LYKKELIG: Debutantforfatteren Johanna Skibsrud (30) får en god klem av søsteren Kristen Skibsrud Ross, etter å ha mottatt Canadas mest prestisjefulle litteraturpris denne uka. Foto: SCANPIX /REUTERS/Mark Blinch
LYKKELIG: Debutantforfatteren Johanna Skibsrud (30) får en god klem av søsteren Kristen Skibsrud Ross, etter å ha mottatt Canadas mest prestisjefulle litteraturpris denne uka. Foto: SCANPIX /REUTERS/Mark BlinchVis mer

Norskættet debutant er kanadisk boksensasjon

Forlaget nekter å trykke nok eksemplarer av Johannas (30) roman.

(Dagbladet): Johanna Skibsrud (30) var årets store outsider på nominasjonslista til Canadas mest prestisjefulle litteraturpris, The Giller Prize, denne uka. Hennes debutroman «The Sentimentalists», utgitt på det bittelille forlaget Gaspereau Press i Nova Scotia, hadde knapt fått noe oppmerksomhet før prisutdelingen.

Blant konkurrentene var blant annet Anna Donoghues «Room», en av favorittene til den prestisjetunge internasjonale Booker-prisen.

Bokhandel-problemer
Da norskættede Skibsrud likevel gikk hen og vant, var det ikke bare en sensasjon. Det skapte også uventede problemer for både forlaget hennes og bokhandlere over hele Canada.

Gaspereau Press baserer seg nemlig på en gammel bokbindertradisjon, og trykker alle bøkene sine for hånd på en gammeldags trykkpresse. Dermed klarer de ikke å produsere flere enn tusen bøker i uka. Det skriver blant andre nyhetsbyrået Reuters.

RØRT: Tårene trillet mens Johanna Skibsrud holdt takketalen sin, etter å ha vunnet den kanadiske litteraturprisen the Giller Prize. Foto: SCANPIX /REUTERS/Mark Blinch
RØRT: Tårene trillet mens Johanna Skibsrud holdt takketalen sin, etter å ha vunnet den kanadiske litteraturprisen the Giller Prize. Foto: SCANPIX /REUTERS/Mark Blinch Vis mer

«The Sentimentalists» hadde et førsteopplag på 800 eksemplarer, og skal ha solgt omtrent halvparten før prisutdelingen. Nå er boka utsolgt over hele Canada.

Patrick Crean, leder for Thomas Allen Publishers, sier til avisa The Globe and Mail at den typiske Giller-vinneren selger omkring 75 000 eksemplarer av den innbundne utgaven. For å trykke så mange bøker, må Gaspereau Press holde på til 2012.

Nekter større opplag
Flere andre forlag, deriblant storforlaget Random House, har bedt om å få trykke et større antall av boka, for å få den ut i bokhandlene. Men Gaspereau Press har så langt nektet.

- Vi har kommet hit fordi vi lager fine bøker. De fleste uavhengige bokhandlere forstår det. De liker bøkene våre, og de fleste av dem kan plukke ut bøkene våre med bind for øynene fordi vi lager fine bøker, og det er ryktet vårt. Om et år vil alt dette ha roet seg, vi vil fortsatt lage fine bøker, og bokhandlene vil fortsatt like dem. Så hvorfor skulle vi endre på det? sier deleier Gary Dunfield til the National Post.

Forlaget har fått mye kritikk for avgjørelsen, og blir beskyldt for å stå i veien for forfatterens suksess. Riktignok finnes boka i ebok-utgave, til halvparten av prisen for den innbundne versjonen.

Den prisbelønnede boka bygger på historien til Skibsruds far, den norsk-amerikanske Vietnam-veteranen Olaf.