TIL NORGES STØRSTE BLUESFESTIVAL: Robert Plant and the Sensational Space Shifters topper plakaten under Notodden Blues Festival, og spiller i en utvidet Hovigs Hangar fredag 31. juli. Bildet er fra bandets kritikerroste konsert under Bergenfest sist sommer. Foto: Tor Erik H. Mathiesen / Dagbladet
TIL NORGES STØRSTE BLUESFESTIVAL: Robert Plant and the Sensational Space Shifters topper plakaten under Notodden Blues Festival, og spiller i en utvidet Hovigs Hangar fredag 31. juli. Bildet er fra bandets kritikerroste konsert under Bergenfest sist sommer. Foto: Tor Erik H. Mathiesen / DagbladetVis mer

Robert Plant til «nye» Notodden Blues

Store forandringer for Norges største bluesfestival

To år etter at festivalleder Jostein Forsberg traff Robert Plant og lanserte ideen på terrassen hjemme hos bluesambassadør Panny Mayfield i Clarksdale, kan han gledesstrålende fortelle at Led Zeppelin-vokalisten er klar for bluesfestivalen. Fredag 31. juli skjer det.

Da han og bandet Sensational Space Shifters spilte under Bergenfest i juni i fjor, var Dagbladets anmelder meget begeistret. 

Sekseralbum Plant kjenner ingen musikalske grenser, og da albumet «Lullaby and...the Ceaseless Roar» ble gitt ut sist høst, hentet Dagbladets anmelder fram sekseren på terningen.

Albumet er en eklektisk gryte av verdensmusikk, rock og blues, med Justin Adams og Juldeh Camara som sentrale musikere i tillegg til Plants karakteristiske stemme.

Og - bluesinnflytelsen vil ifølge Forsberg bli sentral når Plant topper plakaten på Notodden.
 
Bluesklassikere - Plant tolker nå bluesklassikere på rekke og rad, blant annet fra Howlin' Wolf, Bukka White og Bo Diddley. Det blir derfor riktig at Plant spiller på Notodden nå. Publikum kan glede seg til låter fra deres kritikerroste album, i tillegg til klassikere fra Led Zeppelin og et utvalgt knippe av Plants bluesfavoritter, sier Forsberg.

Pilegrimsreise - Plant har de seinere åra brukt tid på en musikalsk pilegrimsreise til Memphis, Nashville, Austin og i Mississippi-deltaet. Han har hørt dyp blues på Red's i Clarksdale, oppsøkt gravstedene til Sonny Boy Williamssons og Robert Johnsson  i Tutweiler og Greenwood. Da jeg møtte ham kom han rett fra konsert med munnspillegenden James Cotton på King Bisquit Blues Festival i Helena, Arkansas, sier Jostein Forsberg, som naturlig nok gleder seg stort til å presentere Plant for bluespublikummet.

- Det er gått to år, og drømmen er blitt virkelig. Siden da har Robert Plant igjen fått en nyvunnet respekt og popularitet. Timingen kunne ikke vært bedre, sier Forsberg.

«Ny» festival Festivalen gjennomgår flere endringer foran årets evenement. Byfestivalgrepet forsterkes. Væravhengige Brygga droppes som konsertsted, og Hovigs Hangar på torget blir festivalens hjerte. Teltet på 80 X 40 meter vil få plass til hele 6500 publikummere.

Med et par unntak vil det bli solgt utelukkende dagspass til 990 kroner og festivalpass til 2100 kroner. I tillegg til Hovigs Hangar vil Teledølen kulturpub, Folk og blues-scenen (utendørs), scenen i Bok- og blueshuset, Notodden kirke, Bluescruiset og Bellman være en del av festivalen.

- Vi styrker det som det viste seg at folk likte ved festivalen i fjor. Festivalen blir superkompakt og under tak. Det blir stort, med tribuner og flere sitteplasser, samtidig som vi beholder klubbfølelsen, sier Forsberg til Dagbladet.

George Thorogood Andre artister som er klare for årets festival fra 30. juli til 2. august er George Thorogood & The Destroyers, Beth Hart, Mike Zito & Samantha Fish with the Wheel, Mud Morganfield og Daniel Eriksen.

PÅ PILEGRIMSREISE: Robert Plant ved bluespioneren Robert Johnsons antatte grav i Greenwood, Mississippi. Foto: Panny Mayfield
PÅ PILEGRIMSREISE: Robert Plant ved bluespioneren Robert Johnsons antatte grav i Greenwood, Mississippi. Foto: Panny Mayfield Vis mer
NY STRUKTUR: Slik blir torget i Notodden sentrum under årets bluesfestival, som gjennomgår store endringer. Tegning: Egil Johannessen
NY STRUKTUR: Slik blir torget i Notodden sentrum under årets bluesfestival, som gjennomgår store endringer. Tegning: Egil Johannessen Vis mer