Ari Behn

- Har levd med ham hver dag

- Ari var en fortapt sjel som ikke orket mer. Som i dyp desperasjon ga opp. Tre gode venner snakker om savnet.

FORMØRKET: Ari Behn døde første juledag i fjor. Han valgte å ta sitt eget liv, etter å ha vært deprimert lenge. Her ser vi Aris forvandling tolket av vennen og kunstneren Espen Eiborg. Foto: Privat
FORMØRKET: Ari Behn døde første juledag i fjor. Han valgte å ta sitt eget liv, etter å ha vært deprimert lenge. Her ser vi Aris forvandling tolket av vennen og kunstneren Espen Eiborg. Foto: Privat Vis mer
Publisert
Sist oppdatert

Det er et år siden Ari Behn tok sitt eget liv. Nyheten om hans død slo ned som et sjokk på kvelden 1. juledag. Det var ikke bare familie og venner som mistet noe kjært, en hel nasjon ble sterkt berørt av Aris bortgang.

Dagbladet har snakket med, og fått noen ord og tanker, fra tre av hans kunstnervenner.

Kunster Espen Eiborg ser tilbake på mange år å som venn med Ari Behn, fra kulturstiftelsen Volapük tidlig på 90-tallet:

- Unge kunstnerspirer

- Vi var unge kunstnerspirer og våkne drømmere som møttes for å diskutere og filosofere over eksistensens brutalisme. Ari skrev ofte små dikt i en liten svart notatblokk han alltid hadde med seg. Jeg var selv ung og drømmende, men minnes hvordan Ari alltid hadde et sitat eller noen ord med historisk tyngde som han kunne levere i enhver debatt.

LOS ANGELES 2019: Espen Eiborg og Ari Behn i Los Angeles april 2019. Foto: Privat
LOS ANGELES 2019: Espen Eiborg og Ari Behn i Los Angeles april 2019. Foto: Privat Vis mer

Unge Espen Eiborg ble raskt betatt av Aris språklige kraft.

- Jeg traff på Ari igjen etter to tiår. Jeg hadde bodd flere år i New York, noen år i Paris og Milano. Vi var blitt voksne, begge to, begge bereiste globetrottere med kosmopolitiske ambisjoner og vyer for framtida. Vi skulle lage kunst, vi var kunsten, sier han.

- Skapte et klart språk

På et vis hadde kunsten igjen ført dem sammen. Denne gangen skulle de stille ut sammen. Ari Behn, Per Heimly, Mikael Persbrandt og Espen Eiborg.

ELSKET BOWIE: Espen Eiborg ga dette bildet til Ari for noen år siden. - Ari var veldig glad i David Bowie, spesielt låtene «Space Oddity» og «Starman». Jeg kaller bildet «Ground Control to Ari Behn», sier Eiborg. Foto: Privat
ELSKET BOWIE: Espen Eiborg ga dette bildet til Ari for noen år siden. - Ari var veldig glad i David Bowie, spesielt låtene «Space Oddity» og «Starman». Jeg kaller bildet «Ground Control to Ari Behn», sier Eiborg. Foto: Privat Vis mer

Eiborg hadde malt i årevis, Ari var i begynnelsen, og de skulle stille ut sammen med Per Heimly og Mikael Persbrandt.

- Selv om penselstrøkene og paletten var noe flyktig, så var det et klart språk som han skapte. Det var som om ordets makt hadde inntatt lerretet, sier Eiborg.

De to hadde mange utstillinger sammen i åra som fulgte. Før påsken 2019 var de sammen på en utstilling i Gabba Gallery i Los Angeles.

- En skygge av seg selv

- Da var Ari tilsynelatende i god form, rask i replikkene med sin sedvanlige ironiske humor. Ari var ikke spesielt selvhøytidelig, selv om mange oppfattet ham slik.

De var sammen halvannen uke i Los Angeles, og Eiborg sier at Ari gradvis ble en skygge av seg selv.

BEARBEIDER: Espen Eiborg har berabeidet sorgen ved å lage en rekke bilder av Ari Behn. Foto: Privat
BEARBEIDER: Espen Eiborg har berabeidet sorgen ved å lage en rekke bilder av Ari Behn. Foto: Privat Vis mer

- Vi hadde flere kvelder hvor Ari delte de mørkere tankene han hadde, om erfaringer i livet som er sarte og vonde. Spesielt dette med samlivsbrudd og svik ble ofte et tema. Ari hadde store problemer med å akseptere seg selv i denne sammenhengen. Han tok skylda på seg selv og følte sterkt at han hadde sveket og vendt ryggen til det han elsket, og forlatt sin post. Jeg prøvde, forgjeves, å få inn et perspektiv på dette, sier han.

I USA på dødsdagen

Eiborg forteller at han ikke trodde at Ari ville ta sitt liv.

- Vi hadde en avtale om å bevare livet, men Ari Behn brøt denne avtalen første juledag i fjor.

OSLO, 2009: Ari Behn sammen med kompisene Per Heimly (i midten) og Espen Eiborg skåler i champagne. Foto: Henning Lillegård / Dagbladet
OSLO, 2009: Ari Behn sammen med kompisene Per Heimly (i midten) og Espen Eiborg skåler i champagne. Foto: Henning Lillegård / Dagbladet Vis mer

Eiborg var i Florida med sin familie på juleferie da han mottok nyheten om Aris død.

- Jeg måtte finne noe som kunne bringe meg inn i Aris ånd. Derfor satte jeg kursen mot Hemingways hjem i Key West. Ari var veldig betatt av Ernest, den store helten.

Han forteller om gråt, sinne og fortvilelse - fordi han brøt avtalen, og for alt han utsatte sine nærmeste for.

SAVN: Unni Askeland åpner opp om savnet etter Ari Behn, som døde første juledag 2019. Video: Anders Grønneberg / Foto: Lars Eivind Bones Vis mer

- Ari var en fortapt sjel som ikke orket mer. Som i dyp desperasjon ga opp.

- Takk kjære bror

Eiborg har portrettert Ari en del i ettertid. Spesielt i de første månedene etter hans bortgang, som sorgarbeid.

- Jeg har levd med ham hver dag gjennom bildene.

UNIK: I liket med mange beskriver vennen Espen Ari som et helt unikt menneske, som er dypt savnet. Foto/maleri: Espen Eiborg
UNIK: I liket med mange beskriver vennen Espen Ari som et helt unikt menneske, som er dypt savnet. Foto/maleri: Espen Eiborg Vis mer

Han sier videre at han lærte mye av Ari, om det å være fryktløs og ærlig - og kanskje mest av alt, være glad i livet og lytte til menneskene rundt deg.

- Takk kjære bror, jeg savner deg.

Bebreider seg selv

Venn og forfatterkollega Frode Saugestad fikk ikke svar på de siste sms-ene han sendte til Ari, og bebreider seg for at han ikke dro og besøkte ham.

SAVNER VENNEN: Forfatter Frode Saugestad har tenkt mye på vennen Ari i året som er gått - og spesilt mye nå i jula. Foto: Nina Hansen / Dagbladet
SAVNER VENNEN: Forfatter Frode Saugestad har tenkt mye på vennen Ari i året som er gått - og spesilt mye nå i jula. Foto: Nina Hansen / Dagbladet Vis mer

Han beskriver Ari som et spesielt fint og omtenksomt menneske, og at han i disse tider tenker ekstra mye på ham, samtalene og alle meldingene de sendte til hverandre de siste dagene før jul i fjor.

- De siste meldingene fikk jeg ikke svar på, og i ettertid har jeg jo tenkt, og til dels bebreidet meg selv: «Hvorfor dro du ikke bare hjem til ham?»

Saugestad forteller at han visste at Ari hadde gode mennesker rundt seg i den vanskelig tida, ikke minst den aller nærmeste familien.

Gjennom hengemyra

- Dødsfallet kom som et sjokk. Jeg opplevde at gjennom de samtalene vi hadde i ukene før jul at han så litt lysere på livet, at han kom gjennom hengemyra på et vis. Vi hadde jo avtalt å treffes og gå turer i skogen, det var ofte det vi gjorde når ting var vanskelige.

Han søker trøst i å snakke med Aris, bror Espen.

- Det hendte at vi tre møttes sammen, så det har blitt en god del gode samtaler om alle de fine opplevelsene.

Saugestad forteller videre at han leste igjennom alle novellesamlingene hans på nytt de første månedene i fjor, og beskriver dem som virkelig gode.

UTSTILLING: Prinsesse Märtha Louise og døtrene Emma Tallulah Behn Leah Isadora Behn og Maud Angelica Behn under presentasjon av utstilling med Ari Behns verker på Galleri Varden på Jeløya. Maud Angelica snakker om sin avdøde far. Video: NTB Vis mer

Som en knyttneve

- Det var også derfor jeg ønsket å minne Ari og hans forfatterskap med en liten festival som var på Deichmann i Bjørvika i september. For det var forfatter Ari virkelig var, og jeg mener så absolutt det er der i litteraturen hans at vi finner Ari selv. Det ble et fint og verdig farvel, og jeg satt ekstra stor pris på at hans foreldre og søsken kom.

For Saugestad er det spesielt tre noveller sitter som en knyttneve i disse dager:

«Alt blir som før», «Tiger i hagen» og «Kråkene i Kautokeino» - den første fra fra boka «Talent for lykke» og de to andre fra siste novellesamlingen, «Tiger i hagen».

- Dette er helt ypperlig litteratur i disse juletider og anbefales på det sterkeste, sier han.

Fotografen Per Heimly mistet ikke bare en venn og kunstnerkollega, men noe av seg selv, sier han til Dagbladet.

Livet går videre

- «Alle» kjente Ari og hadde et forhold til ham, enten de likte ham eller ikke. Hans bortgang ble litt «sånn Diana», en hel nasjon ble preget, sier Heimly.

UNGE MENN: Per Heimly har to svart/hvitt-bilder av Ari og seg selv i sitt studio i Oslo. - Bildene er tatt tidlig på 90-tallet, sier Heimly. Foto: Anders Grønneberg
UNGE MENN: Per Heimly har to svart/hvitt-bilder av Ari og seg selv i sitt studio i Oslo. - Bildene er tatt tidlig på 90-tallet, sier Heimly. Foto: Anders Grønneberg Vis mer

Han har ikke snakket med mediene om Behns bortgang på lenge. Han har slikket sine sår og forsøkt å gå videre. «Klokka fortsetter å gå, selv om noen dør», som han sier det.

- Det er på tide å si noe om Ari nå, sier han, og legger til:

- Det er fortsatt uvirkelig. Tanken på hans død gir meg fremdeles iskalde gufs. Men livet går videre. Men for meg er det viktig å holdet minnet om Ari levende. Jeg snakker ofte om ham med Unni (Askeland) og andre felles venner av Ari.

- Det gikk opp og ned

Han forteller at han prøvde å hjelpe Ari. Det var det flere som gjorde, men verken Heimly eller noen andre trodde at Ari Behn skulle velge å forlate livet.

- Det gikk dårlig med ham, sier Heimly:

FORBANNET: Jeg er fremdeles forbannet på meg selv at jeg ikke skjønte hvor syk og langt nede Ari var, sier Per Heimly. Foto: Anders Grønneberg
FORBANNET: Jeg er fremdeles forbannet på meg selv at jeg ikke skjønte hvor syk og langt nede Ari var, sier Per Heimly. Foto: Anders Grønneberg Vis mer

- Det hadde det gjort en stund. Det begynte gradvis etter skilsmissen med Märtha. Han hadde også gode perioder, det svingte - gikk opp og ned.

Vennen beskriver at Ari lukket seg inne i et mørke som bare ble svartere.

En høy stjerne

Per Heimly forteller at Ari Behn følte at livet hans var på utstilling. At han hadde en høy stjerne blant veldig mange, også folk han ikke kjente eller som bare hadde møtt ham tilfeldig.

- Han var en del av kongehuset, sier Heimly, og fortsetter:

- Han hadde god kontakt med kongehuset og barna sine - også etter skilsmissen. Han ble vel oppfattet som kontroversiell, men det kom noe godt ut av det. Durek er vel mer kontroversiell i folks øyne enn det Ari var.

- Bebreider meg ikke

- Jeg er fremdeles forbannet på meg selv at jeg ikke skjønte hvor syk og langt nede Ari var. Men jeg kunne jo ikke kidnappe ham, sperre ham inne og passe på ham, sier Heimly.

- Bebreider du deg selv for hans død, for ikke å ha gjort nok?

- Nei. Hans død er ingens feil eller ansvar.

Heimly vet heller ikke hva han kunne gjort annerledes.

- Jeg hadde kontakt med Ari, snakket med ham helt til det siste. Ville jo ikke være ei masekjerring heller. Jeg har selv hatt tunge stunder, og det er ikke bare å si til seg selv eller andre om å skjerpe seg.

Vi bryr oss om ditt personvern

dagbladet er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Les mer