Rik på det meste

Kanadiske Patrick Kavanaghs ambisiøse roman «Gaff Topsails», lanseres med sitatet «De antar alle former og størrelser... De ynker seg og skriker som enker... De dør dramatisk» på coveret.

Sitatet henspiller på isfjellene rundt Gaff Topsails, et sted på Newfoundland. Isfjellene skal, antar jeg, også være et speil på menneskenaturen, at det vi ser av hverandre bare avslører en brøkdel av vår natur - i forhold til det som ligger «under vann», det skjulte, uhyrene. Romanen tar for seg et døgn i landsbyens liv, vist ved et utvalg av de selsomme skjebnene som bor der - den suicidale presten, den redde korgutten, hans stumme bror, for ikke å snakke om den kjærlighetshungrige eller snarere kåte ungpiken Mary som utelukkende går og venter på å gi seg hen. For døgnet er sankthans, da kvinnene etter gammelt sigende skal finne sin elskede. Og Kavanaghs roman er rik på det meste; her er fengende naturskildringer, et utall fortellinger i fortellingen, episodiske rariteter, råhet og folkelig galskap - fortalt med en rask rytme og noen suverene språklige overganger.