På høyden: Hugh Hefner med Barbie Benton på Playboy-sjefens private jetfly i 1972. Foto: NRB scanpix
På høyden: Hugh Hefner med Barbie Benton på Playboy-sjefens private jetfly i 1972. Foto: NRB scanpixVis mer

Playboy

Sexfantasier og drømmeskribenter: Slik bygget Hugh Hefner opp Playboy til å selge i millionopplag

Mannen som levde for Playboy er død.

(Dagbladet): Historien om Playboy er historien om nakne damer, ville kjendisfester, og en bladsuksess som har blitt en del av amerikansk populærkultur.

Nå har Hugh Hefner hengt av seg slåbroken for siste gang. 91 år gammel døde mannen som startet Playboy og bygget det opp til å selge syv millioner på det meste. Det var i 1952 han etter å ha blitt nektet en lønnsøkning som skribent i Esquire sa opp jobben og skrapet sammen noen tusen dollar for å realisere drømmen om sitt eget magasin.

- Vi liker å blande cocktailer og en hors d’oeuvre eller to, sette litt stemningsmusikk på grammofonen og invitere inn en kvinne for en stille diskusjon om Picasso, Nietzsche, jazz, sex, skrev han i lederen i første utgaven av Playboy.

Playmates: Hefner med Holly Madison og Bridget Marquard i 2007. Foto: NTB scanpix Vis mer

Marilyn Monroe naken

Allerede i det aller første bladet gjorde Hefner et scoop. Han hadde sikret seg rettighetene til et nakenbilde av Marilyn Monroe, og solgte med det 54.000 av de 70.000 eksemplarene som ble trykket. Begrepet playmate dukket opp allerede i nummer to. Da var også den ikoniske Playboy-logoen på plass.

- Kaninen, bunnyen, har en seksuell betydning i Amerika. Jeg valgte den fordi det er et friskt dyr, vilt, hoppende - og sexy, sa han i et intervju i 1967.

Etter fem år lå salget på en million i måneden. Den bestselgende utgaven, fra november 1972, gikk ut i et opplag på hele syv millioner. Med suksessen kom også råere konkurrenter som Penthouse og Hustler på banen.

Nakenhet og kvalitetsstoff

Så hva var oppskriften som gjorde at Hefner traff så bredt? Nakne kvinner var selvsagt essensielt. Men han hadde helt spesielle preferanser når det kom til hva slags jenter som skulle kaste klærne for Playboy.

Selv om kjendisene var mange, var det «the girl next door» som han ville avbilde. Kvinnene skulle ikke være pornomodeller, men mer uskyldige drømmeobjekter for den amerikanske mannen. Med den seksuelle revolusjonen i emning surfet Playboy på en bølge der jazz og rock´n roll også hørte med.

En annen nøkkelkomponent for Hefner og Playboy var journalistisk kvalitet. Engasjerende og godt stoff om seriøse tema, blandet med humor og underholdning. Til sammen ble dette en miks som gikk rett hjem i datidens patriarkalske samfunn.

Lista over kjente forfattere som har blitt publisert i Playboy er like lang som lista over kjente nakenmodeller: Hunter S. Thompson, John Updike, Ian Fleming, Joseph Heller, Gabriel Garcia Marquez, Margaret Atwood, Jack Kerouac og Kurt Vonnegut er bare noen av tungvekterne.

Forretningsimperium

Fra 1962 ble også Playboyintervjuet introdusert. Et dyptpløyende kjendisportrett der Miles Davis var den første til å bli intervjuet. Senere kom alt fra Fidel Castro og Martin Luther King jr. til Salvador Dali og Stephen Hawking.

Hefner var ikke bare bladmann. Han bygde et forretningsimperium med film, tv-show, digitale produksjoner, klær, klubber og casinoer. Men Playboy-suksessen falmet utover 80-90-tallet. Med utbredelsen av videospillere og internett var ikke stillbilder av nakenmodeller i magasinformat like lukrativt.

Hefner selv satt som sjefredaktør helt til han i fjor ga den kreative kontrollen til sin sønn Cooper Hefner.

Den kanskje mest sjokkerende avgjørelsen i magasinets historie, var da det i 2015 ble bestemt at Playboy skulle slutte å trykke nakenbilder. Noe som naturlig nok rokket ved merkevaren. I dag er nakenbildene tilbake som en del av bladet. Hugh Hefner selv er historie.

Cooper Hefner oppsummerer farens posisjon på denne måten:

- Faren min levde et eksepsjonelt liv. Han hadde stor påvirkningskraft som pioner i media og kulturlivet, og som en ledende stemme bak noen av de mest betydningsfulle sosiale og kulturelle bevegelsene i vår tid. Han var en talsmann for ytringsfrihet, borgerrettigheter og seksuell frigjøring.

Hans rolle i pornoindustrien kommer ikke like tydelig fram fra den kanten. Men i en nekrolog i The Independent konkluderes det noe annerledes:

- Da jeg i morges hørte at halliken og pornografen Hugh Hefner var død, skulle jeg ønske at jeg trodde på helvete.