- Jeg druknet nesten da jeg var seks år

Dykkerscenene i «Pionér» ble en utfordring for Wes Bentley (35).

DYKKERFILM: Wes Bentley spille mot blant andre Andre Eriksen i Erik Skjoldbjærgs thriller «Pionér». Foto: NTB Scanpix
DYKKERFILM: Wes Bentley spille mot blant andre Andre Eriksen i Erik Skjoldbjærgs thriller «Pionér». Foto: NTB ScanpixVis mer

Sørstatskjekkasen Wes Bentley, kjent fra «American Beauty» og «The Hunger Games», spiller en av Aksel Hennies dykkerrivaler i Erik Skjoldbjærgs thriller. Oppdraget var alt annet enn enkelt, røper han overfor NTB under Toronto International Film Festival (TIFF).

- Det ble en utfordring, forteller han.

- Jeg druknet nesten da jeg var seks, så jeg hadde lenge problemer med det våte element. Jeg skulle hoppe fra en stein til en annen på landstedet vårt, men bommet og falt i en innsjø. Hvis ikke storebroren min hadde ilt til og fisket meg opp, hadde jeg ikke sittet her. Jeg kunne nemlig ikke svømme.

Pustevansker Bentley tror imidlertid ikke at frykten hemmet ham under innspillingen. Tvert imot mener han at den var en fordel.

- Drama skal utfordre. Hvis du gjør ting riktig, skal det være litt ukomfortabelt. Dette bidro i så måte, forklarer han over frokostteen mens det passende nok pøser ned på Front Street utenfor.

- Jeg synes det er mindre skummelt nå, og hadde bestemt meg for å gjennomføre det. Men jeg merket at kroppen min reagerte da vannet steg rundt meg. Jeg ble kortpustet og sleit med å kontrollere åndedrettet. Der og da var det som om jeg var tilbake i barndommen.

Fant roen Skjoldbjærg-samarbeidet brakte Bentley til Norge for første gang. Besøket ga mersmak, tross de fysiske prøvelsene.

- Selv om jeg var der bare noen dager, ble jeg imponert over omgivelsene. De var imponerende vakre, skryter han.

Han skryter også av Hennies innsats som den rettskafne Petter.

- Han var veldig trygg i rollen, noe som bidro til å gi meg trygghet. Aksel er en dreven og sterk skuespiller som vet hvor han vil, og som kommer seg dit. Han imponerte meg. Jeg lærte masse av ham, samtidig som Erik sørget for ro og rytme som instruktør.

Kameratskap - Hva var forskjellig i den norske leiren fra det du er vant med i USA?

- Jeg likte nettopp den roen og rytmen. Dessuten gikk kameratskapet høyt på settet. Sånn er det ikke alltid i Hollywood.

- Hvordan ble du egentlig involvert?

- Det skjedde gjennom manageren min. Jeg har vært fan av skandinavisk film lenge: «Kon-Tiki», «Insomnia», «En kongelig affære», «La den rette komme inn». Altså hadde jeg lyst til å bli involvert.

- Og nå som Hennie glimrer med sitt festivalfravær, faller hele TIFF-jobben på deg?

- Ja, gjett om han skal få igjen for det senere!