Hip hop-gangstere kan få 20 år i fengsel

Hvitvasket narkopenger, mener FBI.

(Dagbladet.no): I dag starter rettssaken mot Christopher og Irving Lorenzo i New York.

Det blir en spektakulær sak - med mafiametoder, kjendiser, grådighet og store penger involvert.

Ekte gangster

Brødrene Lorenzo - med Irv og Chris Gotti som kunstnernavn - står tiltalt for å hvitvasket en million dollar. Pengene stammer fra narkosalg, hevder påtalemyndigheten.

De to skal ha hvitvasket pengene gjennom plateselskapet Murder Inc. Selskapet har hatt flere av USAs største hip hop-stjerner i stallen - blant dem Ashanti og Ja Rule.

- De kaller det ikke gangster-rap uten grunn. Imaget er ikke tilfeldig, sier FBI-agent Fred Snellings til LA Times.

Politiet mener pengene Murder Inc. hvitvasket kom fra den dømte narkohandleren og gangsteren Kenneth «Supreme» McGriff. Han har blant annet vært mistenkt for å ha forsøkt å drepe 50 Cent.

Da McGriff satt fengslet, planla han å be Jay-Z og Diddy om hjelp til å finansiere forsvaret sitt.

TILTALT: I januar foretok FBI en razzia i plateselskapet Murder Inc. sine lokaler. Beslaget blir viktig i aktoratets sak mot Irving Lorenzo (bildet). FOTO: SCANPIX/AP
TILTALT: I januar foretok FBI en razzia i plateselskapet Murder Inc. sine lokaler. Beslaget blir viktig i aktoratets sak mot Irving Lorenzo (bildet). FOTO: SCANPIX/AP Vis mer

Det kan derfor bli flere svært kjente navn som trer inn i vitneboksen når saken kommer i gang.

Vitner trakk seg

Lorenzo-brødrenes advokater er imidlertid sikre på full frikjennelse.

- Anklagerne har blitt forført av det samme gangster-imaget som Murder Inc. brukte for å selge skiver til 13 år gamle barn, sier advokat Gerald Lefcourt til LA Times.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Og saken mot brødrene har blitt tynnere ettersom saken har nærmet seg rettsbehandling.

To av aktoratets viktigste vitner har for eksempel trukket seg, og en føderal domstol har bestemt at aktoratet ikke får legge fram alt bevismaterialet de opprinnelig ønsket seg.

- Myndighetene var desperate etter å fortelle juryen om narkoforbrytelser og mord. Nå får de ikke den sjansen, sier Gerald Shargeld, Christopher Lorenzos advokat, til LA Times.

- De drepte JFK

Hvis de blir dømt, risikerer brødrene opp til 20 år i fengsel.

Irving «Irv Gotti» Lorenzo skapte seg først et navn som talentspeider for plateselskapet Def Jam. Som belønning for god jobb fikk han lov til å starte sitt eget selskap, og i 1999 ble Murder Inc. etablert. Storebroren ble raskt ansatt, og lagde blant annet coveromslaget på flere av utgivelsene.

Påtalemyndigheten mener McGriff beskyttet brødrene og selskapets artister fra fiender og potensielle ranere. Til gjengjeld hjalp de ham med hvitvaskingen.

Lorenzo-brødrene har ikke villet kommentere saken, men har ifølge New York Daily News ikke særlig tiltro til en rettferdig sak.

I en ny bok titulert Queens Reigns Supreme sier Irving Lorenzo følgende:

- Dette er myndighetene, ikke sant? De drepte Kennedy. Med andre ord kan de gjøre akkurat hva de vil.

GLADERE DAGER: Murder Inc. var svært en stor suksess. Her plukker Irv Gotti opp en av fem priser for beste produsent under BMI Pop Awards i 2003.
MÅ KANSKJE VITNE: Jay-Z er en av flere stjerner som kanskje må innta vitneboksen.