Kan Harry Potter lære oss noe om verden?

Ja, mener utenriksforsker Iver B. Neumann. Still spørsmål!

(Dagbladet.no): - Samtidas kulturelle ikon er en bebrillet, liten fyr som vifter med en pinne mot saker og ting som andre ikke kan se, skriver Iver B. Neumann i en analyse av Harry Potters popularitet.

En utenrikspolitisk analyse, faktisk.

Neumann er professor i Russlands-studier ved Universitetet i Oslo, og har lengre fartstid fra Norsk utenrikspolitisk institutt (NUPI).

Religion i nye former

I fjor ga han ut boka «Harry Potter and International Relations», der han er redaktør sammen med Daniel H. Nexon. Boka er så langt bare utgitt i Storbritannia og USA, og selges bare i noen få norske bokhandler.

- Harry Potters verden er en spirituell og flerdimensjonal verden som leseren selv kan tre inn og ut av. Jeg tror nøkkelen til Harry Potters og fantasyens suksess er å finne akkurat her. Et tiltakende antall mennesker opplever ikke modernitetens endimensjonale verden som tilfredsstillende. Det er et sug etter leververdener som tilbyr noe mer, etter en spirituell dimensjon i livet. Å konsumere Harry Potter er én måte å dekke dette suget på, skriver han i kronikken.

Neumann mener også samfunnsviterne, som lenge har ment at religion er ut, bør ta innover seg populariteten til Harry Potter og «Ringenes herre».

- Det religiøse vender nå tilbake, men i former som de fleste ikke gjenkjenner, mener han.

Kan Harry Potter lære oss noe om verden?

Komiske Star-Trek

Neumann mener også populariteten til «Ringenes herre» er et liknende fenomen. Vi ber om fem kjappe svar:

- Hva kan vi lære om vår virkelighet av å lese/se «Harry Potter» og/eller «Ringenes herre», Neumann?

- Å se den med nye øyne, om ikke nødvendigvis bedre øyne.

- Hva går det an å si om folks interesse for utenrikspolitikk i vår tid og dette landet? Er nordmenn navlebeskuende og selvgode?

- Ja.

- Du er opptatt av populærkultur. Hva var din første populærkulturelle opplevelse?

- Murre Muldvarp og Mummitrollet.

- Jeg har hørt du liker Star-Trek. Hva er det med Star-Trek?

- Et komisk univers der de fleste scifi-universer er dystre.

- Og liker du Harry Potter?

- Ja.

HAR BLITT FORSKNING: Denne boka ser på Harry Potter som et globalt fenomen som igjen sier noe om strømninger i tida.
FORSKER PÅ POTTER: Iver B. Neumann mener interessen rundt Harry Potter forteller noe om folks ønske om spiritualitet. - Og religionen er ikke ut, mener han.