Album: Steve Earle tolker Guy Clark

På rett sted til rett tid. Og det ble filmet

Steve Earle har hyllet mentoren Townes Van Zandt på plate. Nå er det Guy Clarks tur.

NYTT ALBUM: I morgen slippes albumet «Guy». Steve Earle har spilt inn 16 sanger signert hans mentor, Guy Clark (1941-2016). Bildet er tatt på festivalen Luck Reunion i Willie Nelsons westernby i Texas, Luck, for et par uker siden. Foto: Suzanne Cordeiro / Rex / Shutterstock / NTB Scanpix
NYTT ALBUM: I morgen slippes albumet «Guy». Steve Earle har spilt inn 16 sanger signert hans mentor, Guy Clark (1941-2016). Bildet er tatt på festivalen Luck Reunion i Willie Nelsons westernby i Texas, Luck, for et par uker siden. Foto: Suzanne Cordeiro / Rex / Shutterstock / NTB ScanpixVis mer
Kommentar

Steve Earle er sjøl en stor og betydningsfull artist, men han glemmer ikke hvem han står på skuldrene til. For ti år siden hyllet han Townes Van Zandt (1944-1997) på plate, og i morgen, fredag, kommer et album med 16 låter signert hans andre, store mentor, Guy Clark (1941-2016).

Historien går tilbake til dagene før og etter nyttår i 1975/76 i Nashville, Tennessee. Det var åpenbart et sjeldent tilfelle av de rette folkene på rett sted til rett tid. Og det ble filmet.

I HALDEN: Guy Clark fotografert i Halden i 1998, da han spilte under Down On The Farm-festivalen. Foto: Tom Martinsen / Dagbladet
I HALDEN: Guy Clark fotografert i Halden i 1998, da han spilte under Down On The Farm-festivalen. Foto: Tom Martinsen / Dagbladet Vis mer

I «Heartworn Highways» (1981) dokumenteres blant annet en samling hjemme i stua til Guy Clark og kona Susanna. Flere av artistene skulle komme til å prege den scenen vi i dag kaller americana i åra framover: Foruten Clark sjøl, Townes Van Zandt, Steve Young (1942-2016), Steve Earle og Rodney Crowell - dengang henholdsvis 19 og 25 år. De to hadde ennå ikke gitt ut plate.

De to «ungfolene» formelig inhalerer inspirasjonen fra sine mentorer. Filmen inneholder også en av de mest rørende scenene jeg kan huske å ha sett i en musikkfilm, når Townes Van Zandt synger «Waitin' Around To Die» mens tårene triller hos den eldre husvennen Uncle Seymour Washington (79). Han døde et års tid etter at filmen ble spilt inn.

RØRENDE: Townes Van Zandt synger «Waitin' Around To Die» mens Uncle Seymour Washington (79) feller noen tårer i bakgrunnen. Fra filmen «Heartworn Highways».
RØRENDE: Townes Van Zandt synger «Waitin' Around To Die» mens Uncle Seymour Washington (79) feller noen tårer i bakgrunnen. Fra filmen «Heartworn Highways». Vis mer

Mange av de samme musikerne kan du for øvrig også møte i filmen «Be Here To Love Me: A Film About Townes Van Zandt» (2004).

Earle fylte 20 år rett etter det som ble en happening og etter hvert en real fest. Et par år tidligere hadde han haiket fra San Antonio, Texas til Houston, der han møtte sin første mentor, Townes. Året etter flyttet han til Nashville, der han mange år seinere ble «countrymusikkens redningsmann» med debutalbumet «Guitar Town» (1986).

Den merkelappen ønsket ikke Earle, og han demonstrerte det høyt og tydelig med det halvrocka albumet «Exit 0» (1987) og enda mer rocka «Copperhead Road» (1988). Earle ble tung narkoman og tok en pause i «gettoen», som han sjøl har kalt det. Heldigvis kom han sterkt tilbake, etter hvert også som en viktig politisk opprører.

Artistsønnen Justin Townes Earle er oppkalt etter den heller ikke spesielt sunne mentoren, som fikk sitt hyllestalbum «Townes» i 2009. Førstkommende fredag kommer Earles hyllest til den andre mentoren, kalt «Guy» - spilt inn med Kelley Looney (bass) fra hans gamle backingband The Dukes og andre musikervenner, som ekteparet Chris Masterson (gitar) og Eleanor Whitmore (fele) fra en nyere utgave av The Dukes. Blant gjestene er hans kompis fra «back then», Rodney Crowell, og Emmylou Harris. Låtene er spilt inn med ærefrykt, og akkurat passe rocka.

- Townes Van Zandt og Guy Clark var som Kerouac og Ginsberg for meg, har Earle sagt.

HOLDT SAMMEN: Guy og Susanna Clark giftet seg i 1972 og holdt sammen til hun døde av kreft i 2012 - med et lite opphold på 90-tallet.
HOLDT SAMMEN: Guy og Susanna Clark giftet seg i 1972 og holdt sammen til hun døde av kreft i 2012 - med et lite opphold på 90-tallet. Vis mer

Gjennom 16 låter dokumenterer de låtkatalogen til en mann som regnes som en av de beste sangerne og låtskriverne. Men - han ble aldri verdensberømt utenfor en engere krets, blant annet fordi han ikke var country nok for country. Her er flotte sanger som «Desperados Waiting For A Train» (som er spilt inn av en «haug» med andre artister), «The Randall Knife» (om Clarks forhold til faren), «L.A. Freeway» og «That Old Time Feeling».

- Denne plata kunne jeg ikke under noen omstendighet slippe unna, siden jeg allerede har lagd et Townes-album, sier Earle i et intervju.

- Når jeg kommer til den «andre siden», vil jeg ikke risikere å møte Guy uten at jeg også hadde lagd ei plate tilegnet ham.

Lik Dagbladet Meninger på Facebook

Meninger rett i innboksen?

Meld deg på vårt nyhetsbrev for å motta ukens viktigste saker fra Dagbladet Meninger hver fredag. Nyhetsbrevet kan inneholde annonser. Du kan når som helst melde deg av.