Levon Helm

Sterkt comeback etter kreft.

CD: En vemodig journalist konkluderte for noen år siden med at alle The Band-stemmene var borte: Richard Manuel var død. Rick Danko var død. Og stemmen til Levon Helm var tapt, ødelagt av strupekreft. Men Helm har åpenbart fått tilbake kraften i stemmebåndene. På «Dirt Farmer», gitt ut på den ærverdige folketiketten Vanguard, er 67-åringen nesten sitt gamle, umiskjennelige vokal-jeg – mer eiket og rustikk i finishen, men like karismatisk. Han omgis av et flott, håndplukket låtmateriale (Stanley Brothers, A.P. Carter, Steve Earle m.fl.) og et uttrykk som er hovedsakelig bluegrass/fjellmusikk, dels funky rootsrock og dels blues – bruntonet Americana med stor A. Det sitter langt inne å mobilisere innvendinger mot dette artistiske rehabiliteringsprosjektet, som riktignok har noe påkostet og insisterende riktig over seg, men det er «klasse i hver lagdel», og Helm er virkelig hjemme i musikken. Med tanke på sykehistorien, må dette fortone seg som en bonusreise til barndommens dal. At vi får høre ham blomstre der, er en stor og rørende overraskelse.