Popeventyret er over

Popeventyret Aqua startet med TV Norge. Den danske DJ-en René Dif lå i en norsk hotellsang og zappet innom «Casino». Der så han Lene Nystrøm synge Randy Crawfords «Almas». Dif hadde funnet jenta med stemmen han var på jakt etter.

- Der og da skjønte jeg at Lene var den vokalisten jeg hadde lett etter i flere år. Hun var den reneste åpenbaringen, skrøt Dif til Dagbladet sommeren 1997.

Fire år senere har Lene, Rene, Lenes ektemann Søren Rasted og Claus Noreen hatt en eventyrlig reise. Våren 1997 kom debutskiva «Aquarium». De reiste på kjøpesenterturne, og Dagbladet fant det ikke bryet verdt å anmelde skiva.

Take Off

Men etterhvert tok det helt av. Med singelen og videoen «Barbie Girl» som krumtapp, gikk ferden rett til topps på verdens hitlister. Oppskriften var glede, ironi, humor og enkel pop.

- 90-tallet har vært preget av mye deprimerende musikk. I Norge har det jo nærmest vært tabu med popmusikk i flere år. Og så kommer vi med morsomme låter og tekster som flipper helt ut. Det er tydelig at folk har sansen for det, sa Lene.

Og det falt virkelig i smak. Overskriftene var store: «USA skriker etter Aqua». «Større enn Oasis». Aqua erobret USA, Europa og Asia. De rensket danske Grammy og vant mandarinske MTV-awards. 18 millioner fant fram til debuten i platehyllene, og de danket ut Spice Girls på hjemmebane i England.

På skolene danset fjortisene Ken og Barbie-dans, mens leketøysprodusenten Mattel mente at Lene sexifiserte flaggdokka deres med teksten «Gjør som du vil med meg/La meg være sola di/så faller jeg på kne for deg». Den danske avisa Politiken rapporterte om en ensom liten fugl på et hustak i Århus som satt hver kveld og kvitret fredelig de første små strofene av superhiten Barbie Girl.

Før 1997 var omme hadde norske Lene drukket cocktail med Metallica, vært nummer én i over tretti land og tjent millioner av danske kroner.

Nedturer

Men som andre verdensstjerner har gruppa og særlig Lene hatt mange nedturer. Lene ble stadig erklært død på Internett. Hun var død av overdose, eller var det en flyulykke?

Vinteren 1998 verserte pornobilder av Lene på Internett. De viste seg å være manipulerte og falske. Året etter kom nye bilder, denne gang ekte. Fotografen Rolf Tore «Roffe» Kjæran hadde tatt dem, Aqua-Lene betalte en sekssifret sum for å få dem, men noen hadde sikret seg dem likevel. Seinere sa Lene til Dagbladet at den hendelsen var den tøffeste av nedturene på vei til millionsalg.

Også var det kjærestene da. Thomas Giertsen, Morten Harket, livvakten og halve popbransjen.

- Du kan i hvert fall stryke halvparten av dem jeg er blitt koblet sammen med. Thomas Giertsen var kjempemorsom, men vi spiste bare middag sammen - det var ikke noe mer enn det. Ulf Ekberg (Ace of Base) er en kjempegod venn av alle oss i bandet. Vi var på båttur sammen, men aldri kjærester. Mark Owen kom bare bort til bordet vårt da vi var ute på byen, det var alt. Bryan McFadden i Westlife og jeg var ute et par ganger, det stemmer, sa Lene til Dagbladet i fjor.

Det var rett før oppfølgeren «Aquarius» kom på markedet. Det hadde gått nesten tre år siden debuten. Et hektisk program som kulminerte med Skandinavia-turneen holdt på å oppløse gruppa.

- - Jeg husker godt konserten i Oslo. Etterpå sto jeg bare og skrek og hylte, tårene sto ut av øynene mine. Jeg var nedslitt, sa Lene til Ekstrabladet. Det var på tide med ferie. Ett år var Aqua borte.

Den vanskelig oppfølgeren

Pausen førte til at dansk musikkeksport ble redusert med 122 millioner på to år. Men vinteren 2000 var alt klart for ny Aqua-feber. Singelen «Cartoon Heroes» gikk til topps, godt hjulpet av en video i 26 millioners klassen.

Plateselskapet Universal slo på stortromma til lanseringen, forvandlet Det Kongelig Bibliotek til et akvarium og inviterte 1000 gjester. Sirkus-Aqua var i gang.

Og kritikerne var positivt innstilt til «Aquarius». Her i bladet kastet Håkon Moslet en firer og skrev:

«Aqua har smurt enda tjukkere på enn første gang. Produksjonen er dyrere, arrangementene større, klisjeene flere, drøyere, mer hemningsløse. Men man klarer liksom ikke å hate nye Aqua heller. De har hatt det morsomt i studio, dancepopfjaset deres er til tider ganske smarte saker og de minner om at popmusikk kan være noe av det mest sorgløse i hele vide verden.»

Dansk presse var også fornøyd. «De skamløst smittende melodier går gjennom hjernebarken med nådeløs treffsikkerhet,» skrev Ekstra Bladet.

Uuuuuææææ!

Men gode kritikker til tross, oppfølgeralbumet nærmet seg aldri debutskivas suksess. Toeren floppet i

England og USA, og solgte langt under forventet. Aqua hadde vært borte for lenge. Fjortisene hadde glemt dem. Der sjuendeklassingene hadde opptrådt med «Barbie Girl», var Aqua helt ute.

- Uuuææææ!!! Elendig. Det er søppel. Bare silikon. Bare småunger liker tegneseriefigurer som synger som smurfer. Kirkemusikk og folkemusikk er litt dårligere, men ikke mye, lød noen av kommentarene fra de ivrige klassene på Ruseløkka skole.

Et annet problem var at humoren var borte. Produktsjef hos Universal i Norge, Adrian Perrott, trakk fram følgende:

- Da Aqua slo igjennom i '97 med «Barbie Girl», hadde de masse ironi og ble et fenomen på det. Den nye plata er mer seriøs, og det har det så langt vært vanskeligere å få gjennomslag for, sa han.

Med videoen til «Bumble Bee» skulle humoren tilbake. Ikke så mye som en mørk skygge skulle det være. Men nedturen fortsatte. Det var ikke at albumet solgt dårlig, men målt opp mot den første bleknet den kraftig. Aqua-Lene begynte å signalisere at hun hadde lyst å gjøre noe annet.

- Jeg vil arbeide med noen andre enn Aqua. Jeg har lyst til å gjøre noe med kontrast til Aqua, og det må være rock. Kanskje med noen av de gamle artistene og bandene som Joan Jett, Cyndi Lauper og Scorpions. Noen med troverdighet, men som ikke lenger er på topp, hvis du skjønner, sa Lene til Dagbladet i Los Angeles i høst i fjor.

Kollaps

Men Aqua var fortsatt hovedprioriteten. Bandet gikk i studio for å spille inn sitt tredje album. Materialet skulle være annerledes og arbeidsprosessen mer spontan.

- La oss bare si at det er annerledes, svært annerledes. Og sannsynligvis vil ganske mange mennesker der ute bli overrasket, sa Rasted til Dagbladet.

Noen måneder seinere var Aqua klare for turne igjen. 28. juni skulle Lene Nystrøm triumfere foran publikum i hjembyen Tønsberg. Det endte nesten i skandale. Lene brøt sammen og ble dratt av scenen av René Dif.

- Jeg husker ikke halve konserten. Jeg ble syk av hostesaft, allergimedisin og pils, sa Aqua-Lene til Dagbladet.

Lene ville avlyse turneen, men resten av bandet mente det var avgjørende å komme seg opp på scenen igjen. Det gjorde hun i Roskilde, der Aqua leverte en blandet affære. De gamle hitene fra debuten slo an. Det nye materialet, inkludert fire nye låter, ble tatt imot med mindre begeistring.

Nå er det imidlertidig over for denne gang. Men nedturen trenger ikke vare lenge for Lene, i hvert fall hvis hun fremdeles står ved det hun sa om nedturer til Dagbladet i fjor.

- - Du kommer ut med mer livslyst på den andre siden. Det er min erfaring.

I STARTEN:Aqua i Milano i 1997. Søren og Claus i bakgrunnen.
ANNET FORSØK:Søren, Rene, Lene og Claus i fjor, før Aquaris ble lansert.
UKLAR:Lene måtte hjelpes av scenen på rusfri konsert i hjembyen i sommer.