«Killer Sally» på Netflix:

- Jeg orket ikke mer, jeg ville ikke dø

Bodybuilderne Ray og Sally McNeils ekteskap er historien om kroppsbygging, muskelprostitusjon, mishandling og drap.

TRAILER: Bodybuilderne Ray og Sally McNeils ekteskap er historien om kroppsbygging, muskelprostitusjon, mishandling og drap. Video: Netflix Vis mer
Publisert

Det er 14. februar 1995. Rundt om i verden feires valentinsdagen med alt fra boblende champagne og førsteklasses middag, til søt konfekt og leken sengekos.

På en politistasjon i kystbyen Oceanside i California blir 35 år gamle Sally McNeil avhørt av to betjenter. Tidligere samme kveld ble hun arrestert etter å ha skutt ektemannen med hagle i magen og i ansiktet.

- Jeg ønsket å komme meg ut av huset, og han ville ikke slippe meg ut. Så da løp jeg tilbake til soverommet og hentet hagla, forklarer hun.

McNeil får vite at ektemannen er død som følge av skadene hun påførte ham. Hun kollapser over bordplata framfor seg.

- Jeg ville ikke at det skulle bli sånn. Jeg ville bare at han skulle slutte å slå meg, hikster hun sårt.

Tøff barndom

Dokumentarserien «Killer Sally: Kroppsbygging og død» består av tre episoder og er regissert av Oscar-nominerte Nannete Burstein (52).

Gjennom en rekke intervjuer forteller venner, familie og Sally McNeil selv åpenhjertig om et problemfylt ekteskap mellom to kroppsbyggere som ble avsluttet med to hagleskudd.

- Jeg var en god kone for Ray, jeg elsket ham. Det er ikke slik at jeg bare våknet opp en dag og bestemte meg for å drepe mannen min, forteller hun i «Killer Sally».

NY DOKU-SERIE: Sally McNeil (62) har aldri nektet for å ha skutt ektemannen Ray. Foto: Netflix
NY DOKU-SERIE: Sally McNeil (62) har aldri nektet for å ha skutt ektemannen Ray. Foto: Netflix Vis mer

Vi spoler tida tilbake til San Diego anno 1987.

27 år gamle Sally Lowden har året i forveien avsluttet et turbulent ekteskap. Hun er alenemor til Shantina og John. Hennes tredje barn så hun seg nødt til å adoptere bort.

I dokumentaren beskriver hun sin egen oppvekst hjemme i Pennsylvania som «tøff». Hun opplevde så mye fysisk vold at det etter hvert ble en slags norm for henne - noe hun forventet at alle før eller siden opplevde.

Lyst ved første blikk

Etter avbrutt utdannelse, valgte Sally å gå inn i marinen. Der fikk hun sansen for kroppsbygging.

- Jeg prøvde å bli større. Jeg ville bli sterkere og i stand til å kunne beskytte meg selv, sier hun i dokumentaren.

MUSKULØS: Sally McNeil fikk sansen for kroppsbygging mens hun jobbet i marinekorpset. Foto: Netflix
MUSKULØS: Sally McNeil fikk sansen for kroppsbygging mens hun jobbet i marinekorpset. Foto: Netflix Vis mer

På valentinsdagen i 1987 deltok Sally i sin aller første bodybuilderkonkurranse hvor hun kom på fjerdeplass. Noen måneder seinere ble hun introdusert for en annen kroppsbygger – Ray McNeil.

- Første gang jeg så Ray, var det lyst ved første blikk, ikke kjærlighet, forteller McNeil til Burstein i dokumentaren.

- Han så ut som statuen av David. Han var vakker, han virket veldig høflig og snill.

To måneder etter at de møttes første gang, giftet de seg. Sally var overbevist om at hun hadde funnet den perfekte stefaren til sine to barn, og den nye familien flyttet fra San Diego til Oceanside.

Var aldri god nok

Det veltrente, muskuløse ekteparet ble en svært populær duo i bodybuildermiljøet. Begge var like lidenskapelig opptatt av jakten på estetisk idealisme gjennom intens trening og kontroll av menneskekroppen.

I 1991 sluttet Ray i militæret for å bli dedikert kroppsbygger på heltid. Sally fortsatte i jobben som kokk i marinekorpset for å kunne brødfø familien.

VELTRENT: Ray McNeil satset alt på å bli en av verdens mest muskuløse kroppsbyggerproffer. Foto: Netflix
VELTRENT: Ray McNeil satset alt på å bli en av verdens mest muskuløse kroppsbyggerproffer. Foto: Netflix Vis mer

Til tross for at han ble proff kroppsbygger, var Ray ifølge Sally konstant usikker på egen fysikk. I «Killer Sally» minnes hun hvordan han rakket ned på henne og kalte henne underlegen.

- Fra starten av var jeg ikke god nok. Jeg var aldri god nok. Ray føltes som om han var den viktigste personen i familien. Han prøvde å få meg til å gi opp drømmen min slik at jeg kunne støtte ham.

Mishandlet barna

Men det stoppet ikke med verbal mishandling.

Sally forteller at Rays indre demoner resulterte i fysisk mishandling. Han kunne ta kvelertak på henne og tvinge henne til å ha sex med ham. En gang brakk han nesa hennes.

- Når Ray skulle på bodybuilder-stevner, tok han mer steroider, og det var da mishandlingen ble verre.

I «Killer Sally» forteller både Sallys datter Shantina og Rays bestevenn DJ Jeffers om en voldelig hendelse der Ray blindet en mann under et barslagsmål.

VOLDSOFFER: I «Killer Sally» forteller John McNeil åpent om å vokse opp med en voldelig far. Foto: Netflix
VOLDSOFFER: I «Killer Sally» forteller John McNeil åpent om å vokse opp med en voldelig far. Foto: Netflix Vis mer

Heller ikke barna slapp unna stefarens voldelige handlinger.

- Jeg husker hvor fælt det var å måtte sitte der og se ham mishandle søsteren min, og vite at jeg var nestemann, forteller John McNeil i dokumentaren.

Muskelprostitusjon

For å kunne spe på inntekten, tok Sally steget inn i den mer snuskete delen av bodybuilding-universet.

Det var nemlig nok av menn som ville betale for å se hjemmevideoer av muskuløse, kvinnelige kroppsbyggere som Sally som brøt med menn i ulike settinger. I de hjemmesnekrede filmene gikk hun under navnet «Killer Sally».

«KILLER SALLY»: Sally McNeil i en av videoene der hun forteller at hun er klar for å bryte med menn. Foto: Netflix
«KILLER SALLY»: Sally McNeil i en av videoene der hun forteller at hun er klar for å bryte med menn. Foto: Netflix Vis mer

Men hun deltok også i private brytekamper med menn mot betaling.

Muskeldyrkelse er en form for kroppsdyrkelse der den ene deltakeren er i berøring med den mer dominerende partens muskler i en seksuelt opphissende setting. Det kan for eksempel være snakk om wrestlingøvelser, massasje eller kyssing av den dominantes muskler.

- Å bryte mot ti menn tilsvarte 3000 dollar, forteller Sally.

Samtidig understreker hun at mennene aldri forsøkte ha sex med henne.

- Ray var glad til. Det betalte for steroidene hans.

Hevder selvforsvar

Utad virker bodybuilderparet McNeil til å leve det perfekte samliv. I virkeligheten skjuler idyllen et liv med vold og mishandling.

Så spoler vi fram til den skjebnesvangre valentinskvelden 14. februar 1995. Ray, som skulle på stevne tre dager seinere, var proppfull av fem forskjellige typer steroider da mishandlingen startet.

BRYLLUP: Tre dager etter vielsen, skal Ray McNeil ha slått Sally første gang. Foto: Netflix
BRYLLUP: Tre dager etter vielsen, skal Ray McNeil ha slått Sally første gang. Foto: Netflix Vis mer

Dattera Shantina hadde like før trukket seg tilbake på rommet da hun hørte mora bli kvalt.

- Moren min gispet etter luft. Jeg kan fremdeles … Man glemmer aldri den lyden.

Sally har alltid hevdet at hun skjøt ektemannen fordi hun følte at hun var i livsfare.

- Jeg orket ikke mer. Jeg ville ikke dø, forteller McNeil til regissør Burstein.

Måtte trene mindre

Nannete Bursteins tredelte dokumentarserie handler ikke nødvendigvis så mye om hva som skjedde da Sally drepte Ray med en hagle hun selv hadde kjøpt og som lå oppbevart på soverommet.

Snarere er den mer en analyse av hvordan rettssystemet og media håndterte rettssaken.

«TØFF BRUD»: Mens rettssaken mot Sally McNeil raste i mediene, manglet det ikke på nedsettende kallenavn. Foto: Netflix
«TØFF BRUD»: Mens rettssaken mot Sally McNeil raste i mediene, manglet det ikke på nedsettende kallenavn. Foto: Netflix Vis mer

Sally McNeil var en del av det misforståtte kroppsbyggermiljøet. Hun var et offer for langvarig mishandling i hjemmet. Samtidig var hun en muskuløs og «buff» kvinne, som påtalemyndigheten hevdet var «for sterk til å bli mishandlet».

Hennes muskuløse kroppsbygning vakte så mye oppmerksomhet under saksgangen at advokaten hennes rådet henne til å slutte å trene styrke. For å se mindre ut, ble hun rådet til å fjerne skulderputene fra klærne.

Hvis hun ble dømt, risikerte hun opptil 35 års forvaring.

- Hun er en mobber

I pressen fikk Sally tilnavn som «den oppildnede prinsessa» og «den tøffe bruden». Ikke sjelden så man overskrifter som «Framfor å pumpe jern, pumpet hun kuler i ektemannen sin».

Under rettssaken – som startet på valentinsdagen i 1996 - mente påtalemyndigheten at Sally handlet av egen vilje. De hevdet hun var sjalu i gjerningsøyeblikket siden Ray på det tidspunktet hadde et forhold til en annen kvinne.

VELTRENT: Sally McNeils sterke fysikk ble brukt mot henne av aktor under rettsssaken. Foto: Netflix
VELTRENT: Sally McNeils sterke fysikk ble brukt mot henne av aktor under rettsssaken. Foto: Netflix Vis mer

Aktor i saken, Dan Goldstein, brukte Sallys kroppsbyggerkarriere for alt det var verdt.

- Hun er en mobber. Hun er en kjeltring og det kan det være vanskelig å si når du snakker om en kvinne, sa han henvendt til juryen i sin åpningsprosedyre.

- Men Sally McNeil har klart å bygge bru over kjønnsgapet, fortsatte han.

Et uperfekt offer

I et intervju med The Independent, forteller regissør Nannette Burstein at hun har null interesse for det hun kaller «umotivert true crime».

- Det som virkelig tiltrakk meg ved historien, er at den egentlig handlet om vold i hjemmet, og om kjønnsroller, sier hun.

- Sally var ikke det perfekte offeret, og ofrene er ofte ikke perfekte. Vi vil at de skal være perfekte. Når de ikke er det, blir vi opprørt og klandrer dem for det.

Burstein viser til tall fra Verdens helseorganisasjon som i 2021 fastslo at én av tre kvinner på et punkt i livet utsettes for fysisk eller seksuell vold fra en intimpartner, eller seksuell vold fra ikke-partner.

Det tilsvarer omkring 736 millioner kvinner rundt om i verden.

- Vold i hjemmet er et enormt problem globalt, og vi trenger virkelig å se mer inngående på hvordan samfunnet vårt håndtere det, sier Burstein.

Partnervold-diagnose

Sallys forsvarsadvokat William Rafael mente den beste forsvarsstrategien, var «battered woman-syndrome» - eller mishandlet kvinne-syndrom på norsk.

På 90-tallet ble diagnosen hyppig omtalt av psykologer i flere talkshow. Den går ut på ulike tegn og symptomer som framkommer hos kvinner som har vært utsatt for langvarig partnervold, enten det er snakk om fysisk, psykisk og/eller seksuell mishandling.

Nancy Kaser-Boyd er rettsmedisinsk psykolog. I 1996 ble hun engasjert for å gjennomføre en psykologisk evaluering av Sally.

- Sally er som andre kvinner som har blitt utsatt for vold. Gjentatte overgrep kan ofte forårsake posttraumatisk stresslidelse, forklarer Kaser-Boyd i «Killer Sally».

- Det finnes ingen fasit for hvordan man reagerer. Hvem som helst kan bli et voldsoffer. Alt som trengs, er å være i et forhold med en som er sterkere og mer villig til å utøve vold.

Det andre skuddet

Forsvarets største utfordring, var det faktum at Sally hadde ladd hagla etter det første skuddet i magen. Deretter fyrte hun av skudd nummer to i ansiktet på Ray.

Påtalemyndigheten mente omladingen av hagla og avfyringen var det viktigste argumentet for at hun handlet med hensikt.

DRAPSVÅPEN: Sally McNeil drepte ektemannen med to hagleskudd - først i magen, deretter i ansiktet. Foto: Netflix
DRAPSVÅPEN: Sally McNeil drepte ektemannen med to hagleskudd - først i magen, deretter i ansiktet. Foto: Netflix Vis mer

Aktor hevdet funnet av en patronhylse på soverommet, viste at hun hadde gått tilbake for å lade om.

Bilder av blodsprut på lampeskjermen i stua, viste ifølge Goldstein at Ray ble skutt i ansiktet mens han lå på gulvet. Det var stikk i strid med Sallys forklaring om at hun hadde skutt ham mens han kom mot henne.

- Tiltalte er alt annet enn et voldsoffer. Hun er en av de mest voldelige jeg har tiltalt. At hun lider av «mishandlet kvinne-syndrom», er bare en unnskyldning, sa aktor Daniel Goldstein til pressen utenfor rettslokalet.

Dommen

Etter å ha diskutert saken i tre dager, kom juryen enstemmig fram til sin kjennelse som ble lest opp 19. mars 1996. Juryen hadde ingen tro på at skytingen skjedde i selvforsvar og fant Sally skyldig i forsettlig drap.

Sommeren 2020 ble hun løslatt fra Valley State kvinnefengsel i California etter å ha sonet 25 år.

DØMT: 1. mai 1996 startet det som skulle bli 25 år i kvinnefengsel. Foto: Netflix
DØMT: 1. mai 1996 startet det som skulle bli 25 år i kvinnefengsel. Foto: Netflix Vis mer

Regissør Nannette Burstein er ikke overbevist om at dommen ville vært annerledes dersom den hadde falt i dag.

- Jurymedlemmers subjektive behandling av saken, var basert på sexistiske skjevheter. Som ideen om at Sally ikke kunne være en mishandlet kvinne fordi hun var muskuløs, sier hun i et intervju med The Guardian.

- Dette er ikke noe som utelukkende var eksklusivt for 90-tallet eller tidligere. Det er dessverre tilfelle også den dag i dag.

Vi bryr oss om ditt personvern

Dagbladet er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Vil du vite mer om hvordan du kan endre dine innstillinger, gå til personverninnstillinger

Les mer