Latinofeber

Latin Amerika har lenge slitt med å eksportere sine musikalske talenter. Det er det trolig slutt med nå. Ricky Martins gjennombrudd baner veien for latinske hoftesving i ungpikeværelser verden over.

- I all ydmykhet tror jeg albumet mitt kommer til å selge ti millioner

eksemplarer, stråler Ricky Martin til Dagbladet. Vi møter ham i et studio i New York. Ricky tar en kort pause fra danseprøvene. 27-åringen er blitt det heiteste kometen på pophimmelen.

Men det er ingen uerfaren artist som nå flyr helikopter over hysteriske tenåringspiker. Latinkjekkasen solgte 15 millioner spansktalende album før han fikk amerikansk gjennombrudd med sin første engelske CD, «Ricky Martin».

Karrieren startet som tolvåring i gruppa Menudo, Latin Amerikas New Kids On the Block. Nå har han sunget duett med Madonna og takket nei til å spille mot Jennifer Lopez i en nyoppsetting av «West Side Story». Ricky mener den viser et skjevt bilde av hans folk: Puerto Ricanerne. Dessuten har han ikke tid.

- I høst skal jeg turnere med albumet. Da håper jeg å komme til Norge, sier Ricky Martin.

- Hva skiller «Ricky Martin» fra dine tidligere album?

- Innflytelsene er de samme; latinske rytmer og mykrock. Men dette albumet

beskriver hvem jeg er i dag. Jeg gjemmer meg ikke bak noen maske. Alle

følelsene mine kommer til utrykk på albumet.

Singelen «La Copa De la Vida Loca» ble brukt som fotball-VMs offisielle låt i 1998. Nå heter den «Livin' La Vida Loca» og topper listene over hele kloden. Sangen ble Ricky Martins definitive gjennombrudd.

KAOTISK TID

Den «spanglishe» tittelen henspeiler på Rickys kaotiske liv og kom til ham en dag han sto opp i Lisboa, hadde lunsj i Paris, middag i Stockholm, og sovnet i Frankfurt.

- Jeg lever i kaos! - Jeg er redd for at karrieren min skal gjøre meg helt gal, sier han. - Showbusiness er et intenst yrke. Ikke bare følelsesmessig, men du må takle all fantasien og glamoren. Du nyter overveldende oppmerksomhet og må lære å takle det uten å la det gå deg til hodet.

Folk forteller hele tiden hvor fantastisk jeg er, det er lett å miste fotfeste. Innimellom må man stoppe opp og få perspektiv på livet. Finne ut hva som er virkelighet og hva som er bransjens fantasier.

Ricky innrømmer at han i suksessens virvel ofte har mistet retningen.

- Jeg ble tenåringsidol da jeg var 12 år gammel. Ofte har jeg måttet ta

tenkepause før jeg kunne fortsette karrieren. Føler jeg det skjer, sier jeg

til plateselskapet; «Nå må jeg stoppe opp. Jeg kan ikke jobbe neste måned. Jeg trenger å være alene. Reise til India, Nepal eller Tibet, eller bare

tilbringe mer tid hjemme.»

MADONNA

På låta «Be Careful» synger Ricky duett med Madonna.

- Vi tilbrakte fire dager sammen og snakket om det som opptok oss. Sangen handler om brutt kjærlighet og hvordan man kan ta ting for gitt.

Ricky kjente Madonna i to år før de begynte samarbeidet. Ricky gjorde en svært vellykket sceneopptreden under årets Grammyutdeling og gikk deretter opp til Madonna og sa: - Jeg vet du hater duetter, men la oss synge sammen!

- Og så svarte hun, «OK!» Jeg var helt sjokkert. Hadde ikke forventet det.

Jeg beundrer og respekterer henne enormt, og jeg lærte mye av å jobbe med

henne. Madonna jobber intenst, stråler Ricky. - Hun kaster ikke bort et sekund.

Jeg gjør det motsatte. Synes ofte de beste sangene kommer når man snakker

sammen, spiller sjakk og bare nyter samvær. Men Madonna lærte meg en ny

arbeidsmetode.

- Det har gått rykter om at det er mer enn samarbeide mellom dere to?

- Bare tull. Vi tilbrakte to, tre uker sammen for å spille inn sangen. Vi

ble venner. Det er alt.

ULYKKELIG KJÆRLIGHET

Rebecca De Alba er trolig uenig. Forholdet mellom den åtte år eldre Mexikanske Tv-journalisten og Ricky Martin har vært skiftende de siste ti årene.

Når Alba hørte om det tette samarbeidet med Madonna ble det slutt på nytt.

Ricky Martin har skrevet sangen «She's All I Ever Had» til Rebecca.

- Hvis hun elsket meg ville hun nå ha sittet ved siden av meg, mener Ricky

og dunker knyttneven i sofaen. - Hun er i Spania på jobb. Hun setter karrieren foran meg. Jeg har alltid tid til henne.

Er man mye på reisefot synes mange at det er vanskelig å holde et forhold

gående. Men jeg er ikke enig i det. Kjærligheten overlever alt. Det er

bare snakk om prioritering. Ricky sukker tungt. - Man kan elske igjen, men aldri på samme måte som du opplevde din første kjærlighet, sier han.

Ricky Martin hater å ikke ha kontroll.

- Når jeg ikke får det som jeg vil, blir jeg helt gal, men har du å gjøre med andres følelser, er du maktesløs, sier han.

Er du romantiker?

- Gjett om!. En dumskalle!. Men jeg vil ikke forandre på det. Jeg er en

drømmer, svarer Ricky, som en gang avlyste en konsert for å tilbringe en

kveld med kjæresten. - Det var sykt. Jeg ville ikke gjort det i dag.

Resultatet var et mareritt, for jeg ble saksøkt. Det kostet flesk.

SEXSYMBOL

Når Ricky slapper av, tilbringer han tiden i Miami som så mange andre Puerto Ricanere.

- Jeg er så sjelden hjemme at når det skjer vil jeg bare slappe av,

forteller han.

- Da barberer jeg meg ikke, kler meg ikke fint, bare dasser rundt i shorts.

Noen ganger inviterer jeg venner over og vi ser på video og koser oss.

Ricky har utsikt mot havet, men fansen har båt. Før han går ut i hagen tar han frem kikkerten og speider etter Papparazzier.

- Hvordan føles det å være sexsymbol?

- Inntil nylig likte jeg ikke å bli kalt sexsymbol. Jeg trodde at folk mente

jeg var pen og dum. Men Gloria Estefan sa til meg; «Hvorfor er du så sint over å kalles sexsymbol? Du må være stolt av det. Du er ung. En dag vil du ikke lenger være sexsymbol. Nyt det mens du kan. Sving hoftene alt det du vil og ha det morro.» Så jeg bestemte meg for ikke å kaste bort tiden med å være

sint over å kalles sexy. Nå svinger jeg hoftene stolt og har det kjempegøy.