John Hammond

Akustisk bluesmann i Tom Waits' kyndige produsentklør.

«Wicked Grin» er litt av et familieforetak; Tom Waits har produsert en plate med John Hammonds tolkninger av 12 Waits-låter samt en trad-låt. Bak lurer konene Kathleen Brennan og Marla Hammond, som hadde ideen til prosjektet. Men det er Waits' produsentklo som preger plata, som gjennomsyres av et tungt, pulserende og lett mystisk lydbilde som nok også kan virke noe ensformig - men som bygger fint oppunder Hammonds bluesvokal. Og selv om flere av musikerne har jobbet med Waits tidligere, virker de nye versjonene tettere, mindre desperate og mer dynamiske enn originalene - uten at de dermed er bedre.

Waits bidrar for øvrig på gitar på nesten samtlige låter og synger dessuten på avslutningslåten. Blant musikerne finner vi også Larry Taylor (bass), Augie Meyers (piano/orgel/trekkspill) og Charlie Musselwhite (munnspill). Hammond selv er en av dagens store akustiske bluesgitarister- og vokalister, som her legger en ny dimensjon til sitt repertoar, som ellers ofte inkluderer de gamle bluesmestrene.