GJENEROBRET: Det syriske flagget vaier over byen al-Hajar al-Aswad 21. mai i år etter at IS er kastet ut. Byen ligger rett i utkanten av Damaskus. Foto: EPA/NTB Scanpix
GJENEROBRET: Det syriske flagget vaier over byen al-Hajar al-Aswad 21. mai i år etter at IS er kastet ut. Byen ligger rett i utkanten av Damaskus. Foto: EPA/NTB ScanpixVis mer

IS reiser seg fra asken og sprer ny terror

Som en fugl føniks er den såkalte islamske stat på vei tilbake både i Syria og Irak. Det viser at det ikke nytter bare å bruke bomber, raketter og granater, skriver Jan-Erik Smilden.

Kommentar

-IS er nedkjempet, fikk vi høre både fra irakiske, syriske, russiske og vestlige ledere for noen måneder siden. Nå er tonen blitt en annen. Tidligere denne måneden advarte Storbritannias forsvarsminister Gavin Williamson om at terroristgruppa ikke var slått ut og at britene vil måtte komme til å fortsette å krige lenge i området hvis ikke IS-framgangen stoppes.

I løpet av de siste tre åra er IS gradvis blitt kastet ut av så godt som alle områdene de kontrollerte, men gruppa har fremdeles et nærvær i ørkenen i Syria, i grenseområder mellom Irak og Syria og i en del andre «lommer» i de to landene.

Det skal være mellom tre tusen og ti tusen IS-soldater igjen i Syria og Irak. Det er bare en tidel av styrken «Den islamske stat» hadde til rådighet for fem-seks år siden. Men IS kan fremdeles bite fra seg, ikke minst fordi mange av krigerne deres kom seg unna med både kjøretøyer og våpen og fordi de stadig skaffer seg nye våpenforsyninger. Selv om pengestrømmen fra givere i rike arabiske oljeland har avtatt, har den ikke tørket inn.

IS ble kastet ut av Raqqa, «hovedstaden» i det såkalte islamske kalifatet i fjor høst. Nå opererer IS-krigere igjen nær byen. De har tatt til fange og drept soldater fra rivaliserende militser, og de har tatt livet av russiske soldater. Ifølge den britiske avisa The Independent har de også etablert nye baser i dette området.

Både i Syria og i Irak tar IS-krigerne i bruk de samme metodene som de gjorde før de begynte å erobre store territorier i 2014; attentater og andre angrep mot sivile og offentlige institusjoner, militære, politifolk, offentlige tjenestemenn og politikere. Det foregår drap og kidnappinger. Et hovedmål er destabilisering.

For noen dager siden gikk syriske regjeringsstyrker til angrep mot en syrisk IS-alliert gruppe som holder til i grenseområdene mot Jordan i retning av de Israel-okkuperte Golanhøydene. Som gjengjeldelse angrep IS en by fjorten kilometer fra den israelske grensa, der mer moderate opprørere akkurat hadde overgitt seg.

I Kirkuk i Nord-Irak har IS-aktiviteten økt den siste tida. 27. juni angrep ei gruppe på fem islamister flere landsbyer i den sørlige delen av provinsen. Samme dag ble fem irakere som jobbet for sikkerhetsstyrkene funnet henrettet på hovedveien mellom Kirkuk og Bagdad.

I Kirkuk-området setter IS-krigerne til og med opp falske kontrollposter og barrikader på veiene for å angripe folk. Det var en metode som ble brukt under borgerkrigen i Irak i 2006 og 2007.

Flere steder på landsbygda skal IS-krigerne operere ganske åpent, til og med på dagtid.

En politimann sa nylig til en journalist fra nettstedet Al-Monitor at IS nå omgrupperer i Sør-Kirkuk og at krigerne deres har utarbeidet planer om hvilke mål de skal ramme.

Det er usikkert hvor mange IS-krigere som befinner seg i dette området. Det man vet, er at en del flyktet dit etter at byen Mosul falt for et år siden og at de inntil årsskiftet holdt en relativ lav profil.

Et av de største problemene både i Syria og i Irak er at IS-krigere nå har klippet av seg skjegget og opptrer i sivile klær og kjører sivile biler. Det er også lett å operere i enkelte av områdene de tidligere kontrollerte fordi de fremdeles har støtte fra sivile der.

JUBEL OG GLEDE: USA-støttede syrere har tatt over IS sitt hovedsete Raqqa. Video: Scanpix/Cnn Vis mer

Politisk ustabilitet, mangel på vilje fra myndighetene til gjenreising, skiftende væpnede allianser og forræderi er blant årsakene til at IS nå er kommet seg på beina igjen.

Men det er ikke bare i Irak og Syria at IS nå øker sin virksomhet. Mange IS-krigere har flyktet til områder med større militære og religiøse utfordringer, som Afghanistan, Jemen, Nord-Afrika og Vest-Afrika.

Hvordan skal så IS bekjempes?

Det nytter ikke å knuse en slik organisasjon bare med våpen. Både irakere og syrere trenger et håp om en bedre framtid. Med gjenreising, etablering av arbeidsplasser og utbygging av infrastruktur ville mye av grobunnen for støtte til ekstreme islamistgrupper som IS forvitre. I dag skjer det nesten ingenting på den fronten. Ta for eksempel Mosul: Her er 380 000 mennesker fremdeles fordrevet, og byen ligger stadig vekk i ruiner - ett år etter at IS ble kastet ut.

Foreløpig er både syrere, irakere og utenverdenen mest opptatt av å slåss mot hverandre. Det koster milliarder av kroner hver måned. Når det gjelder sivil gjenoppbygging, blir det ofte bare med løfter.

Slikt blir det ikke fred av.