Mer enn bare satanisme og kjendisporno

BBS fyller 30.

Lørdag er det 30 år siden verdens første elektroniske oppslagstavle ble åpnet. Muligheten for å kommunisere i nettverk via telefonlinjene skulle bli forløperen til World Wide Web og internett.

For 30 år og noen uker siden var det Ward Christensen og kameraten hans Randy Suess som først lekte med tanken på en elektronisk oppslagstavle som skulle fungere litt slik en hjemmeside gjør i dag. Eieren legger ut stoff som andre kan lese og kommentere.

Ifølge et intervju med Christensen var han innesnødd under et legendarisk uvær i Chicago i 1978, og brukte tiden til å utvikle programvaren som skulle til. Suess satte sammen maskinvaren. Prosessen tok en knapp måned, og 16. februar 1978 åpnet de Computerized Bulletin Board System, CBBS.

Etter hvert kom flere til og de fikk samlebetegnelsen BBS-er.

- Dette var på mange måter forløperen både til World Wide Web og til internett som sådan, i hvert fall den populære bruken av det, sier sosiolog Jan Fredrik Hovden, som i 1997 skrev hovedoppgave om BBS-ene.

En ny verden
Oppslagstavlene besto i utgangspunktet av enkeltstående datamaskiner som var tilkoblet ett eller flere modemer. Fra sin egen datamaskin kunne brukere ringe opp disse datamaskinene og delta på diskusjonstavler og laste ned programvare.

I Norge ble fenomenet virkelig kjent for datamiljøet sommeren 1984 da EK-BBS i Drammen reklamerte i fagpressen for gratis basetjenester tilgjengelig for vilkårlige brukere utenfra. Populariteten skjøt fart, selv om utstyret var kostbart.

- På midten av 1980-tallet kostet et bra modem fort 8000-10.000 kroner hvis man skulle starte sin egen BBS, sier Odd de Presno, datajournalist som drev en av de aller første BBS-ene i Norge: «Saltrød Horror Show».

FØRST UTE I NORGE: Odd de Presno startet en av de første norske BBS-ene, «Saltrød Horror Show». Foto: JENS KVALE / SCANPIX
FØRST UTE I NORGE: Odd de Presno startet en av de første norske BBS-ene, «Saltrød Horror Show». Foto: JENS KVALE / SCANPIX Vis mer

På «Saltrød Horror Show» kunne man laste ned en lang rekke gratisprogrammer. Eneste kostnad var prisen per tellerskritt til Televerket. Selskapet hadde monopol på teletjenester, og det kostet vesentlig mye mer enn det gjør i dag, over 20 år senere.

Satanister og nasjonalister

I nyhetene ble BBS-ene stort sett bare viet interesse når de huset informasjon fra og for særinteressegrupper. De fikk derfor et litt feilaktig rykte på seg for å være informasjonskanaler for satanister, nasjonalister og personer som eksperimenterte med hjemmelagde bomber. Hovden mener overskrifter som «Tilbyr bombeoppskrifter og kjendisporno» og «Sotra-base med stoff og satanisme» ikke var uventet:

- Slike bekymringer for ny kommunikasjonsteknologi og negative påvirkning for gamle kommer for hvert nytt medium som innføres. Telefonen, radio, fjernsyn, BBS, internett og dataspill har alle vært gjennom perioder med det medieforskere kaller «moralske panikker», sier Hovden.

- De fleste som drev med dette var jo bare nerder og datainteresserte. Det krevde en viss kunnskap for å sette seg inn i dette og en nysgjerrighet for dette nye og alle mulighetene som lå der, sier de Presno.

De elektroniske oppslagstavlene betegnes av Hovden som et glemt kapittel i norsk historie. Den teknologiske og økonomiske utviklingen førte etter hvert til at forskjellen mellom BBS og internett ble utvisket og internett vant fram mot slutten av 1990-tallet.

(NTB)

OPPFANT BBS: Amerikanske Ward Christensen fant opp BBS for 30 år siden.