Norges ukjente stjernekokk

Han er venn med Kylie Minogue og har Robert De Niro som selvskreven gjest. Nå åpner han ny stjernerestaurant i Beijing.

UKJENT STJERNEKOKK: Øyvind Næsheim (30) gjør det stort som sjefskokk i Kina, og er alltid på jakt etter de perfekte råvarene. Med den japanske kokkelegenden Nobu Matsuhisa og skuespiller Robert De Niro ryggen, fikk nordmannen føst ansvar for å bygge opp en av Hong Kongs beste restauranter. Nå skal han gjøre det samme i Beijing. Foto: Kristoffer Egeberg
UKJENT STJERNEKOKK: Øyvind Næsheim (30) gjør det stort som sjefskokk i Kina, og er alltid på jakt etter de perfekte råvarene. Med den japanske kokkelegenden Nobu Matsuhisa og skuespiller Robert De Niro ryggen, fikk nordmannen føst ansvar for å bygge opp en av Hong Kongs beste restauranter. Nå skal han gjøre det samme i Beijing. Foto: Kristoffer EgebergVis mer

||| BEIJING (Dagbladet): For å forstå Øyvind Næsheims eventyrlige karriere, skrur vi klokka sju år tilbake, da han forlot kjøkkenet på Jans mat og vinhus i Stavanger og dro til London i håp om å få lære litt mer.

Med en liste prestisjerestauranter i lomma banket 23-åringen på kjøkkendører i den britiske hovedstaden. På et av stedene ble han møtt med følgende setning:

«Hvorfor i all verden vil du jobbe her? Det er et horribel sted!»

SELSKREVEN GJEST: Robert De Niro og Nobuyuki "Nobu" Matsuhisa koser seg under åpningen av Nobu Moskva i fjor. Hollywoodstjernen har vært med fra starten, og blir en av mange selvskrevne kjendiser på gjestelisten når Øyvind Næsheim åpner dørene til Nobu Beijing rundt nyttår. Foto: AFP / DMITRY KOSTYUKOV/SCANPIX
SELSKREVEN GJEST: Robert De Niro og Nobuyuki "Nobu" Matsuhisa koser seg under åpningen av Nobu Moskva i fjor. Hollywoodstjernen har vært med fra starten, og blir en av mange selvskrevne kjendiser på gjestelisten når Øyvind Næsheim åpner dørene til Nobu Beijing rundt nyttår. Foto: AFP / DMITRY KOSTYUKOV/SCANPIX Vis mer

- Dette er plassen, tenkte jeg. Og etter første dag på kjøkkenet var jeg helt betatt. Det var ikke en dag jeg ikke gledet meg å gå på jobb, sier han.

Lynkarriere blant kjendiser Halvannet år senere hadde han jobbet seg opp til senior soussjef og nestkommanderende på en av Londons mest berømte restauranter. Nobu London er den japanske kokkelegenden Nobuyuki «Nobu» Matsuhisas første restaurant i Europa. Den har i dag Michelin-stjerne og regnes som en av verdens 50 beste restauranter. Skuespilleren Robert De Niro er en av Nobus nærmeste venner og samarbeidspartnere - og medeier i restaurantkjeden.

Nobu er stedet kjendisene vanker når de vil ha det beste fra det moderne japanske kjøkkenet. Og kjendiser var det nok av i London.

- Det kom jo kjendiser innom hele tiden. I begynnelsen var jeg litt «wow, de sitter jo rett der». Men etter at jeg ble kjent med Kylie Minogue, forandret det seg.

MENTOR: Mye har skjedd siden Øyvind banket på for å lære fra Nobu i London. Her bistår mesteren Øyvind under åpningen av Nobu Hong Kong. Nobu Matsuhisa (t.v) har med sin moderne tolkning av japansk kusine blitt verdens mest kjente japanske kokk, selvsagt også godt hjulpet av ulike filmroller han kan takke vennen Robert De Niro for. Foto: NOBU InterContinental Hong Kong
MENTOR: Mye har skjedd siden Øyvind banket på for å lære fra Nobu i London. Her bistår mesteren Øyvind under åpningen av Nobu Hong Kong. Nobu Matsuhisa (t.v) har med sin moderne tolkning av japansk kusine blitt verdens mest kjente japanske kokk, selvsagt også godt hjulpet av ulike filmroller han kan takke vennen Robert De Niro for. Foto: NOBU InterContinental Hong Kong Vis mer

Den australske popdivaen var innom hver dag i en periode, og tok seg tid til å bli kjent med den unge soussjefen fra Norge.

- Hun er min favorittkjendis å lage mat for, fordi jeg kjenner henne. Klart, det er fremdeles gøy når kjendiser dukker opp, men reaksjonen er ikke den samme. De er jo bare vanlige personer som har gjort en uvanlig bra karriere, sier han. 

Sjefskokk i Kina Øyvind ble lagt merke til i London. Da Nobu i 2006 ville åpne restaurant i Hongkong - sin første restaurant i Asia utenom Japan - var det 26-åringen fra Stavanger som fikk oppdraget. Som sjef for en stab på 30 kokker har han gjort Nobu Hongkong til et av de mest etterspurte i finansmetropolen. Nyhetsbyrået Reuters har nylig satt restauranten på lista over de fem beste i Hongkong. Og et raskt søk på Internett avdekker at Øyvind selv er ansett som en av byens fremste stjernekokker.

- Jeg har vanskelig for å se på meg selv som en stjernekokk. Jeg får personlig så mye ut av det å være kokk, og det å kunne glede folk gjennom mat. Jeg elsker jobben min. Derfor har min suksess kommet fordi jeg gjør det jeg liker å gjøre, ikke fordi jeg har søkt suksess, sier han.

Det har nå brakt ham til Beijing, og Øyvinds hittil største utfordring. Nobu har sendt nordmannen til Kinas hovedstad for å starte ny restaurant med 80 ansatte og plass til 200 gjester. Nobu Beijing åpner rundt nyttår.

- Nobu Matsuhisas spør ikke, han bare sier «nå er du klar for neste steg», sier Øyvind om utfordringen.

VENNER: Kylie Minogue er Øyvinds favorittkjendis å lage mat for, avslører han. Popdivaen var en periode fast gjest da han stod på kjøkkenet i London. Foto: Eirik Helland Urke
VENNER: Kylie Minogue er Øyvinds favorittkjendis å lage mat for, avslører han. Popdivaen var en periode fast gjest da han stod på kjøkkenet i London. Foto: Eirik Helland Urke Vis mer