Illustrasjon: Fremstillinger av denne typen gir et feilaktig bilde av hva som er mulig å avbilde og kan få virkeligheten til å virke skuffende i sammenligning. Illustrasjon: AFP PHOTO / EUROPEAN SOUTHERN OBSERVATORY / M. Kornmesse
Illustrasjon: Fremstillinger av denne typen gir et feilaktig bilde av hva som er mulig å avbilde og kan få virkeligheten til å virke skuffende i sammenligning. Illustrasjon: AFP PHOTO / EUROPEAN SOUTHERN OBSERVATORY / M. KornmesseVis mer

Verdensrommet:

Kosmisk klikkagn

Det siste astronomibildet du så kan ha vært en illustrasjon.

Meninger

Ved hjelp av teleskoper har vi avbildet mange himmelobjekter i utrolig detalj. Men det finnes objekter som ikke lar seg avbilde like godt. Da tys det til illustrasjonsbilder – uten at dette alltid blir tydelig presisert. Illustrasjonene ser ofte så realistiske ut at det er vanskelig å avgjøre fra bildet alene.

Spaltist

Maria Hammerstrøm

er astrofysiker, grafisk designer og vitenskapsformidler

Siste publiserte innlegg

Illustrasjoner gir et feilaktig bilde av hva som er mulig å avbilde og kan få virkeligheten til å virke skuffende i sammenligning. La oss se på et par eksempler fra de siste årene.

Det oppdages stadig nye eksoplaneter – planeter som går i bane rundt en annen stjerne enn Solen. Det er her det syndes mest når det gjelder å feilrepresentere virkeligheten.

I februar 2017 ble oppdagelsen av hele syv eksoplaneter rundt én stjerne, kalt TRAPPIST-1-systemet, annonsert. Flere av planetene skal befinne seg i «den beboelige sonen», som er avstanden fra stjernen hvor vann kan eksistere i flyende form på planetens overflate.

Flytende vann tror vi er viktig i jakten på utenomjordisk liv. Da er det fristene å illustrere disse planetene som svært jordlignende med hav og skyer, selv om ingen aner om dette finnes der.

Illustrasjon av hvordan planetene i TRAPPIST-1-systemet KAN se ut. De tre midterste planetene anslås å være «jordlignende» og har derfor fått vann på overflaten av illustratøren. Illustrasjon: NASA/JPL-Caltech
Illustrasjon av hvordan planetene i TRAPPIST-1-systemet KAN se ut. De tre midterste planetene anslås å være «jordlignende» og har derfor fått vann på overflaten av illustratøren. Illustrasjon: NASA/JPL-Caltech Vis mer

Illustrasjonen av planetene er merket «illustrasjon». Problemet var at mange medier, deriblant Dagbladet, kappet bildet slik at merkingen ikke var med, kombinert med uklar eller ingen bildetekst. Da er det ingen måte å vite om dette er et virkelige bilde av planetene.

Det er svært vanskelig å avbilde eksoplaneter. De er små, lyssvake og befinner seg langt unna. I de fleste tilfeller, inkludert TRAPPIST-1-systemet, har vi kun grafer som forteller om planetenes eksistens. Noen planetsystemer finnes det bilder av, men planetene kan ikke ses som annet enn små, karakterløse blobber.

Dette bildet viser tre planeter som går i bane rundt stjernen HR8799 (markert med en X), som befinner seg 120 lysår unna. Lyset fra stjernen i sentrum av bildet er blokkert for å gjøre det mulig å se de lyssvake planetene. Bilde: NASA/JPL-Caltech/Palomar Observatory
Dette bildet viser tre planeter som går i bane rundt stjernen HR8799 (markert med en X), som befinner seg 120 lysår unna. Lyset fra stjernen i sentrum av bildet er blokkert for å gjøre det mulig å se de lyssvake planetene. Bilde: NASA/JPL-Caltech/Palomar Observatory Vis mer

Planetsystemet HR8799 fotografert i infrarødt lys. Systemet består av minst fire planeter. Pilene indikerer planetenes bane de neste ti årene. Lyset fra stjernen i sentrum av bildet er blokkert for å gjøre det mulig å se de lyssvake planetene. Foto: NRC-HIA/Christian Marois/W.M. Keck Observatory

Videre er det helt utenkelig å kunne ta et overflatebilde på en eksoplanet. Men det hindrer oss ikke i å spekulere hvordan disse fremmede verdenene kan se ut i fantastiske illustrasjoner.

Illustrasjonen viser en den tenkte overflaten på planeten Proxima b, som går i bane rundt stjernen Proxima Centauri, vår aller nærmeste nabostjerne. Illustrasjon: ESO/M. Kornmesser
Illustrasjonen viser en den tenkte overflaten på planeten Proxima b, som går i bane rundt stjernen Proxima Centauri, vår aller nærmeste nabostjerne. Illustrasjon: ESO/M. Kornmesser Vis mer

I november 2017 observerte vi for første gang besøket av en interstellar asteroide i solsystemet vårt. Nyhetssakene ble akkompagnert av en dramatisk illustrasjon som viste hvordan astronomer så for seg asteroiden.

Illustrasjon av hvordan den interstellare asteroiden er tenkt å se ut. Illustrasjon: AFP PHOTO / EUROPEAN SOUTHERN OBSERVATORY / M. Kornmesse
Illustrasjon av hvordan den interstellare asteroiden er tenkt å se ut. Illustrasjon: AFP PHOTO / EUROPEAN SOUTHERN OBSERVATORY / M. Kornmesse Vis mer

Ved å se på hvordan asteroiden reflekterer lyset fra Solen mens den roterer, har astronomer kunnet danne seg et bilde av hvordan asteroiden sannsynligvis ser ut. Disse observasjonene tyder på at asteroiden er svært langstrakt i formen, som vist i illustrasjonen, så illustrasjonen er ikke ren fantasi.

Et faktisk bilde av asteroiden 1I/2017 (‘Oumuamua) som en liten prikk inni den blå sirkelen. Teleskopkameraet har fulgt asteroiden mens den har reist gjennom solsystemet, og stjernene rundt den danner derfor et stripemønster i bildet. Foto: ESO/K. Meech et al.
Et faktisk bilde av asteroiden 1I/2017 (‘Oumuamua) som en liten prikk inni den blå sirkelen. Teleskopkameraet har fulgt asteroiden mens den har reist gjennom solsystemet, og stjernene rundt den danner derfor et stripemønster i bildet. Foto: ESO/K. Meech et al. Vis mer

I virkeligheten er asteroiden for liten og rask til å ta et slikt fantastisk bilde av den. Den ser bare ut som en hvit prikk, som naturligvis ikke hadde skapt like mye oppmerksomhet.

Den overdrevne illustrasjonsbruken handler (som regel) ikke om å late som at virkeligheten er mer spektakulær enn den egentlig er. Det er vanskelig å engasjere folk med noen piksler eller en graf. Dramatiske bilder vekker interesse og kan få oss til å drømme oss bort.

Men det hadde vært bedre for den vitenskapelige virkelighetsforståelsen vår om illustrasjoner alltid ble godt merket (aller helst med ordet «illustrasjon» i selve bildet) og at de faktiske dataene som er blitt samlet av astronomene også ble vist frem, slik at det er tydelig hvor stort spranget kan være mellom illustrasjon og virkelighet.

Lik Dagbladet Meninger på Facebook

Meninger rett i innboksen! Meld deg på vårt nyhetsbrev for å motta ukas viktigste saker fra Dagbladet Meninger hver fredag.