JACKSON OG EN DØENDE MANN? Dette bildet viser angivelig Michael Jackson anno 1974 og Governor Richardson; en syk mann som døde samme år. Barnebarnet, Ray Richardson, står nå utenfor Staples Center i L.A. og vil fortelle historien og «bytte» bildet mot en sum. Foto: PRIVAT/Geir Barstein
JACKSON OG EN DØENDE MANN? Dette bildet viser angivelig Michael Jackson anno 1974 og Governor Richardson; en syk mann som døde samme år. Barnebarnet, Ray Richardson, står nå utenfor Staples Center i L.A. og vil fortelle historien og «bytte» bildet mot en sum. Foto: PRIVAT/Geir BarsteinVis mer

- Her er det unike bildet av Michael som ingen har sett

Du kan få det mot en flaske vann.

||| LOS ANGELES (Dagbladet): Sammen med hordene av sørgende på pilgrimsferd til Michael Jacksons hjemby Los Angeles, kommer de som vil profitere på popikonets tidlige, plutselige død.

Allerede dagen etter at Jackson kollapset i sitt leide Holmby Hills-hjem, begynte de illegale selgerne å sverme rundt spontane minnesteder som dukket opp i og rundt byen.

Noen står med «RIP Michael»-skjorter utstrakt som reklameplakater. Andre, mer diskrete, går med gjenstandene skjult i poser og hvisker - som hasjselgere i Oslo - når potensielle kunder passerer; «Jackson t-shirt 20 dollah? Sir?»

- IKKE FOR PENGER: Ray Richardson er en av mange som forsøker - på mer eller mindre lovlig vis - å profitere på Michaels død. - Jeg gjør ikke dette for penger, men for å spre ordet og minnet om Michael, hevder han. Foto: GEIR BARSTEIN
- IKKE FOR PENGER: Ray Richardson er en av mange som forsøker - på mer eller mindre lovlig vis - å profitere på Michaels død. - Jeg gjør ikke dette for penger, men for å spre ordet og minnet om Michael, hevder han. Foto: GEIR BARSTEIN Vis mer

Alt selges: Klær, jordbær, snop, dvd-er og vann til tørste sørgende som står i timevis under den brennende sola.

«Ikke salg: bytte»
- Dette er det unike og eksklusive bildet av Michael. Ingen har sett det før. Alle vil ha det, hevder Ray Richardson (34), en bygningsarbeider fra San Bernardino, California.

GOD BUTIKK: Allerede dagen etter at Michael Jackson var død sto t-skjorte-selgere med minneplagg i Los Angeles' gater. Denne mannen stilte seg ved minnesmerket som oppsto ved Michael Jacksons stjerne på Hollywood Walk of Fame. Foto: GEIR BARSTEIN
GOD BUTIKK: Allerede dagen etter at Michael Jackson var død sto t-skjorte-selgere med minneplagg i Los Angeles' gater. Denne mannen stilte seg ved minnesmerket som oppsto ved Michael Jacksons stjerne på Hollywood Walk of Fame. Foto: GEIR BARSTEIN Vis mer

Richardson står utenfor Staples Center hvor tirsdagens minnestund finner sted. Kona, som nekter å oppgi navn til Dagbladet fordi hun «ikke vil bli assosiert» med dette, roper til forbipassererende at «alle» de store tv-stasjonene har intervjuet dem om bildet.

Han viser fram et krøllete fotografi som viser en gammel mann og det som kan være Michael i Jackson 5-tiden; fortsatt svart og med en imponerende afrofrisyre. I baggen bærer Richardson forstørrede, innrammede versjoner.

AFRO: Michael Jackson avbildet i 1974 - samme år som Richardsons foto angivelig ble tatt. Her opptrer han med Jackson 5 på Mill Run Playhouse. Foto: REUTERS/Allen Fredrickson/Scanpix
AFRO: Michael Jackson avbildet i 1974 - samme år som Richardsons foto angivelig ble tatt. Her opptrer han med Jackson 5 på Mill Run Playhouse. Foto: REUTERS/Allen Fredrickson/Scanpix Vis mer

- Michael var på toppen da bildet ble tatt. Vil du ha?, sier han.

- Jeg selger ikke - jeg bytter; for eksempel mot en flaske vann, en brus, en donasjon på 20 dollar eller hva du enn har. Jeg gjør ikke dette for penger, men for å spre ordet og minnet om Michael, hevder Richardson overfor Dagbladet.

ON THE WALL: En rekke minnesmerker har poppet opp i L.A. etter ikonets plutselige død. Her signerer fans en tavle ved Staples Center i sentrum, hvor tirsdagens minnestund finner sted. Foto: GEIR BARSTEIN
ON THE WALL: En rekke minnesmerker har poppet opp i L.A. etter ikonets plutselige død. Her signerer fans en tavle ved Staples Center i sentrum, hvor tirsdagens minnestund finner sted. Foto: GEIR BARSTEIN Vis mer

- Jeg har fått tilbud om 5000 dollar for orginalbildet... men jeg vil ikke selge det. Jeg gjør det for Michaels minne..., messer han videre.

Døende bestefar
På baksiden av bildet, i falmet, blå kulepennskrift, står følgende: «July 19, 1974. Michael Jackson looking at me. Pgh. PA, Civic Arena», med henvisning til det som nå er Mellon Arena i Pittsburgh, Pennsylvania.

LIGGER HER? Ryktet påstår at Michaels lik for øyeblikket ligger på Forest Lawn Memorial i Hollywood Hills. Mediekaoset, som vist på bildet under, er komplett. Foto: GEIR BARSTEIN
LIGGER HER? Ryktet påstår at Michaels lik for øyeblikket ligger på Forest Lawn Memorial i Hollywood Hills. Mediekaoset, som vist på bildet under, er komplett. Foto: GEIR BARSTEIN Vis mer

Den gamle mannen skal være Rays bestefar, Governor Richardson.

- Jeg vet ikke så mye om historien til dette bildet. Bestefar døde senere dette året - før jeg ble født. Han var syk på den tiden, og det var derfor han fikk besøke Michael Jackson. De var gode venner. Dette var et spesielt øyeblikk for dem begge.

Richardson sier han trykt opp og rammet inn 100 eksemplarer av bildet. Salget - eller «byttet» - går godt, hevder han, men igjen: «jeg holder ikke telling (...) jeg gjør ikke dette for penger».

VENTER PÅ LIK: Langs hele gaten står biler fra tv-kanalene parkert; i håp om å få et glimt av en kiste eller likbil som kan inneholde Michael Jackson. Foto: GEIR BARSTEIN
VENTER PÅ LIK: Langs hele gaten står biler fra tv-kanalene parkert; i håp om å få et glimt av en kiste eller likbil som kan inneholde Michael Jackson. Foto: GEIR BARSTEIN Vis mer

På jakt etter død
Trolig så er Michael Jackson den eneste som ikke profiterer på Michael Jacksons død.

Paparazzibyrået som klinte kameraet opp i ambulansevinduet og tok det siste bilde av en døende, blek og intubert Michael Jacksons siste, kunstige åndedrett har tjent millioner, ifølge VG, som i likhet med flere andre kjøpte bildet.

AEG live, som promoterte Michaels serie av 50 comeback-konserter, går trolig i pluss når forsikringspenger tikker inn. Og, heldigvis for dem, så husket de å filme øvingsseansene i Staples Center som kan selges.

Media sirkulerer, nesten bokstavelig talt, som gribber over Michael-minnesmerker. De lokale tv-stasjonene, som KCAL, har kontinuerlig helikoptre i lufta for å få et bilde av en båre, kiste eller familiemedlem. Flere har fått guida turer i de innerste, mest private delene av Jacksons Neverland-ranch.

De karakteristiske satellittbilene okkuperer kvartalsvis med plass på Michaels stjerne i Hollywood Walk of Fame; familiens hus i Encino; gravlunden hvor liket kanskje ligger; Staples Center; huset hvor han døde og den idylliske Neverland-ranchen ved Los Olivos.

BELEIRET: Pressen har inntatt gaten foran Jackson-familiens hjem i Encino, som ligger 20 minutter unna Los Angeles sentrum. Foto: GEIR BARSTEIN
BELEIRET: Pressen har inntatt gaten foran Jackson-familiens hjem i Encino, som ligger 20 minutter unna Los Angeles sentrum. Foto: GEIR BARSTEIN Vis mer

- It's going to be a fu**ing gangbang, jubler en reporter fra New Zealand til Dagbladet om den kommende minnestunden.

- Jeg trenger CNN
Debbie Rowe, kvinnen som fødte to av det som hevdes å være Michaels tre barn, får ingenting ifølge testamentet. Hun har tidligere mottatt penger for å holde seg unna ungene, og kan utvilsomt selge «min historie» til medier med dype lommer.

MINNES STJERNEN: Kort tid etter dødsfallet var Michaels stjerne på Hollywood Walk of Fame dekket av et tykt lag blomster, gaver og hilsener. Foto: GEIR BARSTEIN
MINNES STJERNEN: Kort tid etter dødsfallet var Michaels stjerne på Hollywood Walk of Fame dekket av et tykt lag blomster, gaver og hilsener. Foto: GEIR BARSTEIN Vis mer

Kjendiser, artister, «eksperter» og andre av varierende, tvilsom status og tilknytning har krøpet opp av intet, og gått på rundgang blant de store nyhetskanalene - som har 24 timer å fylle - for å spekulere om dødsårsaken, uttrykke tårevåt sorg og nære «den gangen jeg møtte Michael»-historier.
 
Brian Oxman, advokaten som fikk sparken fra Michaels forsvarerteam i 2005, gråt, holdt hender med reportere og ropte «Hvor er CNN-bilen? Jeg må ha CNN-bilen», straks etter at stjernen døde på UCLA-sykehuset, skriver L.A. Times.

I dagene etter satte forsvareren, som fikk fyken i skam for fire år siden, dagsorden under tituleringen «Jackson-familiens advokat.»

THIS IS IT: To dager før han døde sto Michael Jackson og øvde på scenen i Staples Center før sine comeback-konserter. Tirsdag bisettes han samme sted. AEG kan trolig tjene meget gode penger på de siste øvingsopptakene. Foto: AP Photo/Kevin Mazur, AEG/Getty Images/Scanpix.
THIS IS IT: To dager før han døde sto Michael Jackson og øvde på scenen i Staples Center før sine comeback-konserter. Tirsdag bisettes han samme sted. AEG kan trolig tjene meget gode penger på de siste øvingsopptakene. Foto: AP Photo/Kevin Mazur, AEG/Getty Images/Scanpix. Vis mer

Lovbrudd
Likevel, i landet, og staten, hvor aldrende elektroingeniører må kjøre taxi grunnet jobbtørke, så er det Ray Richardson som begår det største lovbruddet i kjølvannet av ikonets - nå legendens - død; når han «bytter» det gamle privatbildet av en syk mann med en påstått Michael Jackson mot tjue dollar og ikke millioner.

- Du må ha tillatelse til å drive gatesalg, og vi anbefaler ikke at du gjør det, sier LAPD-sersjant Bennett, en av mange politimenn som vokter området rundt Staples Center, til Dagbladet.

- Det kan bli opprettet sak når du selger ulovlig, for eksempel om vi får klager fra selgere med lisens, sier Bennett.

- HVOR ER CNN? Før liket var kaldt sto advokat Brian Oxman på UCLA-sykehuset for å prate med pressen, under tittelen "Jackson-familiens advokat". Oxman fikk sparken fra Michaels forsvarerteam i 2005. Foto: AFP PHOTO/Mark RALSTON/Scanpix
- HVOR ER CNN? Før liket var kaldt sto advokat Brian Oxman på UCLA-sykehuset for å prate med pressen, under tittelen "Jackson-familiens advokat". Oxman fikk sparken fra Michaels forsvarerteam i 2005. Foto: AFP PHOTO/Mark RALSTON/Scanpix Vis mer