Laidback, men skarp

Mary Chapin Carpenter er i en klasse for seg blant dagens countryartister.

Mary Chapin Carpenter er ingen rein countryartist, men har røttene i folk-bevegelsen og stiller i samme divisjon som sangere og låtskrivere som Nanci Griffith, Shawn Colvin, Lucinda Williams og Lyle Lovett. Hun har oppnådd stor suksess i USA på tross av sin anti-Nashville-linje, og gjennombruddet kom med den pop/rock-orienterte «Come On Come On» i 1992. For to år siden oppsummerte hun med den fine samlingen «Party Doll And Other Favorites».

Den første studioplata på fem år viser en mer laidback og folk-orientert Carpenter. Gjennom 73 minutter (med et skjult bonusspor) demonstrerer hun sin styrke som en moden låtskriver med en distinkt feminin nerve og en sanger med en særpreget og på samme tid både skarp og mild stemme. Gitarist og medprodusent John Jennings, samarbeidspartner siden 80-åra, er selvfølgelig med, og hun har alliert seg med strykere som formidler vare stemninger. Blant de øvrige musikerne er det ellers interessant å merke seg Dave Mattacks (Fairport Convention) på trommer og perkusjon.