Poker-Thor går for legendestatus

Pokerproffen kan hente hjem 11 millioner kroner i Las Vegas.

LAS VEGAS (Dagbladet.no): Den norske pokerstjernen Thor Hansen (58) ligger godt an i kampen om over førsteplass og verdensmestertittel i tidenes mest prestisjetunge pokerturnering.

Folk tror ikke sine egne øyne inne i det gedigne pokerrommet på Rio Casino i Las Vegas. For samlet på 15 pokerbord sitter omtrent samtlige av verdens beste pokerspillere.

- Wow, Doyle Brunson!

- Se! Phil Helmuth og Daniel Negreanu.

- Shit, Mike \'The Mouth\', Chris \'Jesus\', Greg \'Fossilman\' og Phil Ivey?

Og midt i sirkuset sitter en sindig nordmann med hvite ørepropper fra en iPod Nano i brystlomma, et lurt smil rundt kjeften og svart skinnjakke.

Prestisjetung

- Jeg spiller i sirkel rundt de fleste her inne, forteller han Dagbladet.no

 NORSK PROFF: 58- år gamle Thor Hansen ligger godt an i verdens mest prestisjetunge pokerturnering som går av stabelen i Las Vegas nå. Bildet er tatt da Hansen gjestet et norsk poker-lag i Monte Carlo i mars i år. Foto: Henning Lillegård
NORSK PROFF: 58- år gamle Thor Hansen ligger godt an i verdens mest prestisjetunge pokerturnering som går av stabelen i Las Vegas nå. Bildet er tatt da Hansen gjestet et norsk poker-lag i Monte Carlo i mars i år. Foto: Henning Lillegård Vis mer

H.O.R.S.E-turneringen som startet i onsdag kveld norsk tid, er tidenes mest prestisjetunge pokerturnering. I motsetning til de andre turneringene under årets poker-VM i Las Vegas, er dagens H.O.R.S.E-event sammensatt av fem forskjellige pokervarianter - og inngangsbilletten koster 300.000 kroner. Den høyeste i pokermesterskapets historie.

- Det er kanskje 25 av de 143 som spiller som mestrer alle de fem variantene godt, forteller Thor Hansen. Han regner seg selv helt i toppsjiktet av den gruppa.

- Selv om dette er den av VM-turneringene som har flest gode spillere, er det også en av turneringene som passer meg best siden jeg er god i alle fem spilla. Jeg kommer til å spille med nebb og klør for å vinne den her.

- H.O.R.S.E-eventen er tross alt tidenes mest legendariske turnering.

Millionbeløp
Skulle den norske pokerspilleren sitte igjen helt til slutt kan han reise hjem til Los Angeles drøye 11 millioner kroner rikere.

Det er et råd bestående av noen av verdens beste pokerspillere som har kommet fram til at H.O.R.S.E-turneringen skulle inngå i årets VM. Dette fordi det i stadig større grad er opp til tilfeldighetene hvem som har vunnet den hittil mest pretisjetunge turneringen, No Limit Texas Hold\'em. I år er det ventet at 8.000 spillere, deriblant rundt 100 nordmenn, vil betale i overkant av 60.000 kroner for å delta i den turneringen.

Vinneren av H.O.R.S.E-turneringen, avgjøres seint tidlig lørdag norsk tid. Thor mener at kombinasjonen av fem pokervarianter (de bytter pokerspill hvert 40. minutt), den høye innsatsen som igjen gjør det mulig å tape noen potter uten å gå ut, samt det faktum at nesten alle verdens fremste pokerspillere deltar, gjør at mulighetene for at en nybegynner skal stikke av med førstepremien er minimale.

- Nei, det kan ikke skje. Hele finalebordet kommer til å bestå av gode spillere, fastslår Thor Hansen.

Poker-Thor går for legendestatus

Proff siden han var 18 år

Hansen hevder han var heldig med bordet han ble tildelt den første dagen, noe som sier litt om nivået på turneringen. For rundt nordmannen satt blant annet Annie Duke - regnet som verdens beste kvinnelige spiller, Erik Seidel - syv ganger verdensmester, Gavin Smith - en stigende pokerstjerne og på coveret av CardPlayer denne uka og Dave Ulliot - pokerverdensmester og fryktet bløffer.

Thor Hansen, en pokerproff fra 18-års alderen og to ganger verdensmester, har vært mye omtalt i norske medier de siste årene, men i USA er han fortsatt ukjent for folk flest.

- Jeg har jo ikke vært så interessert i disse turneringene tidligere, veit du.

Han har fokusert med på privat-turneringer med kompisen Larry Flynt og på pokerbordene på Bellagio i Las Vegas og Bicycle casino i Los Angeles hvor flere millioner kroner skifter eier hver kveld. I pokerverden er Thor Hansen godt kjent og i pausene på Rio onsdag kunne han knapt gå en meter uten å få et klapp på skuldra eller en utstrakt neve. Pokerstjernen Barry Greenstein mente Thor hadde best forutsetninger for å dra hjem seieren.

Da H.O.R.S.E-turneringen tok kvelden en time etter midnatt natt til torsdag hadde Hansen 93.900 dollar i chips og lå blant de 20 beste.

- Det er egentlig et ganske perfekt utgangspunkt, fastslår Thor Hansen.