Likere og likere

- Tony Blair minner meg mer og mer om Margaret Thatcher, bare håndveska og den lyseblå drakta mangler, sier Dagbladets London-korrespondent gjennom 17 år, Jan Tystad.

Sammen med statsviteren Stein Hernes har han skrevet boka «Tony Blair. Veiviser eller værhane?» om britenes yngste og mest populære statsminister etter krigen. Hernes svarer slik på spørsmålet i tittelen på boka: Han har evnen til å være veiviser og lede folk, men bare dit folk flest vil ledes.

Jan Tystad har fulgt britisk politikk siden statsministrene het enten Harold Wilson eller Edward Heath, og har nok et noe hatefullt kjærlighetsforhold til britenes yndling i Downing Street 10.

Thatcher-kopi

- Han sa tidlig at han beundret Margaret Thatchers lederstil. Så har han også svært mange likhetstrekk med henne. Thatcher kvittet seg med alle statsråder som ikke var konservative nok. Blair luker ut folk fra venstrefløyen i Labour, sier Tystad.

Forfatterne mener Blair tok skrittet fra statsminister til statsmann da han for vel et år siden tolket britenes sorg ved prinsesse Dianas død.

- Etter det har Blair og familien på mange måter overtatt Dianas rolle som folkets yndlinger. Statsministeren og hans pene familie er nå gjengangere på førstesidene i britiske ukeblader, sier Tystad.

Men han mener Blair spilte en avgjørende rolle i fredsprosessen i Nord-Irland, at han har gjort noe for de fattigste og utviklet det regionale selvstyret i Storbritannia. Bare framtida vil vise om han også tåler nedgangstider.

Andungen

Han har også forvandlet det britiske arbeiderpartiet fra «den stygge andungen til en svane», sier Hernes.

- Labour var for få år siden en pariakaste blant Europas sosialdemokratiske partier. I dag er Blair og Labour blitt et forbilde sosialdemokratiske partiledere ønsker å identifisere seg med, sier han.