DEBATT

DEBATT: Heyerdahl og rasisme

Heyerdahl, barn av sin tid

Thor Heyerdahl var hele livet utsatt for kraftige angrep, og de fortsetter nå nesten tjue år etter hans død.

THOR HEYERDAHL: Et barn av sin tid, men ikke rasist, skriver Kon Tiki-museet. Foto: GEIR BØLSTAD
THOR HEYERDAHL: Et barn av sin tid, men ikke rasist, skriver Kon Tiki-museet. Foto: GEIR BØLSTAD Vis mer
Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan inneholde utdatert informasjon
Eksterne kommentarer: Dette er en debattartikkel. Analyse og standpunkt er skribentens egen.
Publisert

Påstanden denne gangen er at Thor Heyerdahls teorier skjuler en underliggende rasisme, fordi han lette etter lyshudete eller hvite kulturbringere. Heyerdahls forskning var grei nok på 1930-tallet, hevder historikeren Per Ivar Engevold, men problemet var at han tviholdt på teorien livet ut.

Engevold har skrevet ei bok som skal selges, og boka føyer seg inn i en tendens i Heyerdal-kritikken som marginaliserer livsverket, ved å «avdekke» en underliggende rasisme i, og en pseudovitenskapelig framgangsmåte bak, teoriene. Når en historiker analyserer et livsverk som spenner nesten sju tiår, burde forskeren forstå den samtida han beskriver, og ikke minst, redelig beskrive utviklingen i den forskningen han hevder å ha satt seg inn i. Nyansene i dette materialet går imidlertid Engevold hus forbi, fordi han behandler de akademiske tekstene, de populærvitenskapelige bøkene og biografiene om Heyerdahl som kilder med like stor informasjonsverdi.

Heyerdahl var, som alle mennesker, barn av sin tid. Men at han vokste ut av forståelsesrammene som preget andre i hans generasjon er det som gjør at han fortsatt er aktuell. Han fikk sin akademiske trening i ei tid da aktiv bruk av raseinndeling i kulturhistorisk forskning var vanlig.

For å fortsette å lese denne artikkelen må du logge inn

Denne artikkelen er over 100 dager gammel. Hvis du vil lese den må du logge inn.

Det koster ingen ting, men hjelper oss med å gi deg en bedre brukeropplevelse.

Gå til innlogging med

Vi bruker aID som innloggings-tjeneste, med din aID-konto kan du enkelt logge inn på alle våre sider som krever dette.

Vi bryr oss om ditt personvern

dagbladet er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Les mer