Maria er seg sjøl

«Another Phase» er et lite skritt for musikken, men et stort et for 16 år gamle Maria Mena fra Oslo.

Det er et debutalbum like ærlig som ei dagbok, med bekjennelser, hjertesukk og utbrudd. I likhet med Lene Marlin på sitt «Playing My Game»-album har også Mena fått lov til å være seg sjøl på debuten. Produsentnykommer Arvid Solvang har ikke gnukket i hjel Maria. En 16-åring er per definisjon en uferdig artist, og det har Solvang forstått. Den nære og varme sanglyden er det mest sentrale i lydbildet, med et enkelt og smårufsete komp som understreker karakteren i de forskjellige sangene. Alanis Morissette-fan Mena får trøkket når hun trenger det, mens andre sanger holdes helt nede.

«En sang og vekk med 'a» lød spådommen fra enkelte etter at «My Lullaby» ble årets første store norske radiohit. De tok grundig feil, for her er mange fine låter, som den nye singelen «Free», «Blame It On Me», «Sleep To Dream», «Crowded Train» og «Bye Bye» . Det er ikke nødvendigvis så sofistikert, men det er lett å like og lett å tro på Marias direkte sanger. Hun er pokker ta en liten hitmaker. «Bye Bye» er den tredje opplagte radioslager'n på plata. Hun har imidlertid ikke nok bra låter til et helt album. Vokalmessig er hun også litt for endimensjonal til å holde distansen ut. Men disse to ankepunktene forhindrer ikke at Maria Mena vil klare å kommunisere med mange unge folk der ute.

ÆRLIG DEBUT : Maria Mena framstår ikke som noe produkt på sitt debutalbum, men som en ærlig sanger og låtskriver.