Boka hans om polfareren Hjalmar Johansen, «Den tredje mann» fikk mye oppmerksomhet da den kom i 1997, fordi beretningen kastet helt nytt lys over konflikten mellom Johansen og Roald Amundsen under den berømte sydpolferden.

FORFATTER: Ragnar Kvam jr. kommer i dag med ny bok om Thor Heyerdahl. Foto: Lars Eivind Bones, Dagbladet
FORFATTER: Ragnar Kvam jr. kommer i dag med ny bok om Thor Heyerdahl. Foto: Lars Eivind Bones, Dagbladet Vis mer