Hun lurte lesere og forlag over hele verden

Bak kjendisforfatteren JT LeRoy skjuler punkmammaen og pornoskribenten Laura Albert seg.

(Dagbladet.no): JT LeRoy er forfatteren som ble markedsført som intet mindre enn en 18-årig gutt i dameklær, som ble solgt av moren til trailersjåfører, siden endte på gata i San Franscisco, fikk HIV og ble heroinavhengig.

Og som dernest begynte å skrive bøker.

Bøkene ble oversatt til over 20 språk og forfatteren ble berømt. LeRoy var i offentligheten en tynn, androgyn figur med blond parykk og solbriller, ikke helt ulik en lyshåret Michael Jackson.

- Genialt

Alt dette avslørte Geoffrey Knoop til New York Times i februar. Han har inntil nylig vært Laura Alberts partner gjennom 16 år, og de har en sønn sammen.

Nå melder flere røster seg. Jack Boulware skriver i Salon.com en lengre artikkel om Laura Albert.

- Alle må være enige om at hele stuntet var genialt og at det krevde stort mot å gjennomføre det, sier han om det litterære falskmynteriet.

- Det var et utrolig show, og det meste av æren går til en punkrockmamma i San Francisco som skrev porno og solgte telefonsex, skriver Boulware. Han er en av sjefene for litteraturfestivalen Litquake der LeRoy opptrådte i september i fjor.

Skribenten Stephen Beachy var den første som pirket i LeRoys identitet. Han skrev en sak som endte opp i det prestisjefylte New York magazine.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Det begynte med at han ikke fant et eneste spor etter noen Jeremy LeRoy født 30. oktober 1980 i West Virginia.

Snart var det bare et spørsmål om tid før Knoops halvsøster Savannah ble avslørt som skuespilleren som spilte LeRoy i offentligheten, og LeRoys virkelige identitet ble kjent.

Men som Beachy påpeker, formidlet LeRoy flere ganger at leserne ikke skulle tro på alt han sa. På LeRoys hjemmeside, under et ansiktsløst bilde, står dette sitatet av Miles Davis:

«I am not what I do, I do what I am.»

Speilet livet

JT Leroy, eller Jeremy Terminator Leroy, ga ut de tre bøkene «Sarah», «Harold\'s End» og «The Heart is Deceitful Above All Things». Den første er utgitt på norsk av Aschehoug forlag.

Sistnevnte har blitt film der blant annet Peter Fonda, Winona Ryder og Marilyn Manson opptrer. I 2004 ble den vist på Oslo Filmfestival.

Kommende fredag har filmen première i New York og Los Angeles. Den blir blant annet markedsført med en fiktiv tidslinje av JT LeRoys liv.

LeRoys fiksjon var på mange måter Alberts eget liv, forteller Jack Boulware. Begge brukte aliaser og hadde lange telefonsamtaler sent på kvelden. Og de delte den tøffe bakgrunnen.

Laura Alberts foreldre skilte seg tidlig og som 15-åring bodde hun på gata i New York. Hun begynte å selge telefonsex og ble snart en del av punkrockmiljøet.

Forfatteren Steven Blush, som har skrevet boka «American Hardcore» om den amerikanske punkrocken, intervjuet Albert om hennes bakgrunn i dette miljøet.

- Hun bare falt inn i punkrocken. Hun var en jødisk jente som rett og slett ble skinhead, forteller Blush til Boulware.

Seksuell ventil

Albert bodde i East Village da bydelen var et samlested for folk som ikke fant seg til rette i det etablerte samfunnet. Hun samlet på punkrockflyere og fanziner, og hadde et stort nettverk. Punkarkivet hennes var til stor hjelp for Blush i arbeidet med boka som siden har blitt filmatisert.

Albert var frustrert over kjønnsrollene i punkmiljøet. Det ble dominert av menn og jentene måtte være kjempetøffe for å holde tritt.

- Jeg var alltid bevisst på den sterke mannlige seksuelle energien. Siden jeg ikke var gutt, kunne jeg ikke være en del av miljøet. Jeg ville ha noe fra disse folka, uten å ville ha sex med dem. Jeg hadde en følelse av at jeg kunne ha fått mer ut av det om jeg var en gutt, har Albert fortalt Blush.

- Rollen til kvinnene i miljøet var som en seksuell ventil, eller noen som hang i armen til gutta og sto på siden. Kvinner var ikke velkomne i band og jenter ønsket ikke hverandre velkommen, heller. Det var ikke noe kameraderi. Det eneste du kunne tilby var sex. Det gjorde meg forbanna at jeg måtte gjøre det, men jeg ville ha makt, så jeg lærte meg spillet. Jeg gjorde det jeg måtte gjøre, har Albert fortalt.

Hun ble skremt av de mest ekstreme kreftene i miljøet: nynazistiske band som sang om hvit makt. Etter en guffen episode flyttet hun til San Francisco, der hun møtte Geoffrey Knoop. De startet bandet Daddy Don\'t Go sammen, og Albert spilte rollen som pr-agent. Hun solgte fremdeles telefonsex og tok også mye dop, ifølge Boulware.

Men bandet hadde også en viss suksess og en trofast fanskare innenfor det seksuelt eksperimenterende miljøet. Flere krefter forsøkte å få Warner Bros på kroken, uten hell.

- De var for gamle, skriver Boulware.

Travelt

I 1996 dukket JT LeRoy opp for første gang. Forfatteren og redaktøren Eric Wilinski fikk en tekst av sin psykiaternabo, visst nok skrevet av en 15-åring. Wilinski syntes teksten var så god at han oppmuntret unggutten til å fortsette å skrive.

Snart ble Wilinski en slags litterær gudfar for LeRoy, og de to hadde lange telefonsamtaler.

I 1997 kom LeRoys første historie, «Baby Doll», på trykk i antologien «Close to the Bone: Memoirs of Hurt, Rage, and Desire». LeRoy sluttet å ringe Wilinski.

Grunnen var ganske enkelt at Laura Albert hadde mange baller i lufta:

Samtidig som LeRoys litterære karriere tok, etablerte Albert seg som pornoforfatter og sexekspert. Hun hadde også fått barn. Likevel tok JT LeRoy det meste av tida hennes.

Homofile bekjennelser

Da forlaget Bloomsbury ga ut «Sarah» i april 2000, smalt det i den amerikanske forlagsverdenen. Mytene rundt forfatteren var lette å spre i og med at boka handlet om en 12 år gammel gutt som solgte sex og hadde en et sterkt selviografisk drag.

- For en debutant er JT LeRoy oppsiktsvekkende trygg, skrev New York Times Book Review. De kalte boka en pervers barndomshistorie og en «Alice i eventyrland» på syre.

Washington Post sammenliknet LeRoy med Rufus Wainwright, som «en av stadig flere homofile bekjennelseskunstnere».

Samtidig som «Sarah» kom ut, sluttet Laura Albert som sexskribent og stengte nettsida si.

Albert spredde begeistret informasjon om LeRoy og fungerte som en slags promotør for bøkene. Ryktet om at LeRoy hadde HIV ble ikke satt ut av Laura Albert selv, men hun gjorde aldri noe for å avkrefte det.

Avhengighetsskapende

Jack Boulware forteller om en ettermiddag i 2001 da LeRoy ringte Boulwares hemmelige nummer. Det var første gangen de snakket sammen, og samtalen varte i tre timer.

- Det å snakke med en ung gutt som hadde solgt sex til lastebilsjåfører var fascinerende og avhengighetsskapende, forteller Boulware.

LeRoy intervjuet Boulware via e-post til en spalte i New York Press. Tidligere hadde han intervjuet folk som Suzanne Vega, Nina Hagen, Joe Strummer og Gus Van Sant, og Boulware ble smigret over å være innenfor JTs univers.

- Jeg blir litt kvalm når jeg tenker på det i dag, men den gangen var det ganske kult, innrømmer Boulware.

Kjendisnettverket hjalp også LeRoy å selge bøker. Blant annet skrev Suzanne Vega denne såkalte «blurben» på coveret til «Sarah»:

- JT LeRoy har en gave: Han er i stand til å artikulere sin verden så klart og stringent, med sjarm og humor, men uten å pynte på smerten og brutaliteten i den.

Avslørt

Etter avsløringene bor Laura Albert fremdeles i San Francisco. Om hun klarer å stable en egen litterær karriere på beina, gjenstår å se.

En tidligere redaktør i New York Press sammenlikner LeRoy med det 21. århundrets George Sand.

- Her har vi en middelaldrende kvinne som ikke kommer noe sted som forfatter. Hun gjenoppstår som en jentegutt og blir en stor suksess. Hvem kaster det dårlig lys over?, henne eller oss?, spør han.

Mange er stolte av det Albert fikk til, og mener at bøkene hennes ga «gatebarna» i San Francisco et ansikt. Til LeRoys nettside har det kommet inn en rekke støttende erklæringer. Flere sier bøkene er like gode uansett hvem som skrev dem.

- Det som gjør LeRoy interessant, er bøkene hans, skriver en av innsenderne.

Etter at ryktene startet, spurte en venn av Albert om hun var LeRoy. Albert avviste det. Da vennen likevel svarte at JT LeRoy var et geni, svarte Albert:

- Du vet, jeg liker å vise fram godt arbeid.

LURTE ALLE: Laura Albert var skyggeforfatteren bak JT LeRoy, som har blitt oversatt til 20 språk. Foto fra <a href="http://web.archive.org/web/20000606141752/www.lauravictoria.com/laura.html">Alberts nettside</A>.
SKUESPILL: JT LeRoy leser fra «The Heart Is Deceitful Above All Things» i London i april 2005. Litteraturen har Laura Albert skrevet, mens Alberts svigerinne sto for LeRoys offentlige person.
PORNOSKRIBENT: Laura Albert (40) hadde mange baller i lufta da JT LeRoys karriere tok av.