Ren trolldom i årets tjukkeste roman

Trollmenn og Napoleonskriger i en flott fantasydebut.

BOK: En nesten 900 sider tykk roman om to trollmenn som gjenoppretter Englands status som magiens høyborg? Ei bok for voksne? Og - attpåtil - en bestselger?Rent bortsett fra at man trenger en voksens muskelkraft for å holde boka i leseposisjon, så er Susanna Clarkes debutroman nok ikke bare ment for lesere over 18 år. Den er holdt i en dydig, pre-viktoriansk tone (handlingen foregår tross alt for 200 år siden), og stilen er ikke så lite inspirert av Jane Austen. For dem som er vant til solide doser action fra Harry Potter og den slags, kan nok historien om Gilbert Norell og Jonathan Strange arte seg som en langtekkelig affære. Men den er virkelig verdt strevet. I 1806, da handlingen tar til, er all magi så å si borte fra England. Det vil si, det fantes teoretiske magikere, men de holdt bare foredrag for hverandre og hadde ikke tenkt å trylle fram så mye som en kanin fra en flosshatt. De har likevel hørt om den anonyme herr Norrell, som bor i et hus med en stor samling bøker - og som viser seg å kunne utføre virkelig trolldom. Det gjør han også til gagns når han kommer til London. Uheldigvis er Norrell kjedelig som en revisor, han er ikke heltetypen som inspirerer eller handler. Så selv om England er sterkt involvert i kampen mot Napoleon, har Norrell lite å bidra med på den fronten. Helten får de først når Jonathan Strange dukker opp noen hundre sider uti boka, og bakom lurer også hele tida den mytiske Ravnekongen. «Jonathan Strange & herr Norrell» er en oppløftende opplevelse på flere måter. For det første viser forfatteren at hun besitter en helt overlegen fantasi (bruken av fotnoter viser at det er et overskuddsprosjekt), for det andre har hun skrevet en alternativ historie om England under Napoleonskrigene. At den i tillegg er skrevet i dypeste alvor, er også befriende. Susanna Clarke tviler aldri på om historien hennes er vesentlig. Dette er fantasy av høy klasse, ei bok man trygt kan bruke sommerferien på å lese.